Após relatos de Hong Kong de um cão de estimação com um "baixo nível de infecção" com o novo coronavírus, algumas pessoas se preocuparam se os animais de estimação podem pegar o vírus ou se podem pegar o vírus de cães e gatos.

Enquanto o cão em questão tinha o vírus na boca e no nariz, não apresentou nenhum sintoma. Não há relatos de outros animais de estimação ficando doentes com o COVID-19.

Não há evidências atuais de que animais de estimação, como gatos e cães, possam transmitir o vírus às pessoas e não há relatos de pessoas infectadas por animais de estimação. As pessoas doentes com COVID-19 são aconselhadas a restringir o manuseio de animais de estimação e, se possível, cuidar deles por outra pessoa.

Todos devem tomar precauções sensatas ao manusear animais de estimação, como lavar as mãos adequadamente depois e não deixar que os animais os lambam no rosto.

 

De onde veio a história?

No final de fevereiro, o Departamento de Agricultura, Pescas e Conservação do governo de Hong Kong informou que o cão de estimação de um paciente com COVID-19 havia testado positivo para coronavírus em Hong Kong. Isso gerou perguntas sobre se os animais poderiam espalhar o vírus e se deveriam ser colocados em quarentena.

 

Qual é a base da reivindicação?

O teste para o coronavírus procura a presença de seu material genético (chamado RNA). Testes realizados pelas autoridades de Hong Kong no cão de estimação encontraram uma pequena quantidade desse RNA no nariz e na boca cinco dias depois de ter sido removido da casa do paciente. Não ficou claro se havia coronavírus intactos (que poderiam ser infecciosos) ou apenas pedaços de RNA, que não seriam infecciosos. Os exames de sangue mostraram mais tarde que o cão não estava produzindo níveis detectáveis de anticorpos contra o coronavírus. Isso significa que é menos provável que o vírus tenha sido disseminado no cão.

O relatório disse que o cão não mostrava sinais de doença e era provável que o vírus tivesse sido transmitido ao dono do cão, que estava doente com COVID-19. Como resultado de suas descobertas, o governo de Hong Kong recomendou que gatos, cães ou outros animais de estimação mamíferos de famílias nas quais alguém tivesse confirmado o COVID-19 fossem colocados em quarentena.

No entanto, a declaração reconheceu que "não há evidências de que animais de estimação de mamíferos, incluindo cães e gatos, possam ser uma fonte de infecção para outros animais ou humanos".

O SARS-CoV-2 (o nome oficial do vírus que causa o atual surto humano) é um beta-coronavírus . Os coronavírus alfa e beta geralmente infectam mamíferos, enquanto os coronavírus gama e delta geralmente infectam pássaros e peixes. Os coronavírus conhecidos por infectar cães (coronavírus canino) e gatos (coronavírus felino) são alfa-coronavírus e não estão ligados ao surto atual. Algumas cepas de coronavírus podem ser transmitidas entre humanos e animais, mas muitas não podem.

 

O que dizem as fontes confiáveis?

A OMS diz: "Embora tenha havido um caso de um cachorro infectado em Hong Kong, até o momento, não há evidências de que um cachorro, gato ou qualquer animal de estimação possa transmitir o COVID-19".

 

A Organização Mundial de Saúde Animal disse: “A disseminação atual do COVID-19 é resultado da transmissão de humano para humano. Até o momento, não há evidências de que animais de companhia possam espalhar a doença. Portanto, não há justificativa para tomar medidas contra animais de companhia que possam comprometer seu bem-estar. ”

 

A organização acrescentou: "Quando possível, as pessoas que estão doentes ou sob atendimento médico do COVID-19 devem evitar contato próximo com seus animais de estimação e ter outro membro do cuidado doméstico com seus animais".

Análise da EIU Healthcare , apoiada por Reckitt Benckiser

 

Citação

  1. O Governo da Região Administrativa Especial de Hong Kong. Baixo nível de infecção com COVID-19 em Pet Dog (press release). 4 de março de 2020 https://www.info.gov.hk/gia/general/202003/04/P2020030400658.htm (Acessado em 17 de março de 2020)
  2. O Governo da Região Administrativa Especial de Hong Kong. Novas atualizações sobre o baixo nível de infecção por COVID-19in cão de estimação (ficha técnica). 5 de março de 2020. https://www.pets.gov.hk/english/highlights/files/New_Updates_on_Low-level_of_Infection_with_COVID-19_in_Pet_Dog_0503__eng.pdf (Acessado em 17 de março de 2020)

 

Lista de leitura

  1. Revista de ciências. Colocar o gato em quarentena? Desinfetar o cachorro? Os conselhos mais recentes sobre o coronavírus e seus animais de estimação. 12 de março de 2020. https://www.sciencemag.org/news/2020/03/quarantine-cat-disinfect-dog-latest-advice-about-coronavirus-and-your-pets (Acessado em 17 de março de 2020)
  2. Organização Mundial de Saúde. Perguntas e respostas sobre os coronavírus (COVID-19). 9 de março de 2020 https://www.who.int/news-room/q-a-detail/q-a-coronaviruses. (Acessado em 17 de março de 2020)
  3. Associação Mundial de Pequenos Animais Veterinários. Os novos coronavírus e animais de companhia - conselhos para os membros do WSAVA. 7 de março de 2020. https://wsava.org/news/highlighted-news/the-new-coronavirus-and-companion-animals-advice-for-wsava-members/ (Acessado em 17 de março de 2020)
  4. Organização Mundial de Saúde Animal. Perguntas e respostas sobre a doença de coronavírus de 2019 (COVID-19). https://www.oie.int/scientific-expertise/specific-information-and-recommendations/questions-and-answers-on-2019novel-coronavirus/ [Acessado em 17 de março de 2020]

Ouça o que a especialista em higiene Dra. Elizabeth Scott, da Universidade de Simmons, em Boston, tem a dizer: