A medida que las personas y los países luchan por poner en práctica sus respuestas ante el coronavirus, se habla de muchas medidas diferentes para retrasar la propagación. Por ejemplo, algunas personas han comenzado a preocuparse por las botellas de agua reutilizables; pero, ¿está bien justificada esta preocupación?

Dado que el coronavirus se encuentra en la saliva y el moco, es probable que el hecho de compartir una botella de agua (o cualquier recipiente para beber) con una persona infectada pueda transmitir la infección, pero es poco probable que las personas hagan esto. Probablemente lo más importante es evitar la contaminación de la botella (en particular por la parte donde se bebe) con gotículas que contengan el virus procedente de la tos, los estornudos, al darse la mano o a través de las manos sucias, lo cual tiene sentido.

El mejor consejo para minimizar los riesgos de transmisión de cualquier enfermedad infecciosa sigue siendo una buena higiene. Esto incluye no compartir las botellas de agua con otros, lavarlas diariamente y lavarse las manos con frecuencia. Las personas que estén preocupadas por el uso de los dispensadores públicos de agua potable también pueden llenar sus botellas de agua en casa, pero en realidad no hay pruebas de que dichos dispensadores sean una fuente significativa de infección viral.

 

¿De dónde salió esta información?

El aumento de la concientización sobre la higiene y el riesgo de contagio del coronavirus ha provocado que las personas cuestionen la limpieza e higiene de una serie de lugares y objetos, como por ejemplo el dinero, los gimnasios y las botellas de agua reutilizables.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

La higiene de las botellas de agua reutilizables ha sido cuestionada varias veces en el pasado. Algunas investigaciones han sugerido que pueden albergar bacterias, pero no queda claro con qué frecuencia ocurre esto, y si esto tiene algún impacto en la salud humana. A pesar del creciente uso de botellas de agua en los últimos tiempos, hay muy poca investigación sobre esto. Los estudios existentes se han centrado principalmente en la seguridad del agua en sí y en los materiales con los que se fabrican las botellas, más que en los riesgos derivados de la contaminación externa de la botella.

Aunque los virus como el coronavirus pueden vivir fuera del cuerpo durante un corto período de tiempo, no se pueden multiplicar fuera del cuerpo como lo hacen las bacterias o los hongos. Por lo tanto, el coronavirus no se "reproducirá" en tu botella de agua. Las pruebas realizadas a otros coronavirus indican que el virus puede sobrevivir en las superficies entre 2 horas y 9 días (dependiendo de factores como el tipo de superficie y las condiciones) si esta no se desinfecta.

En la información brindada sobre el suministro de agua en las escuelas, el Organismo de Salud Pública de Irlanda del Norte da consejos sobre las botellas de agua que incluyen los siguientes:

  • Las botellas de agua no deben ser compartidas
  • Lo ideal sería que las botellas fueran de plástico transparente
  • Las botellas de agua deben ser lavadas diariamente con agua tibia y jabonosa, enjuagadas y dejadas secar al aire colocándolas boca abajo.
  • Las boquillas de las tapas deportivas deben abrirse y enjuagarse al lavarlas.
  • Las botellas también se pueden lavar en el lavavajillas, con la botella y la tapa separadas
  • También se puede utilizar un agente esterilizador para limpiar los vasos y botellas para beber.

 

¿Qué opinan las fuentes fiables?

Los principales organismos de salud pública, como la Organización Mundial de la Salud y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (CEPCE), aún no han elaborado directrices específicas sobre las botellas de agua reutilizables con motivo del brote de coronavirus.

En cuanto a la seguridad del agua potable como tal, la OMS ha declarado que el coronavirus no se ha detectado en los suministros de agua potable y que el riesgo en el suministro de agua es bajo. También ha reforzado sus criterios generales sobre el agua, el saneamiento, la higiene y la gestión de los desechos. Entre estos principios se incluye que la higiene frecuente y adecuada de las manos es una de las medidas más importantes que se puede tomar para prevenir la infección por el virus COVID-19.

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benkiser

 

Referencias

Torres M. ¿Está bien usar una botella de agua reutilizable durante el brote de coronavirus? Huffington Post, 6 de marzo de 2020. https://www.huffingtonpost.co.uk/entry/reusable-water-bottle-coronavirus-outbreak_l_5e611e98c5b6bd126b772ce6 (Consultado el 11 de marzo de 2020)

 

Lista de Lectura

1. Kampf G y colab. Persistencia de coronavirus en superficies inanimadas y su inactivación con agentes biocidas. Journal of Hospital Infection, Volumen 104, Número 3, 246-251. https://www.journalofhospitalinfection.com/article/S0195-6701(20)30046-3/fulltext

2. Agencia de Promoción de la Salud para Irlanda del Norte. Comida escolar: provisión de agua. 30 de enero de 2009. https://www.publichealth.hscni.net/publications/school-food-essential-guide-and-irish-translation (Consultado el 11 de marzo de 2020)

3. OMS. Agua, saneamiento, higiene y gestión de residuos para COVID-19. 3 de marzo de 2020. https://www.who.int/publications-detail/water-sanitation-hygiene-and-waste-management-for-covid-19 (Consultado el 11 de marzo de 2020)