Sebuah mitos umum tentang perjalanan udara adalah bahwa jika satu orang sakit di pesawat terbang, semua penumpang lain akan sakit karena mereka menghirup udara yang sama. Sebaliknya, risiko menangkap sesuatu yang mengudara di pesawat lebih rendah daripada di banyak ruang terbatas lainnya karena filter dan pertukaran udara.

Pada sebagian besar pesawat komersial, udara diedarkan melalui filter HEPA tingkat rumah sakit (High-Efficiency Particle Filter), yang menghilangkan 99 persen bakteri, serta partikel udara yang membawa virus (Tetesan dll). Pada pesawat modern, ada perubahan dalam sistem udara sekitar 15 hingga 30 kali per jam, atau sekali setiap dua hingga empat menit, yang jauh lebih sering daripada di kantor, bioskop, atau ruang kelas.

Selain itu, kabin dibagi menjadi beberapa bagian ventilasi terpisah (sekitar setiap tiga hingga tujuh baris kursi), yang berarti bahwa penumpang berbagi udara hanya dengan mereka yang berada di lingkungan terdekat dan bukan dengan penumpang yang batuk sepuluh baris di belakang atau depan.

Agar kuman dapat ditularkan dari orang ke orang melalui batuk dan bersin di pesawat, seseorang harus duduk sangat dekat dengan penumpang yang sakit, biasanya dalam dua baris dan untuk jangka waktu yang lama untuk meningkatkan kemungkinan tertular penyakit.

Perlu dicatat bahwa satu kelemahan kualitas udara adalah kekeringannya. Udara relatif kering dengan kelembaban sekitar 12 persen. Ini terutama merupakan produk sampingan dari pelayaran di ketinggian tinggi, di mana kadar airnya rendah. Meskipun udaranya bersih, kekeringannya buruk bagi sinus dan dapat menghancurkan penghalang lendir, membuatnya lebih mudah untuk terkena infeksi.

Cara paling umum untuk mengambil bug saat terbang adalah dengan menyentuh permukaan yang terkontaminasi — meja nampan, pintu toilet, dan kait di tempat sampah, sandaran lengan dll yang mungkin mengandung kuman. Sebagaimana diuraikan oleh WHO, lindungi diri Anda dengan menggunakan pembersih tangan berbahan dasar alkohol dan cuci tangan sesering mungkin dengan sabun dan air.

Dr Narendra Saini
Ketua Komite Ilmiah, Dewan Medis Delhi
Komite Korona IMA-EDB

 

Daftar Pustaka

  1. Saran untuk penyakit Coronavirus (COVID-19) untuk umum. WHO https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public