Οι αναφορές των μέσων ενημέρωσης έχουν προτείνει χώρες που εμβολιάζουν τους πληθυσμούς τους κατά της φυματίωσης (TB) που χρησιμοποιούν το εμβόλιο BCG φαίνεται να έχουν χαμηλότερα ποσοστά θανάτων από το COVID-19. Θα μπορούσε το εμβόλιο BCG να μειώσει τις μολύνσεις ή τους θανάτους από τον ιό;

Οι κλινικές δοκιμές βρίσκονται σε εξέλιξη, αλλά προς το παρόν δεν υπάρχουν ενδείξεις καλής ποιότητας ότι ο εμβολιασμός BCG προστατεύει από το COVID-19.

Το Ηνωμένο Βασίλειο, όπως η πλειονότητα της Ευρώπης και των ΗΠΑ, δεν προσφέρει πλέον συστηματικά τον εμβολιασμό BCG σε όλους, επειδή η φυματίωση δεν είναι συχνή σε αυτήν τη χώρα. Το BCG χρησιμοποιείται ευρύτερα σε χώρες της Ασίας και της Αφρικής όπου η φυματίωση εξακολουθεί να αποτελεί πρόβλημα. Ορισμένες από αυτές τις χώρες, παρά το χαμηλότερο εισόδημα από τις ευρωπαϊκές χώρες, είχαν χαμηλότερα COVID-19 αναφερόμενα περιστατικά και θανάτους.

Τα στοιχεία σε επίπεδο χώρας είναι ενδιαφέροντα, αλλά υπάρχουν πολλά προβλήματα με αυτό. Οι χώρες βρίσκονται σε διαφορετικά στάδια της πανδημίας και έχουν πολύ διαφορετικά σχήματα δοκιμών. Αυτή η παραλλαγή θα μπορούσε να εξηγήσει τις διαφορές στα ποσοστά θανάτου COVID-19.

Οι οδηγίες της ΠΟΥ και του ΗΒ συνεχίζουν να προτείνουν το εμβόλιο BCG σε μωρά που διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο έκθεσης σε φυματίωση.

 

Μια ιστορία στο Μετρό Η εφημερίδα τόνισε την έρευνα σχετικά με τον εμβολιασμό BCG και τα ποσοστά θανάτου από το COVID-19 που διεξήχθη από το Σχολή Δημόσιας Υγείας Johns Hopkins στις Η.Π.Α. Τα μέσα ενημέρωσης τόνισαν την προσοχή σχετικά με το τρέχον επίπεδο αποδεικτικών στοιχείων και δήλωσαν ότι «δεν έχουν εξαχθεί τελικά συμπεράσματα».

 

Ποια είναι η βάση του ισχυρισμού;

Η Σχολή Δημόσιας Υγείας Johns Hopkins μελέτη είναι η πιο λεπτομερή μέχρι σήμερα μελέτη που έχει διερευνήσει τη σχέση μεταξύ των ποσοστών θανάτου COVID-19 και του εμβολιασμού BCG. Η μελέτη δεν έχει ακόμη αξιολογηθεί από ομοτίμους, πράγμα που σημαίνει ότι η τελική δημοσίευση μπορεί να αλλάξει, αν και η έγκαιρη αναφορά είναι κοινή στο ταχέως εξελισσόμενο πεδίο της έρευνας COVID-19.

Εξέτασε τους θανάτους από COVID-19 ανά εκατομμύριο πληθυσμού για τις 50 χώρες που ανέφεραν τις περισσότερες περιπτώσεις κοροναϊού από τις 29 Μαρτίου 2020. Συνήθως, τα ποσοστά θανάτου για μολυσματικές ασθένειες - συμπεριλαμβανομένων εκείνων από αναπνευστική λοίμωξη - είναι χαμηλότερα για χώρες με υψηλό εισόδημα και υψηλότερα για χώρες χαμηλού εισοδήματος. Ωστόσο, για το COVID-19, το αντίστροφο ισχύει. Το μέσο ποσοστό θνησιμότητας COVID-19 ήταν 0,4 ανά εκατομμύριο για τις χώρες με χαμηλό μεσαίο εισόδημα που ανερχόταν σε 5,5 για τις χώρες με υψηλό εισόδημα.

Οι ερευνητές τροποποίησαν τα στοιχεία τους για να λάβουν υπόψη την οικονομία της χώρας (Ακαθάριστο Εγχώριο Προϊόν, ΑΕΠ), το ποσοστό του πληθυσμού άνω των 65 ετών και το στάδιο της επιδημίας (ο αριθμός των ημερών από τοου είχε αναφερθεί υπόθεση). Αυτοί είναι όλοι οι παράγοντες που αναμένεται να σχετίζονται με τη σοβαρότητα της νόσου και τη θνησιμότητα σε αναπνευστική λοίμωξη όπως το COVID-19. Στη συνέχεια εξέτασαν τα ποσοστά θανάτου για τις χώρες που έκαναν και δεν προσέφεραν καθολικό εμβολιασμό BCG. Διαπίστωσαν ότι οι χώρες που χρησιμοποίησαν το εμβόλιο BCG είχαν ποσοστά θνησιμότητας COVID-19 5,8 φορές χαμηλότερα από τις χώρες που δεν χρησιμοποίησαν το εμβόλιο BCG.

Ωστόσο, αυτή η οικολογική έρευνα δεν μπορεί να εξηγήσει διαφορές στο επίπεδο των δοκιμών και των αναφορών ανά χώρα, άλλες ενοχλητικές επιδράσεις (όπως το επίπεδο της συννοσηρότητας και της κοινωνικής απόστασης) ή την ταχέως εξελισσόμενη εξάπλωση της πανδημίας.

Συνολικά, πρέπει να δοθεί ιδιαίτερη προσοχή στην απόδοση αυτών των ευρημάτων σε άμεση προστατευτική επίδραση του εμβολίου BCG.

 

Τι λένε οι αξιόπιστες πηγές;

Ο ΠΟΥ αναφέρει ότι θα αξιολογήσει τα αποτελέσματα των δοκιμών BCG που βρίσκονται σε εξέλιξη, στις οποίες σύμφωνα με πληροφορίες συμμετέχουν εργαζόμενοι στον τομέα της υγείας. Ωστόσο, προς το παρόν αναφέρεται ότι: «δεν υπάρχουν στοιχεία ότι το εμβόλιο Bacille Calmette-Guérin (BCG) προστατεύει τους ανθρώπους από μόλυνση με τον ιό COVID-19» και «Ο ΠΟΥ δεν συνιστά εμβολιασμό BCG για την πρόληψη του COVID-19».

Προειδοποιεί ότι η εκτροπή προμηθειών του εμβολίου από χώρες όπου χρησιμοποιείται επί του παρόντος κινδυνεύει να εκδηλωθεί φυματίωση σε αυτές τις περιοχές και αναφέρει ότι οι χώρες που χρησιμοποιούν το εμβόλιο για την προστασία των μωρών από φυματίωση θα πρέπει να συνεχίσουν να το κάνουν.

Ανάλυση από EIU Υγειονομική περίθαλψη, υποστηρίζεται από τον Reckitt Benckiser

 

Παραπομπή

  1. A Shet, D Ray et al. Διαφορική θνησιμότητα COVID-19 και χρήση εμβολίων BCG σε χώρες. medRxiv preprint doi: https://doi.org/10.1101/2020.04.01.20049478. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.04.01.20049478v1.full.pdf (Πρόσβαση στις 21 Απριλίου 2020)

 

Λίστα ανάγνωσης

  1. Gursel, I. Gursel, Είναι η παγκόσμια κάλυψη εμβολιασμού BCG σχετική με την πρόοδο της πανδημίας SARS-CoV-2 ;, Medical Hypotheses (2020), doi: https://doi.org/10.1016/j.mehy. 2020.109707
  2. Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας, εμβολιασμός Bacille Calmette-Guérin (BCG) και COVID-19 (επιστημονικό έντυπο). https://www.who.int/news-room/commentaries/detail/bacille-calmette-gu%C3%A9rin-(bcg)-vaccination-and-covid-19 (Πρόσβαση στις 21 Απριλίου 2020)
  3. Φυματίωση. Οδηγία NICE NG33. Τελευταία ενημέρωση 12 Σεπτεμβρίου 2019. https://www.nice.org.uk/guidance/ng33/chapter/recommendations#bcg-vaccination (Πρόσβαση στις 21 Απριλίου 2020)