Algunos países han estado utilizando medidas de detección en las fronteras, como la toma de la temperatura de los viajeros, para tratar de impedir que entren personas con el nuevo coronavirus. ¿Puede funcionar esta estrategia?

Desafortunadamente, estas medidas por sí solas no son capaces de detener completamente el virus. Un estudio reciente sugirió que casi la mitad (46%) de los nuevos casos de coronavirus no se detectaría sólo con el control de la temperatura. Esto se debe a que algunos viajeros pueden estar infectados, pero no muestran todavía síntomas como la fiebre.

Las investigaciones realizadas sobre la detección inicial de brotes previos de enfermedades como el SARS y la gripe pandémica también sugieren que se identificaron muy pocos o no hubo ningún caso. Sin embargo, puede brindar la oportunidad de educar a los viajeros sobre la enfermedad y sobre lo que deben hacer si desarrollan síntomas.

En las primeras etapas del brote, la OMS aconsejó que se examinaran a los pasajeros que salieran de las zonas donde el virus se estaba transmitiendo en la comunidad, como en China, donde el virus era muy común. Actualmente, el gobierno del Reino Unido exige a los vuelos y embarcaciones procedentes de países de alto riesgo que proporcionen una declaración en la que afirmen que todos sus pasajeros se encuentran bien antes de aterrizar o atracar.

 

¿De dónde salió esta información?

Algunos países han restringido la entrada de personas de los países más afectados por COVID-19. Otros países han comenzado a utilizar las medidas de detección en el ingreso, como el control de la temperatura de los pasajeros que llegan de países de alto riesgo. En Wuhan, donde comenzó el brote, también se utilizó la detección de la temperatura en los aeropuertos en las primeras etapas para impedir que los pasajeros infectados salieran de la zona.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

Cuando surge una nueva enfermedad infecciosa, tiene sentido impedir que las personas infectadas viajen y propaguen la enfermedad, pero a menudo son pocas las personas infectadas y su identificación rápida y confiable puede ser un desafío. En el caso de las enfermedades infecciosas que causan fiebre, una técnica es tomar la temperatura de las personas al salir o entrar en un país. Este criterio se ha utilizado en el pasado para la pandemia de gripe H1N1, el Ébola y el SARS (otro coronavirus).

Sin embargo, en una revisión sistemática realizada en 2019 se comprobó que las pruebas existentes sobre la detección de brotes de enfermedades infecciosas en la entrada y la salida del país sugerían que las medidas adoptadas no detectaban ningún caso, o muy pocos, de enfermedades como el SARS. Algunos estudios sobre los costos de las pruebas de detección del SARS y la gripe pandémica indicaban que la aplicación de esas medidas era costosa por lo que se debería considerar que el dinero sería mejor invertirlo en otras medidas.

Sin embargo, en la revisión se observó que puede haber otros beneficios derivados de la detección. Por ejemplo, las medidas pueden disuadir a los enfermos de viajar, fomentan la toma de conciencia y educan al público viajero, y también permiten que los vuelos desde y hacia las zonas afectadas sigan operando.

La revisión sugirió que la detección de salida puede tener una mayor prioridad que la de entrada, y se observó que ha sido más comúnmente recomendada por la OMS en brotes anteriores.

¿Qué opinan las fuentes fiables?

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) ha declarado que "Existen pruebas que demuestran que el control de las personas en el aeropuerto (conocido como detección de entrada) no es muy eficaz para prevenir la propagación del virus, especialmente cuando las personas no presentan síntomas. En general, se considera más útil proporcionar a quienes llegan a los aeropuertos información clara explicando qué hacer si desarrollan síntomas después de la llegada".

La OMS afirma igualmente que el uso exclusivo de la medición de la temperatura para la detección de entrada puede no ser muy eficaz. Recomiendan que, de implantarse, los gobiernos deben adoptar también otras medidas, como la de recopilar información importante de los viajeros y habilitar sistemas para actuar rápidamente con esa información.

 

Análisis realizado por EIU Healthcare

 

Referencias

  1. Prensa Asociada. Coronavirus: los aeropuertos de todo el mundo realizan pruebas de detección. The Guardian, 21 de enero de 2020. https://www.theguardian.com/science/2020/jan/21/coronavirus-screenings-global-travelling-airport (Consultado el 9 de marzo de 2020)

Lista de Lectura

  1. Brote del síndrome respiratorio agudo asociado con un nuevo coronavirus, China: primera transmisión local en la UE / EEE - tercera actualización. 31 de enero de 2020. https://www.ecdc.europa.eu/sites/default/files/documents/novel-coronavirus-risk-assessment-china-31-january-2020_0.pdf (Consultado el 10 de marzo de 2020)
  2. Preguntas y respuestas sobre COVID-19. 6 de marzo de 2020. https://www.ecdc.europa.eu/en/novel-coronavirus-china/questions-answers (Consultado el 10 de marzo de 2020)
  3. Mouchtouri VA y col. Prácticas de detección de entrada y salida para enfermedades infecciosas entre los viajeros en los puntos de entrada: buscando evidencia sobre el impacto en la salud pública. Int J Environ Res Public Health 2019, 16, 4638. https://www.mdpi.com/1660-4601/16/23/4638
  4. Normile D. ¿Por qué la detección en el aeropuerto no detendrá la propagación del coronavirus? Science, 6 de marzo de 2020. https://www.sciencemag.org/news/2020/03/why-airport-screening-wont-stop-spread-coronavirus (Consultado el 10 de marzo de 2020)
  5. Quilty B y col. Efectividad de la inspección del aeropuerto para detectar viajeros infectados con nuevos coronavirus (2019-nCoV). Euro Surveill. 2020; 25 (5): pii = 2000080. https://www.eurosurveillance.org/content/10.2807/1560-7917.ES.2020.25.5.2000080#html_fulltext
  6. Departamento de Salud y Atención Social del Reino Unido. Plan de acción de coronavirus: una guía de lo que puede esperar en todo el Reino Unido. 3 de marzo de 2020. https://www.gov.uk/government/publications/coronavirus-action-plan/coronavirus-action-plan-a-guide-to-what-you-can-expect-across-the-uk (Consultado el 10 de marzo de 2020)
  7. Consideraciones clave para la repatriación y la cuarentena de viajeros en relación con el brote del nuevo coronavirus 2019-nCoV. 11 de febrero de 2020. https://www.who.int/news-room/articles-detail/key-considerations-for-repatriation-and-quarantine-of-travellers-in-relation-to-the-outbreak-of-novel-coronavirus-2019-ncov/ (Consultado el 10 de marzo de 2020)