Παρόλο που είναι καθησυχαστικό να πιστεύουμε ότι η πανδημία θα επιβραδυνθεί φυσικά λόγω της αύξησης της θερμοκρασίας, αυτή η ελπίδα βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στις συγκρίσεις με τους εποχιακούς ιούς. Είναι απίθανο ο κορωνοϊός να είναι εποχιακός κατά την πρώτη περίοδο εμφάνισής του.

Η ταχύτητα με την οποία οι χώρες καταφέρνουν να ξεπεράσουν το αποκορύφωμα στα κρούσματα θα καθοριστεί από το πόσο καλά και πόσο γρήγορα οι πολίτες μπορούν να ακολουθήσουν τις συμβουλές σχετικά με την αποφυγή κοινωνικών επαφών και την παραμονή στο σπίτι για τη διακοπή της μετάδοσης. Αυτό το μέτρο είναι πιθανότερο να προσδιορίσει πότε θα επιβραδυνθεί η πανδημία, παρά ο καιρός.

Αυτή η ψευδής ελπίδα αναπαράχθηκε για πρώτη φορά στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μετά από μια συνδιάσκεψη τύπου που έλαβε χώρα στις 10 Φεβρουαρίου στον Λευκό Οίκο, όπου προτάθηκε ότι ο κορωνοϊός μπορεί απλώς να εξαφανιστεί με την αύξηση της θερμοκρασίας του περιβάλλοντος..

Υπάρχουν πρώιμες μελέτες σε προδημοσιεύσεις περιοδικών μη αξιολογημένων από ομότιμους κριτές, στις οποίες καταβλήθηκε προσπάθεια γρήγορης συλλογής δεδομένων ή προτυποποίησης της μολυσματικότητας αυτού του ιού σε διαφορετικές περιοχές και πληθυσμούς. Αν και είναι πολλά υποσχόμενες, καμία δεν παρείχε ακόμη υψηλό επίπεδο αποδεικτικών στοιχείων ώστε να ανατρέψει την ιδέα ότι η συμπεριφορά των πολιτών που υποστηρίζεται από τις ενέργειες των κυβερνήσεων είναι εκείνη που θα αναχαιτίσει αυτήν την επιδημία αργότερα εντός του έτους.

Από πού προέκυψε αυτή η ιστορία;

Πολλοί λογαριασμοί και σχολιαστές μέσων κοινωνικής δικτύωσης έχουν αναπαράγει αυτή την ιστορία με θετικό και αρνητικό τρόπο.

 

Ποια είναι η βάση του ισχυρισμού;

Η ιδέα ότι ο θερμότερος καιρός μπορεί να αναχαιτίσει την εξάπλωση της ασθένειες πηγάζει σε μεγάλο βαθμό από τη σύγκριση με τη γρίπη. Ως αναπνευστική ασθένεια, η νόσος COVID-19 είναι παρόμοια με τη γρίπη. Και οι δύο ιοί εξαπλώνονται μέσω των αναπνευστικών εκκρίσεων και των μολυσμένων επιφανειών. Και οι δύο ασθένειες μπορούν να προκαλέσουν συνήθως ήπια αναπνευστική νόσο που σε μερικές περιπτώσεις εξελίσσεται σε επικίνδυνη για τη ζωή πνευμονία. Αλλά η αλυσίδα μετάδοσης μπορεί να είναι διαφορετική για έναν νέο ιό και δεν γνωρίζουμε ακόμη αρκετά για τον ιό SARS-CoV-2.

Μια ανασκόπηση του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης που δημοσιεύτηκε στις 19 Μαρτίου χρησιμοποίησε δεδομένα που επεξεργάστηκαν από το Πανεπιστήμιο John Hopkins για τη διερεύνηση των ποσοστών μετάδοσης του κορωνοϊού σε περιοχές του κόσμου όπου οι θερμοκρασίες κυμαίνονται μεταξύ 3 και 13°C. Σε αυτή την ημερομηνία, το 5% των κρουσμάτων παρατηρήθηκαν σε χώρες με θερμοκρασίες άνω των 18°C.

Οι συγγραφείς αυτοί έδωσαν έμφαση στο γεγονός ότι θα απαιτηθεί η λήψη κατάλληλων μέτρων για αποφυγή των κοινωνικών επαφών, καραντίνα και απομόνωση για την αποτελεσματική μείωση της μετάδοσης του SARS-CoV-2 (ο ιός) και την προστασία των ατόμων που διατρέχουν κίνδυνο σοβαρότερης νόσου COVID-19 (η νόσος).

Πρόσφατα δημοσιεύτηκαν οικολογικές μελέτες και η προτυποποίηση της εξάπλωσης του SARS-CoV-2 σε δεδομένα διαφορετικών κλιμάτων. Μέχρι σήμερα, πολλές από αυτές τις μελέτες δεν έχουν περάσει από διαδικασία αξιολόγησης από ομότιμους κριτές κι επομένως παρέχουν χαμηλό επίπεδο στοιχείων που να αποδεικνύουν την ύπαρξη σχέσεως με τον καιρό ή τη θερμοκρασία. Η πρώτη μελέτηπροτυποποιεί τη μηνιαία διακύμανση στο κλίμα και την πιθανή μετάδοση του ιού κατά τη διάρκεια του έτους. Οι συγγραφείς διαπίστωσαν ότι ο κορωνοϊός επιδεικνύει προτίμηση στις συνθήκες ψύχους και ξηρασίας αντί για τις συνθήκες υψηλής θερμοκρασίας και υγρασίας.

Οι συγγραφείς μιας άλλης μελέτης που διεξήχθη στην Κίνα υπολογίζουν τον ημερήσιο ρυθμό αναπαραγωγής ( Ρ0), ένα μέτρο του αριθμού των ατόμων που προσβάλλονται από κάθε πρωτογενές περιστατικό μεταξύ διάφορων κινεζικών πόλεων. Σε πόλεις με περισσότερα από 40 κρούσματα, διαπιστώθηκε σύνδεση μεταξύ της υψηλότερης θερμοκρασίας και υγρασίας με τη χαμηλότερη μετάδοση (R0) μετά τον έλεγχο για την πυκνότητα του πληθυσμού.

Πρώιμη έρευνα όπως αυτή πρέπει να επαναληφθεί σε περισσότερες χώρες προτού βεβαιωθούμε για τη σύνδεση μεταξύ μετάδοσης και κλίματος.

 

Τι λένε οι αξιόπιστες πηγές;

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας σημείωσε ότι ο ιός COVID-19 μπορεί να μεταδοθεί σε όλες τις περιοχές, συμπεριλαμβανομένων εκείνων με υψηλή θερμοκρασία και υγρασία.

Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νόσων αναφέρουν ότι δεν γνωρίζουμε επί του παρόντος εάν η θερμοκρασία και η αύξηση της θερμοκρασίας θα έχουν αντίκτυπο στην εξάπλωση του COVID-19.

Ανάλυση από την EIU Healthcare , υποστηριζόμενη από τη Reckitt Benckiser

 

Παραπομπή

  1. Επισκόπηση τεχνολογίας MIT. Ο θερμότερος καιρός θα μπορούσε να επιβραδύνει την εξάπλωση του κοροναϊού. Κάρεν Χάο. Διατίθεται στη διεύθυνση: https://www.technologyreview.com/s/615381/coronavirus-spread-could-slow-with-warmer-weather/ (Πρόσβαση στις 20 Μαρτίου 2020)

 

Λίστα ανάγνωσης

1. Κέντρο ελέγχου ασθενειών. Ασθένεια Coronavirus 2019 (COVID-19). Συχνές Ερωτήσεις. Διατίθεται στη διεύθυνση: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/faq.html (Πρόσβαση στις 20 Μαρτίου 2020)

2. Wang J, Tang K, Feng K, et αϊ. Η υψηλή θερμοκρασία και η υψηλή υγρασία μειώνουν τη μετάδοση του COVID-19. 9 Μαρτίου 2020 Διαθέσιμο σε: https://arxiv.org/ftp/arxiv/papers/2003/2003.05003.pdf (Πρόσβαση στις 20 Μαρτίου 2020)

3. Arauko M και Naimi B. Η εξάπλωση του SARS-CoV-2 Coronavirus ενδέχεται να περιοριστεί από το κλίμα. Διατίθεται στη διεύθυνση: https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.03.12.20034728v1 (Πρόσβαση στις 20 Μαρτίου 2020)

4. Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας. https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters (Πρόσβαση στις 20 Μαρτίου 2020)