當越來越多人感染2019冠狀病毒病,關心疫情的人便會有這個問題:病癒者會二次感染嗎 ?

有報告指,一些2019冠狀病毒病的康復者在短時間內再次被驗出對病毒測試呈陽性反應。根據目前有限的研究資料顯示,測試反映了康復者體內病毒水平出現波動,而不是康復者再受病毒感染。

如果人體的免疫系統有效運作,那麼,感染2019冠狀病毒病的康復者是不太可能在短時間內再受到感染。至少,一項在猴子身上進行的初步研究也支持這論點。

某些病毒,例如流感病毒會經病毒變化而重複入侵人類免疫系統和令人感染,抗體含量水平亦會減退,但這情況需要一段時間。由於現時疫情出現的時間尚短,我們還未知道免疫系統會如何應對2019冠狀病毒病,亦不知病毒長期下去會出現何種變化。

 

資訊是從哪裡來的?

今年二月,一名曾感染2019冠狀病毒病的 日本婦人 冠狀病毒病的日本婦人康復20日後再度出現病徵,接受病毒檢測後結果再呈陽性;中國也有 類似案例. 人們不其然會想,病癒者出現二次感染的可能性有多高。

 

資訊有什麼依據?

目前仍然較難掌握上述個案的箇中原因,二次感染是一個可能,另一可能是患者感染的病毒只是暫時未被偵測但仍未退減,當患者體內的病毒處於低水平便可能出現這種情況。

一個由 中國進行的研究 指出,四名曾感染2019冠狀病毒病的醫護人員在康復後接受病毒檢測,結果呈陰性,全部患者均曾服用過醫治流感的抗病毒藥物 (奧司他偉)

全部人在出院5至13日後再由喉嚨抽取樣本進行冠狀病毒測試,結果均呈陽性反應。當時四人的肺部沒有任何變化,亦沒有任何病徵。

該等輕度至中度的案例數目相對較少,所以不能以偏概全斷定所有案例也會如此。研究團隊對病毒作徹底檢測,亦重覆測試所得的結果。患者沒有與呼吸道出現症狀的人接觸過,結果反映康復者可能仍會帶有病毒。

該研究指出康復者或仍有病毒殘留在喉嚨,但不清楚病毒的數量是否足以造成感染;再者,沒有任何與康復者同住的人受到冠狀病毒感染。

另一項以兩隻恒河猴子所做的早期研究 示,曾感染2019冠狀病毒病的猴子一個月後再接觸病毒也沒再受感染。這項小型研究未經其他更深入的測試,故研究暫時沒有定論。

 

專家意見

美國疾病控制及預防中心(疾控中心) 表示,並未完全了解免疫系統對2019冠狀病毒病的反應。疾控中心表示,感染引致中東呼吸綜合症冠狀病毒的患者,不太可能於康復後短時間內再受感染,類似的免疫效果會否出現在2019冠狀病毒病患者身上,暫時仍不得而知。

本周,英國政府首席科學顧問 Sir Patrick Vallance表示 就某些疾病,有些人的確會在康復後再次出現感染,但機會很微。他亦表示暫時未有證據顯示同樣情況會出現在2019冠狀病毒病患者身上。

經濟學人智庫醫療保健 分析文章,由利潔時贊助

 

引文

  1. Coronavirus: Japanese woman tests positive for second time. The Guardian, 2020年2月27日 https://www.theguardian.com/world/2020/feb/27/japanese-woman-tests-positive-for-coronavirus-for-second-time (到訪日期 2020年3月17日)

 

  1. Zhou L et al. [Cause analysis and treatment strategies of “recurrence” with novel coronavirus pneumonia (covid-19) patients after discharge from hospital]. Zhonghua Jie He He Hu Xi Za Zhi. 2020 Mar 2;43(0):E028. [Epub ahead of print] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/32118391 (到訪日期 2020年3月17日)

 

閱讀清單

  1. Lan L等。從COVID-19中恢復的患者中RT-PCR檢測陽性。賈瑪於2020年2月27日在線發布。 https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2762452 (到訪日期 2020年3月17日)
  2. Bao L等。在SARS-CoV-2感染的獼猴中不能再感染。 bioRxiv,2020年3月14日。 https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.03.13.990226v1.article-info (到訪日期 2020年3月18日)
  3. 美國疾病預防控制中心。 2019年冠狀病毒疾病。醫療保健專業人員:常見問題解答。 2020年3月17日更新。 https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/faq.html (到訪日期 2020年3月17日)