Un mito común sobre los viajes aéreos es que si una persona está enferma en un avión, todos los demás pasajeros se enfermarán porque respiran el mismo aire. Por el contrario, el riesgo de atrapar algo en el aire en un avión es menor que en muchos otros espacios confinados debido a los filtros e intercambios de aire.

En la mayoría de las aeronaves comerciales, el aire circula a través de filtros HEPA de grado hospitalario (filtros de partículas de alta eficiencia), que eliminan el 99 por ciento de las bacterias, así como las partículas en el aire que transportan virus (gotitas, etc.). En los aviones modernos, hay cambios en el sistema de aire aproximadamente de 15 a 30 veces por hora, o una vez cada dos o cuatro minutos, que es mucho más frecuente que en oficinas, cines o aulas.

Además, las cabinas se dividen en secciones de ventilación separadas (aproximadamente cada tres o siete filas de asientos), lo que significa que un pasajero comparte aire solo con las personas en un entorno inmediato y no con el pasajero que está tosiendo diez filas hacia atrás o hacia adelante.

Para que los gérmenes se transmitan de persona a persona a través de la tos y los estornudos en los aviones, uno debe estar sentado muy cerca de un pasajero enfermo, generalmente dentro de dos filas y durante un largo período de tiempo para aumentar las posibilidades de contraer una enfermedad.

Cabe señalar que un inconveniente de la calidad del aire es su sequedad. El aire es relativamente seco con alrededor del 12 por ciento de humedad. Esto es principalmente un subproducto del crucero a gran altura, donde el contenido de humedad es bajo. Mientras el aire está limpio, la sequedad es mala para los senos paranasales y puede romper las barreras mucosas, lo que facilita la infección.

La forma más común de detectar un insecto cuando vuela es tocando superficies contaminadas: mesas de bandejas, puertas de lavabos y pestillos en contenedores superiores, reposabrazos, etc., que pueden contener gérmenes. Como se describe por el OMS, protéjase usando un desinfectante para manos a base de alcohol y lavándose las manos frecuentemente con agua y jabón.

Dr. Narendra Saini
Presidente del Comité Científico, Consejo Médico de Delhi
Comité Corona IMA-EDB

 

Lista de Lectura

  1. Asesoramiento para el público sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19). OMS https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public