A medida que más personas comienzan a recibir COVID-19, una pregunta importante para planificar la respuesta al coronavirus es: ¿pueden atraparla dos veces?

Algunos informes han sugerido que algunas personas que se recuperan de COVID-19 pueden volver a dar positivo por el virus poco después. La investigación limitada realizada hasta ahora sugiere que esto podría deberse a fluctuaciones en los niveles virales de las personas en lugar de la reinfección. Esta investigación solo examinó a 4 personas, por lo que el problema aún no se ha resuelto.

Debido a la forma en que funciona nuestro sistema inmunológico, parece poco probable que una persona que ha luchado con éxito contra el nuevo coronavirus se infecte nuevamente en un corto período de tiempo. La investigación inicial en monos apoya esto.

Algunos virus como la gripe pueden cambiar lo suficiente como para evadir el sistema inmunitario e infectar a las personas nuevamente y los niveles de anticuerpos pueden desaparecer, pero estas cosas llevan tiempo. Todavía es demasiado pronto para saber cómo se podría desarrollar la inmunidad al nuevo coronavirus o cómo podría cambiar el virus a largo plazo.

 

¿De dónde salió esta información?

En febrero, una mujer japonesa que se había recuperado de COVID-19 y resultó negativa para el virus, desarrolló síntomas y dio positivo nuevamente unos 20 días después. Según los informes, China también ha tenido casos similares . Estos casos llevaron a las personas a preguntarse si era posible obtener el nuevo coronavirus dos veces.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

Es muy difícil saber con certeza la razón detrás de los casos anteriores. Si bien la reinfección es una explicación, también es posible que las infecciones de las personas nunca hayan desaparecido, sino que se hayan detectado temporalmente. Esto podría suceder porque los niveles virales eran bajos.

Un estudio chino ha informado sobre el seguimiento de 4 profesionales médicos después de la recuperación de COVID-19 y las pruebas negativas para el virus. Todos habían sido tratados con un medicamento antiviral utilizado para tratar la gripe (oseltamivir).

Encontró que los 4 tuvieron una prueba de hisopo en la garganta positiva para coronavirus nuevamente 5 a 13 días después de salir del hospital. Ninguno de ellos tenía síntomas o tenía cambios en sus pulmones en ese momento.

Este es un número relativamente pequeño de casos leves a moderados, y no es posible decir con certeza que lo mismo se vería en todos los casos. Los investigadores hicieron pruebas exhaustivas para el virus, realizando múltiples pruebas para verificar sus resultados. Sugieren que los hallazgos reflejan que las personas aún son portadoras, ya que no habían estado en contacto con otras personas con síntomas respiratorios que podrían haberlas reinfectado.

Si bien el estudio sugiere que las personas pueden haber tenido coronavirus en sus gargantas, no sabemos si estaban produciendo lo suficiente como para ser infecciosas. Ninguna de las personas que vivían con ellos en ese momento les cogió el coronavirus.

La investigación de la etapa inicial en 2 monos rhesus que estaban infectados con el nuevo coronavirus descubrió que no lo atraparon nuevamente cuando se volvieron a exponer un mes después. Este pequeño estudio aún no ha sido verificado por su robustez por otros investigadores, por lo que no es concluyente.

 

¿Qué opinan las fuentes fiables?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Dicen que la respuesta inmune al nuevo coronavirus aún no se comprende. Dicen que las personas que contrajeron el coronavirus que causa MERS tenían pocas probabilidades de volver a infectarse poco después de la recuperación, pero que aún no se sabe si se observará una protección inmune similar en pacientes con COVID-19.

Esta semana, el principal asesor científico del gobierno del Reino Unido, Sir Patrick Vallance, dijo que si bien algunas personas contraen enfermedades infecciosas por segunda vez, es raro. Dijo que no había evidencia que sugiriera que esto sucedería con el nuevo coronavirus.

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

 

Referencias

  1. Coronavirus: la mujer japonesa da positivo por segunda vez. The Guardian, 27 de febrero de 2020. https://www.theguardian.com/world/2020/feb/27/japanese-woman-tests-positive-for-coronavirus-for-second-time (Consultado el 17 de marzo de 2020)

 

  1. Zhou L y col. [Causa analisis y estrategias de tratamiento de "recurrencia" con nuevos pacientes con neumonia por coronavirus (covid-19) despues del alta hospitalaria]. Zhonghua Jie He He Hu Xi Za Zhi. 2020 2 de marzo; 43 (0): E028. [Epub antes de imprimir] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/32118391 (Consultado el 17 de marzo de 2020)

 

Lista de Lectura

  1. Lan L y col. Resultados positivos de la prueba de RT-PCR en pacientes recuperados de COVID-19. JAMA Publicado en línea el 27 de febrero de 2020. https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2762452 (Consultado el 17 de marzo de 2020)
  2. Bao L y col. La reinfección no pudo ocurrir en macacos rhesus infectados con SARS-CoV-2. bioRxiv, 14 de marzo de 2020. https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.03.13.990226v1.article-info (Consultado el 18 de marzo de 2020)
  3. CDC de EE. UU. Enfermedad por coronavirus 2019. Profesionales de la salud: preguntas y respuestas frecuentes. Actualizado el 17 de marzo de 2020. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/faq.html (Consultado el 17 de marzo de 2020)