Um mito comum sobre viagens aéreas é que, se uma pessoa está doente em um avião, todos os outros passageiros ficam doentes porque estão respirando o mesmo ar. Pelo contrário, o risco de pegar algo no ar em um avião é menor do que em muitos outros espaços confinados, devido aos filtros e às trocas de ar.

Na maioria das aeronaves comerciais, o ar circula através de filtros HEPA de nível hospitalar (filtros de partículas de alta eficiência), que removem 99% das bactérias, bem como das partículas transportadas pelo ar que transportam vírus (gotas, etc.). Nas aeronaves modernas, há mudanças no sistema aéreo aproximadamente 15 a 30 vezes por hora, ou uma vez a cada dois a quatro minutos, o que é muito mais frequente do que em escritórios, cinemas ou salas de aula.

Além disso, as cabines são divididas em seções de ventilação separadas (aproximadamente a cada três a sete filas de assentos), o que significa que um passageiro compartilha o ar apenas com aqueles em ambiente imediato e não com o passageiro que está tossindo dez fileiras para trás ou para a frente.

Para que os germes sejam transmitidos de pessoa a pessoa através de tosses e espirros em aviões, é preciso estar sentado muito perto de um passageiro doente, geralmente em duas filas e por um longo período de tempo para aumentar as chances de contrair uma doença.

Note-se que uma desvantagem da qualidade do ar é a sua secura. O ar é relativamente seco com cerca de 12% de umidade. Isso é principalmente um subproduto do cruzeiro em grandes altitudes, onde o teor de umidade é baixo. Enquanto o ar está limpo, a secura é ruim para os seios nasais e pode quebrar barreiras mucosas, facilitando a detecção de infecções.

A maneira mais comum de detectar um erro ao voar é tocar em superfícies contaminadas - mesas de bandejas, portas de banheiro e trincos em lixeiras, apoios de braços etc. que podem conter germes. Conforme descrito pelo WHO, proteja-se usando um desinfetante para as mãos à base de álcool e lavando as mãos frequentemente com água e sabão.

Dr Narendra Saini
Presidente do Comitê Científico, Delhi Medical Council
Comitê Corona IMA-EDB

 

Lista de leitura

  1. Conselhos sobre a doença de coronavírus (COVID-19) ao público. QUEM https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public