Mitos biasa mengenai perjalanan udara adalah bahawa jika seseorang sakit di kapal terbang, semua penumpang lain akan jatuh sakit kerana menghirup udara yang sama. Sebaliknya, risiko menangkap sesuatu yang dibawa udara di dalam pesawat lebih rendah daripada di banyak ruang terkurung yang lain kerana penapis dan pertukaran udara.

Pada kebanyakan pesawat komersial, udara diedarkan melalui penapis HEPA kelas hospital (Penapis Zarah Berkecekapan Tinggi), yang menghilangkan 99 peratus bakteria, serta zarah-zarah udara yang membawa virus (Titisan dll). Pada pesawat moden, terdapat perubahan dalam sistem udara sekitar 15 hingga 30 kali per jam, atau sekali setiap dua hingga empat minit, yang jauh lebih kerap daripada di pejabat, teater filem, atau bilik darjah.

Selain itu, kabin dibahagikan kepada bahagian pengudaraan yang berasingan (kira-kira setiap tiga hingga tujuh baris tempat duduk), yang bermaksud bahawa penumpang hanya berkongsi udara dengan mereka yang berada di persekitaran yang berdekatan dan bukan dengan penumpang yang batuk sepuluh baris ke belakang atau ke depan.

Agar kuman ditularkan dari orang ke orang melalui batuk dan bersin di kapal terbang, seseorang perlu duduk sangat dekat dengan penumpang yang sakit, biasanya dalam dua baris dan untuk jangka waktu yang lama untuk meningkatkan peluang dijangkiti penyakit.

Harus diingat bahawa satu kelemahan kualiti udara adalah kekeringannya. Udara agak kering dengan kelembapan sekitar 12 peratus. Ini terutamanya produk sampingan pelayaran di ketinggian tinggi, di mana kandungan lembapan rendah. Walaupun udara bersih, kekeringan buruk bagi resdung dan dapat memecahkan halangan lendir, menjadikannya lebih mudah untuk menangkap jangkitan.

Cara yang paling biasa untuk mengambil pepijat ketika terbang adalah dengan menyentuh permukaan yang tercemar — meja dulang, pintu tandas, dan selak di atas tong sampah, sandaran tangan dll yang mungkin mengandungi kuman. Seperti yang digariskan oleh WHO, melindungi diri anda dengan menggunakan pembersih tangan berasaskan alkohol dan kerap mencuci tangan dengan sabun dan air.

Dr Narendra Saini
Pengerusi Jawatankuasa Ilmiah, Majlis Perubatan Delhi
Jawatankuasa IMA-EDB Corona

 

Senarai bacaan

  1. Nasihat penyakit Coronavirus (COVID-19) untuk orang ramai. WHO https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public