Algunas personas que han tenido COVID-19 informaron haber perdido el sentido del olfato, lo que lleva a informes de que puede ser un síntoma único del virus, particularmente entre aquellos que solo están levemente afectados.

Hasta ahora, no se ha publicado ninguna investigación revisada por pares que haya preguntado a un gran número de pacientes con COVID-19 confirmado sobre su sentido del olfato, aunque existen informes de casos, un bajo nivel de evidencia.

Por ahora, no sabemos cuántas personas con COVID-19 experimentan una pérdida de olfato o sabor, qué proporción de personas con pérdida de olfato o sabor tienen infección por coronavirus o cómo cualquier información podría compararse con las tasas de otros virus.

La mayor parte de la evidencia está en casos únicos, lo que significa que proviene de pacientes que comparten información sobre sus síntomas con otros. Esto no significa que la afirmación sea necesariamente falsa, solo necesitamos evidencia más sólida antes de poder decir con certeza.

Lo que está claro es que no todas las personas con COVID-19 informan este síntoma, y hay otras razones por las que puede perder el sentido del olfato. La tos y la fiebre siguen siendo los síntomas más importantes de COVID-19 a tener en cuenta.

 

¿De dónde salió esta información?

Se ha generalizado Cobertura mediática de las afirmaciones de que la pérdida del olfato o el gusto son signos de infección por coronavirus. Muchos de estos informaron un declaración de ENT UK, un organismo profesional que representa a médicos que trabajan en especialidades de oído, nariz y garganta en el Reino Unido. La declaración discutió la evidencia y sugirió que a los pacientes con pérdida del olfato también se les podría pedir que se autoaislaran.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

La declaración de ENT UK dijo que, en Corea del Sur, "30% de los pacientes que dieron positivo [para el nuevo coronavirus] han tenido anosmia [pérdida del sentido del olfato] como su síntoma principal de presentación en otros casos leves". También dijo que "ha habido un número cada vez mayor de informes de un aumento significativo en el número de pacientes que presentan anosmia en ausencia de otros síntomas".

Para investigar el problema, El Centro Oxford de Medicina Basada en la Evidencia realizó una búsqueda sistemática y una revisión rápida de la evidencia publicada sobre la pérdida total o parcial del olfato en personas con coronavirus. También consultaron con expertos.

El Centro no encontró estudios de revistas revisadas por pares que informaran sobre la pérdida del sentido del olfato en COVID-19. Se identificaron más de 50 estudios revisados por pares que informaron sobre los síntomas de COVID-19, y ninguno mencionó una pérdida de olfato.

Encontraron un pequeño estudio de China que informó que aproximadamente 5% de pacientes hospitalizados con COVID-19 tenían una pérdida parcial del olfato. Sin embargo, este estudio aún no se había verificado mediante revisión por pares, por lo que debe tomarse con precaución.

Descubrieron que el reclamo de Corea del Sur se basaba en un informe de noticias que citaba a un médico, no en datos publicados. Otros informes de pacientes que presentaban pérdida del olfato provenían de un tablero privado de mensajes de Internet utilizado por médicos otorrinolaringólogos.

noticias de la BBC Recientemente informó que los primeros resultados de una aplicación que rastrea los síntomas en todo el Reino Unido. Encontró que 59% de 579 personas que informaron haber confirmado una infección por coronavirus mediante una prueba dijeron que habían experimentado una pérdida de olfato o sabor. Sin embargo, no sabemos cuán representativa de las personas con coronavirus es esta muestra.

 

¿Qué opinan las fuentes fiables?

los Organización Mundial de la Salud dice: “Los síntomas más comunes de COVID-19 son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes pueden tener dolores y molestias, congestión nasal, secreción nasal, dolor de garganta o diarrea ". La pérdida de olfato no se menciona.

los Oxford CEBM La revisión concluyó: “La base de evidencia actual para sugerir cambios en la sensación olfativa [olor] es una característica de COVID-19 es limitada e inconclusa. Se requiere más evidencia para establecer si existe un vínculo entre los cambios en el olfato y COVID-19 ". El centro continúa alentando a los médicos que evalúan casos sospechosos a incorporar preguntas sobre la pérdida del olfato.

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

 

Referencias

  1. Pérdida del sentido del olfato como marcador de infección por COVID-19. ENT UK. 21 de marzo de 2020. Disponible en https://www.entuk.org/sites/default/files/files/Loss%20of%20sense%20of%20smell%20as%20marker%20of%20COVID.pdf (Consultado el 2 de abril de 2020)

 

Lista de Lectura

1. O'Donavan J et al. ¿Cuál es la evidencia de la anosmia (pérdida del olfato) como característica clínica de COVID-19? Centro de Oxford para la medicina basada en la evidencia. 23 de marzo de 2020. Disponible en https://www.cebm.net/covid-19/what-is-the-evidence-for-anosmia-loss-of-smell-as-a-clinical-feature-of-covid-19/ (Consultado el 2 de abril de 2020)

2. Organización Mundial de la Salud. Preguntas y respuestas sobre coronavirus (COVID-19). 9 de marzo de 2020. (Consultado el 2 de abril de 2020)