Se está probando un medicamento utilizado para tratar la malaria durante décadas para ver si funciona para el coronavirus, después de los informes de que ayudó a los pacientes en China.

Se ha demostrado que la cloroquina y un fármaco estrechamente relacionado, la hidroxicloroquina, inhiben el coronavirus en pruebas de laboratorio. Según los informes, los estudios clínicos no publicados de China han encontrado que el medicamento es efectivo.

La droga ganó prominencia en un Conferencia de prensa de la Casa Blanca donde se anunció que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos había aprobado el uso de cloroquina en pacientes con COVID-19. Eso no fue del todo correcto. La gente en Nigeria tiene según se informa estado pánico comprando la droga.

La organización mundial de la salud está organizando ensayos multinacionales de hidroxicloroquina y otros tres medicamentos o combinaciones. El 8 de marzo, 23 ensayos de hidroxicloroquina habían sido registrado.

Los médicos pueden usar tratamientos para afecciones que no sean las aprobadas oficialmente, una práctica de prescripción conocida como "fuera de etiqueta". Pero también parece prudente reunir mejor evidencia para ver si la cloroquina es segura y efectiva para tratar COVID-19 en ensayos más grandes en comparación con otros medicamentos.

 

¿De dónde salió esta información?

Se ha generalizado informes en los medios y las redes sociales sobre la cloroquina como eficaz contra el coronavirus. Tiene sentido probar medicamentos existentes, que se han utilizado para otras afecciones, cuando se buscan formas de tratar nuevos virus.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

Los médicos e investigadores que buscan respuestas a nuevos agentes infecciosos comienzan con medicamentos existentes que se sabe que afectan a agentes similares. En este caso, se investigaron los medicamentos utilizados contra coronavirus previos (como los que causaron SARS y MERS) y se sabe que tienen acción antiviral.

El interés en la cloroquina surgió en febrero, cuando un carta publicado en la revista Cell Research informó que la cloroquina fue altamente efectiva contra el coronavirus en pruebas de laboratorio. Las pruebas de laboratorio no involucran a personas o animales, pero observan si la introducción del fármaco en un cultivo del virus inhibe su crecimiento. El estudio también encontró que remdesivir, un fármaco desarrollado para combatir el ébola, era altamente efectivo.

También en febrero, un carta publicado en BioScience Trends dijo que los ensayos chinos en "más de 100 pacientes" habían encontrado que la cloroquina evitaba que la neumonía empeorara y aceleraba la eliminación del virus. Como estos ensayos no se han publicado y sus hallazgos se han compartido, no sabemos si fueron de alta calidad.

Debido al interés provocado por los informes chinos, la OMS decidió incluir la cloroquina en su ensayo multinacional. El medicamento también se probará en un Juicio europeo anunciado esta semana.

Un análisis de ensayos registrados de la investigación de coronavirus realizada por el Centro de Medicina Basada en la Evidencia del Reino Unido encontró que se habían registrado 382 estudios antes del 8 de marzo, 23 de ellos para evaluar la cloroquina. Estos investigadores dijeron que los estudios de China hasta ahora se caracterizaron por la mala calidad y el pequeño tamaño de la muestra.

 

¿Qué opinan las fuentes fiables?

La Organización Mundial de la Salud orientación sobre gestión de COVID-19 dice que no hay evidencia actual para recomendar ningún tratamiento anti-COVID-19 específico para pacientes con COVID-19 confirmado. Recomienda que se utilicen terapias de investigación anti-COVID-19 en ensayos controlados, aleatorizados y éticamente aprobados.

El Centro de Control de Enfermedades de los Estados Unidos también afirma que actualmente no hay medicamentos antivirales autorizados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para tratar a pacientes con COVID-19. Eso agrega, que actualmente no hay datos disponibles de ensayos clínicos aleatorios para informar la orientación clínica sobre el uso, la dosificación o la duración de la hidroxicloroquina para la profilaxis o el tratamiento de la infección por SARS-CoV-2.

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

 

Referencias

1. Jianjun G y col. Avance: el fosfato de cloroquina ha demostrado una eficacia aparente en el tratamiento de la neumonía asociada a COVID-19 en estudios clínicos. Tendencias BioScience 14, 1; 2020. https://www.jstage.jst.go.jp/article/bst/14/1/14_2020.01047/_article (Consultado el 25 de marzo de 2020)

Lista de Lectura

1. Wang, M y col. Remdesivir y la cloroquina inhiben eficazmente el nuevo coronavirus recién surgido (2019-nCoV) in vitro. Cell Res 30, 269–271 (2020). https://doi.org/10.1038/s41422-020-0282-0 (Consultado el 25 de marzo de 2020)

2. Aronson J et al. Los ensayos COVID-19 se registraron hasta el 8 de marzo de 2020, un análisis de 382 estudios. Centro de Medicina Basada en la Evidencia, Universidad de Oxford. https://www.cebm.net/oxford-covid-19/covid-19-registered-trials-and-analysis/ (Consultado el 25 de marzo de 2020)

3. Organización Mundial de la Salud. Manejo clínico de la infección respiratoria aguda grave cuando se sospecha una nueva infección por coronavirus (nCoV). https://www.who.int/publications-detail/clinical-management-of-severe-acute-respiratory-infection-when-novel-coronavirus-(ncov)-infection-is-suspected (Consultado el 25 de marzo de 2020)