Después de los informes de Hong Kong de un perro mascota con un "bajo nivel de infección" con el nuevo coronavirus, algunas personas se preocuparon sobre si las mascotas pueden contraer el virus o si pueden contraer el virus de gatos y perros.

Si bien el perro en cuestión tenía el virus en la boca y la nariz, no desarrolló ningún síntoma. No hay informes de que otras mascotas se enfermen con COVID-19.

No hay evidencia actual de que las mascotas como los gatos y los perros puedan transmitir el virus a las personas y no hay informes de personas infectadas por mascotas. Se recomienda a las personas enfermas con COVID-19 que restrinjan el manejo de las mascotas y, si es posible, que alguien más las cuide.

Todos deben tomar precauciones razonables al manipular mascotas, como lavarse las manos adecuadamente después y no dejar que las mascotas se lamen en la cara.

 

¿De dónde salió esta información?

A finales de febrero, el Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación del gobierno de Hong Kong informó que el perro mascota de un paciente con COVID-19 había dado positivo por coronavirus en Hong Kong. Esto generó preguntas sobre si las mascotas podrían estar propagando el virus y si deberían ser puestas en cuarentena.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

La prueba para el coronavirus busca la presencia de su material genético (llamado ARN). Las pruebas realizadas en el perro mascota por las autoridades de Hong Kong encontraron una pequeña cantidad de este ARN en la nariz y la boca cinco días después de haber sido retirado de la casa del paciente. No estaba claro si había coronavirus intactos (que podrían ser infecciosos) o solo fragmentos de ARN, que no serían infecciosos. Más tarde, los análisis de sangre mostraron que el perro no estaba produciendo niveles detectables de anticuerpos contra el coronavirus. Esto significa que es menos probable que el virus se haya extendido en el perro.

El informe dijo que el perro no había mostrado signos de enfermedad y que era probable que el virus hubiera sido transmitido al perro por el dueño del perro, que estaba enfermo con COVID-19. Como resultado de sus hallazgos, el gobierno de Hong Kong recomendó que los gatos, perros u otras mascotas de mamíferos de familias donde alguien había confirmado que COVID-19 se pusieran en cuarentena.

Sin embargo, la declaración reconoció que "no hay evidencia en este momento de que los animales mamíferos como perros y gatos puedan ser una fuente de infección para otros animales o humanos".

El SARS-CoV-2 (el nombre oficial del virus que causa el brote humano actual) es un beta-coronavirus . Los coronavirus alfa y beta generalmente infectan a los mamíferos, mientras que los coronavirus gamma y delta generalmente infectan a las aves y los peces. Los coronavirus que se sabe que infectan a los perros (coronavirus canino) y a los gatos (coronavirus felino) son alfa-coronavirus y no están relacionados con el brote actual. Algunas cepas de coronavirus pueden transmitirse entre humanos y animales, pero muchas cepas no pueden.

 

¿Qué opinan las fuentes fiables?

La OMS dice: "Si bien ha habido una instancia de un perro infectado en Hong Kong, hasta la fecha, no hay evidencia de que un perro, gato o cualquier mascota pueda transmitir COVID-19".

 

La Organización Mundial de Sanidad Animal dijo: “La propagación actual de COVID-19 es el resultado de la transmisión de persona a persona. Hasta la fecha, no hay evidencia de que los animales de compañía puedan transmitir la enfermedad. Por lo tanto, no hay justificación para tomar medidas contra los animales de compañía que puedan comprometer su bienestar ".

 

La organización agregó: "Cuando sea posible, las personas que están enfermas o bajo atención médica por COVID-19 deben evitar el contacto cercano con sus mascotas y hacer que otro miembro de su hogar cuide a sus animales".

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

 

Referencias

  1. El Gobierno de la Región Administrativa Especial de Hong Kong. Bajo nivel de infección con COVID-19 en Pet Dog (comunicado de prensa). 4 de marzo de 2020 https://www.info.gov.hk/gia/general/202003/04/P2020030400658.htm (Consultado el 17 de marzo de 2020)
  2. El Gobierno de la Región Administrativa Especial de Hong Kong. Nuevas actualizaciones sobre el bajo nivel de infección con COVID-19 en el perro mascota (hoja informativa). 5 de marzo de 2020. https://www.pets.gov.hk/english/highlights/files/New_Updates_on_Low-level_of_Infection_with_COVID-19_in_Pet_Dog_0503__eng.pdf (Consultado el 17 de marzo de 2020)

 

Lista de Lectura

  1. Revista de ciencias. Poner en cuarentena al gato? ¿Desinfectar al perro? Los últimos consejos sobre el coronavirus y tus mascotas. 12 de marzo de 2020. https://www.sciencemag.org/news/2020/03/quarantine-cat-disinfect-dog-latest-advice-about-coronavirus-and-your-pets (Consultado el 17 de marzo de 2020)
  2. Organización Mundial de la Salud. Preguntas y respuestas sobre coronavirus (COVID-19). 9 de marzo de 2020 https://www.who.int/news-room/q-a-detail/q-a-coronaviruses. (Consultado el 17 de marzo de 2020)
  3. Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales. El nuevo coronavirus y los animales de compañía: consejos para los miembros de WSAVA. 7 de marzo de 2020. https://wsava.org/news/highlighted-news/the-new-coronavirus-and-companion-animals-advice-for-wsava-members/ (Consultado el 17 de marzo de 2020)
  4. Organización Mundial de Sanidad Animal. Preguntas y respuestas sobre la enfermedad por coronavirus de 2019 (COVID-19). https://www.oie.int/scientific-expertise/specific-information-and-recommendations/questions-and-answers-on-2019novel-coronavirus/ [Consultado el 17 de marzo de 2020]

Escucha lo que la experta en higiene Dra. Elizabeth Scott de la Universidad Simmons de Boston tiene que decir al respecto: