Se especula repetidamente en las redes sociales que la vacuna contra la neumonía podría proteger a las personas contra COVID-19.

Esto no es verdad.

La neumonía es una inflamación de los pulmones que dificulta que el cuerpo obtenga suficiente oxígeno. Puede ser causada por muchas bacterias y virus diferentes, incluido el nuevo coronavirus.

La vacuna que se usa actualmente para proteger a las personas mayores de la neumonía se dirige a un tipo de bacteria llamada Streptococcus pneumoniae. Desafortunadamente, esta vacuna no ofrece protección contra la infección por un coronavirus.

Es posible que la vacuna proteja a las personas con coronavirus de contraer una neumonía estreptocócica además de COVID-19. Hasta el momento, no existe un consejo sobre esto del organismo que asesora a los departamentos de salud del Reino Unido sobre inmunización (el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización).

¿De dónde salió esta información?

Este reclamo ha estado dando vueltas durante algunas semanas en las redes sociales y foros de chat. Recientemente, un especialista estadounidense en enfermedades infecciosas infantiles discutió el reclamo en un video de YouTube. Ella dice que aún no sabemos si podría ayudar a prevenir las complicaciones del coronavirus, pero que las personas mayores que generalmente recibirían la vacuna deberían continuar haciéndolo.

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

Informes tempranos de China en diciembre de 2019 describió los primeros casos de un nuevo tipo de neumonía. Más tarde se descubrió que esto era causado por un nuevo coronavirus y se conoció como COVID-19. El virus se propagó y en marzo fue declarado una pandemia.

El hecho de que el virus pueda causar neumonía llevó a algunas personas a llegar a la conclusión de que la vacunación contra la neumonía podría ofrecer protección. Sin embargo, la vacuna contra la neumonía existente que se usa en personas mayores no funcionará contra el coronavirus. Se dirige a una causa bacteriana común de neumonía, llamada Streptococcus pneumoniae.

Las personas a menudo confunden enfermedades causadas por bacterias y las causadas por virus. Las bacterias son organismos que pueden vivir en nuestros cuerpos, mientras que los virus realmente ingresan a nuestras células y las usan para producir más de sí mismas.

Las vacunas entrenan los sistemas inmunes de nuestros cuerpos para reconocer y combatir infecciones específicas. Una sola vacuna se dirige a un solo tipo de bacteria o virus y no ayudará al sistema inmunitario a reconocer y combatir otros microorganismos diferentes. Como el virus que causa COVID-19 es nuevo, actualmente no tenemos una vacuna contra él, pero varios grupos diferentes están tratando de desarrollar una.

Cuando las personas están gravemente enfermas con una infección, pueden ser más susceptibles a contraer otras infecciones, que podrían incluir infecciones por Streptococcus pneumoniae. Se han sugerido que algunos pacientes que han muerto por COVID-19 pueden haber muerto por infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos, y que esto puede estar aumentando el número de muertes en Italia.

Sin embargo, todavía no tenemos suficiente información para determinar qué tan comunes son las infecciones secundarias con Streptococcus pneumoniae en personas con COVID-19, y si las personas que han sido vacunadas tienen mejores resultados.

¿Qué opinan las fuentes fiables?

los Organización Mundial de la Salud establece claramente que las vacunas contra la neumonía no protegen contra COVID-19. Señala que esta infección es completamente nueva y necesita un tipo de vacuna completamente nuevo. Se está realizando un trabajo de investigación urgente para encontrar uno.

La OMS sí señala que aunque la vacuna contra la neumonía existente no protegerá contra COVID-19, se recomienda para la protección contra enfermedades respiratorias. En el Reino Unido y EE. UU., Ya es recomendado que todos los adultos mayores de 65 años deben vacunarse contra Streptococcus pneumoniae para prevenir la neumonía.

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

 

Referencias

  1. Hospitales Universitarios. COVID-19. La vacuna contra la neumonía y el coronavirus (video clip en You Tube). https://www.youtube.com/watch?v=b-kR85jcGvs (consultado el 9 de abril de 2020)

Lista de Lectura

  1. Consejo de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) para el público: destructores de mitos. 2020. https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters (Consultado el 9 de abril de 2020)
  2. Sitio web del NHS. Resumen de la vacuna antineumocócica. 14 de febrero de 2020. https://www.nhs.uk/conditions/vaccinations/pneumococcal-vaccination/ (Consultado el 9 de abril de 2020)
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Vacunación neumocócica. 21 de noviembre de 2019. https://www.cdc.gov/vaccines/vpd/pneumo/index.html (Consultado el 9 de abril de 2020)
  4. Comité Conjunto del Reino Unido sobre Vacunación e Inmunización. Declaración provisional de JCVI sobre vacunación neumocócica en adultos en el Reino Unido. Noviembre de 2015. https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/477966/JCVI_pnemococcal.pdf (Consultado el 9 de abril de 2020)