Μια μελέτη αναφέρει ότι περιοχές με υψηλότερες συγκεντρώσεις ατμοσφαιρικής ρύπανσης έχουν επίσης υψηλότερα ποσοστά θανάτου από το COVID-19.

Ατμοσφαιρική ρύπανση, ειδικά τα μικροσκοπικά σωματίδια που είναι γνωστά ως λεπτά σωματίδια (PM2.5) έχει συνδεθεί πριν με αναπνευστική και καρδιαγγειακή νόσο. Ωστόσο, η ρύπανση είναι επίσης υψηλότερη σε πόλεις όπου πολλοί άνθρωποι ζουν και συνεργάζονται στενά. Είναι δύσκολο να καταλάβουμε εάν η αύξηση των θανάτων από το COVID-19 οφείλεται σε ρύπανση ή απλώς σε περισσότερες περιπτώσεις COVID-19 όπου οι άνθρωποι είναι πιο πυκνοί.

Νέα έρευνα εξέτασε τους θανάτους των ΗΠΑ από το COVID-19 έως τους 4ου Απριλίου, και ιστορικά δεδομένα ρύπανσης. Οι ερευνητές προσαρμόστηκαν τα στοιχεία τους για να λάβουν υπόψη την πυκνότητα του πληθυσμού και άλλους παράγοντες. Εκτίμησαν κάθε 1 μικρογραμμάριο ανά μέτρο τετραγωνική αύξηση σε PM2.5 συνδέθηκε με αύξηση 15% στο ποσοστό θανάτου μιας περιοχής από το COVID-19.

Τα αποτελέσματα της μελέτης είναι σημαντικά, αλλά η μελέτη δεν έχει ακόμη δημοσιευτεί σε ένα περιοδικό με κριτές. Αυτό σημαίνει ότι χρειάζονται περισσότερο έλεγχο.

 

Από πού προέκυψε αυτή η ιστορία;

Ο Κηδεμόνας και πολλά άλλα μέσα ενημέρωσης ανέφεραν το μελέτη, η οποία κυκλοφόρησε στις 5 Απριλίου από το Harvard TH Chan School of Public Health. Πριν από αυτήν την έκθεση, το Ευρωπαϊκή Συμμαχία για τη Δημόσια Υγεία προειδοποίησε τον Μάρτιο ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση ήταν πιθανό να αυξήσει τις επιπλοκές ή τους θανάτους από το COVID-19.

 

Ποια είναι η βάση του ισχυρισμού;

Ο μελέτη χρησιμοποίησε ιστορικά δεδομένα παρακολούθησης της ποιότητας του αέρα από 3.080 κομητείες στις ΗΠΑ, που συλλέχθηκαν από το 2000 έως το 2016, για να πάρει μια ιδέα της μακροχρόνιας έκθεσης των ανθρώπων στη ρύπανση. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν ένα μητρώο θανάτων σε ολόκληρη την Αμερική που αποδόθηκε στο COVID-19, το οποίο ανέφερε η κομητεία. Οι ερευνητές υπολόγισαν την αναλογία θανάτων προς το μέγεθος του πληθυσμού της κομητείας για να πάρουν το ποσοστό θανάτου του νομού.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι κομητείες με υψηλότερα ποσοστά θανάτου είχαν επίσης υψηλότερα επίπεδα PM2.5 ρύπανση. Τα μέσα επίπεδα ήταν 8,4 μικρογραμμάρια ανά μέτρο τετραγωνικά στις ΗΠΑ, με εύρος από λιγότερο από 3 έως περισσότερα από 12.

Προσαρμόστηκαν τα στοιχεία τους για να ληφθούν υπόψη παράγοντες όπως η πυκνότητα του πληθυσμού, το ποσοστό των ατόμων άνω των 65 ετών, το ποσοστό με δείκτες στέρησης, το εθνικό υπόβαθρο, το ποσοστό των καπνιστών, ο αριθμός των νοσοκομειακών κρεβατιών, ο καιρός και ο αριθμός των δοκιμών COVID-19.

Μετά την προσαρμογή, είπαν ότι κάθε επιπλέον 1 μικρογραμμάριο ανά μέτρο τετραγωνική αύξηση στην ατμοσφαιρική ρύπανση μιας κομητείας αύξησε τα ποσοστά θανάτου κατά 15%. Υπολόγισαν ότι στη Νέα Υόρκη (όπου η ασθένεια έχει πληγεί περισσότερο) μια μείωση 1 μικρογραμμαρίου ανά μέτρο τετράγωνο σε ΜΜ2.5 η ρύπανση θα μπορούσε να είχε αποτρέψει 248 από 1.905 θανάτους.

Μια μελέτη από το 2003 εξετάζοντας τους θανάτους από το SARS στην Κίνα, διαπίστωσε ότι τα άτομα με την ασθένεια είχαν περισσότερες πιθανότητες να πεθάνουν εάν ζούσαν σε μολυσμένες περιοχές. Η μελέτη εξέτασε διαφορετικά μέτρα ατμοσφαιρικής ρύπανσης από τη μελέτη των ΗΠΑ και χρησιμοποίησε αριθμό ατόμων που πέθαναν σε σύγκριση με τον αριθμό των περιπτώσεων που αναφέρθηκαν. Δεν λαμβάνει υπόψη σημαντικούς παράγοντες, όπως το εάν οι άνθρωποι καπνίζουν.

 

Τι λένε οι αξιόπιστες πηγές;

Ο ΠΟΥ δεν έχει σχολιάσει τους δεσμούς μεταξύ της ατμοσφαιρικής ρύπανσης και των θανάτων COVID-19. Ωστόσο, το 2014 ο οργανισμός είπε ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση μπορεί να προκαλέσει 7 εκατομμύρια πρόωρους θανάτους ετησίως παγκοσμίως, συμβάλλοντας σε θανάτους από καρδιαγγειακές παθήσεις, αναπνευστικές παθήσεις (συμπεριλαμβανομένων οξέων αναπνευστικών λοιμώξεων όπως SARS και COVID-19) και καρκίνου.

Η Δρ Μαρία Νέιρα, Διευθύντρια του Τμήματος Δημόσιας Υγείας, Περιβαλλοντικών και Κοινωνικών Προσδιοριστών της Υγείας του ΠΟΥ, είπε τότε: «Λίγοι κίνδυνοι έχουν μεγαλύτερο αντίκτυπο στην παγκόσμια υγεία σήμερα από την ατμοσφαιρική ρύπανση. τα στοιχεία σηματοδοτούν την ανάγκη συντονισμένης δράσης για τον καθαρισμό του αέρα που όλοι αναπνέουμε. "

Ανάλυση από την EIU Healthcare , υποστηριζόμενη από τη Reckitt Benckiser

 

Παραπομπή

  1. Xiao Wu et al. Έκθεση στην ατμοσφαιρική ρύπανση και θνησιμότητα COVID-19 στις Ηνωμένες Πολιτείες. medRxiv 2020.04.05.20054502; doi: https://doi.org/10.1101/2020.04.05.20054502 Διατίθεται στις https://projects.iq.harvard.edu/files/covid-pm/files/pm_and_covid_mortality.pdf (Πρόσβαση στις 8 Απριλίου 2020)

Λίστα ανάγνωσης

  1. Cui, Y., Zhang, Z., Froines, J. et al. Ατμοσφαιρική ρύπανση και θάνατο περιστατικών του SARS στη Λαϊκή Δημοκρατία της Κίνας: μια οικολογική μελέτη. Environ Health 2, 15 (2003). https://doi.org/10.1186/1476-069X-2-15 (Πρόσβαση στις 8 Απριλίου 2020)
  2. Ευρωπαϊκή Συμμαχία για τη Δημόσια Υγεία. Η απειλή του Coronavirus είναι μεγαλύτερη για μολυσμένες πόλεις. 16 Μαρτίου 2020. https://epha.org/coronavirus-threat-greater-for-polluted-cities/ (Πρόσβαση στις 8 Απριλίου 2020)