Πρόσφατα τα μέσα ενημέρωσης ανέφεραν ότι οι επιστήμονες ανακάλυψαν μεταλλάξεις στον κοροναϊό που τον βοηθούν να προσαρμοστεί στους ανθρώπους και πιθανώς να εξαπλωθεί γρηγορότερα.

Οι εν λόγω επιστήμονες δημοσίευσαν μια πρώιμη περίληψη της έρευνάς τους, η οποία ανέλυσε 5.300 δείγματα του νέου ιού από 62 χώρες για να εξετάσει πώς ο γενετικός κώδικάς του αλλάζει με την πάροδο του χρόνου. Συνολικά, διαπίστωσαν ότι ο ιός δεν είχε αλλάξει πολύ από τότε που εξαπλώθηκε για πρώτη φορά στον άνθρωπο.

Υπήρχαν ενδείξεις ότι μερικές από τις αλλαγές που εντόπισαν μπορεί να βοηθήσουν τον ιό να επιβιώσει στους ανθρώπους, αλλά απαιτείται περισσότερη έρευνα για να κατανοήσουμε τι αντίκτυπο έχουν αυτές οι αλλαγές.

Οι ιοί αποκτούν φυσικά αλλαγές στον γενετικό τους κώδικα με την πάροδο του χρόνου. Έρευνα όπως αυτή είναι σημαντική για την παρακολούθηση αυτών των αλλαγών, έτσι ώστε οι προσεγγίσεις για την ανίχνευση και τη θεραπεία του ιού να μπορούν να προσαρμοστούν εάν χρειαστεί.

 

Από πού προέκυψε αυτή η ιστορία;

Αρκετά μέσα ενημέρωσης, συμπεριλαμβανομένων των Ηνωμένων Πολιτειών Ανεξάρτητος πρόσφατα ανέφεραν αυτήν τη μελέτη από ερευνητές του London School of Hygiene and Tropical Medicine. Οι ερευνητές δημοσίευσαν μια προκαταρκτική περίληψη των αποτελεσμάτων τους στο διαδίκτυο για να επιτρέψουν σε άλλους ερευνητές να τα διαβάσουν και να δώσουν σχόλια. Τα αποτελέσματα θα υποβληθούν σε ποιοτικότερο έλεγχο μόλις σταλούν σε ένα περιοδικό για δημοσίευση.

 

Ποια είναι η βάση του ισχυρισμού;

Οι επιστήμονες συνέκριναν τον πλήρη γενετικό κώδικα 5.359 δειγμάτων του νέου κοροναϊού που συλλέχθηκαν σε 62 χώρες μεταξύ τέλους Δεκεμβρίου 2019 και αρχές Απριλίου 2020. Συγκρίνουν αυτά με τον γενετικό κώδικα ενός πρώιμου δείγματος του ιού που συλλέχθηκε στο Wuhan, για να αναζητήσουν τυχόν αλλαγές .

Εντόπισαν 3.502 μεμονωμένες αλλαγές "γραμμάτων" (μεταλλάξεις) στους γενετικούς κωδικούς που αναλύθηκαν. Χρησιμοποιώντας αυτές τις πληροφορίες, χαρτογράφησαν πώς οι αλλαγές προέκυψαν με την πάροδο του χρόνου σε διαφορετικά στελέχη καθώς ο ιός εξαπλώθηκε μεταξύ των χωρών.

Μερικές από τις αλλαγές φαίνεται να έχουν προκύψει σε διάφορα διαφορετικά στελέχη ανεξάρτητα. Αυτό υποδηλώνει ότι αυτές οι αλλαγές μπορεί να βοηθήσουν αυτούς τους ιούς να επιβιώσουν. Αυτό περιελάμβανε μια αλλαγή στον κώδικα για την κρίσιμη πρωτεΐνη «spike» που χρησιμοποιεί ο ιός για να μολύνει ανθρώπινα κύτταρα. Υπήρχαν επίσης άλλες λιγότερο συχνές μεταλλάξεις στον κώδικα που θα μπορούσαν επίσης να αλλάξουν αυτήν την ακίδα πρωτεΐνης. Καθώς ορισμένα από τα εμβόλια που αναπτύσσονται στοχεύουν αυτήν την ακίδα πρωτεΐνης, οι αλλαγές σε αυτήν ενδέχεται να επηρεάσουν το πόσο καλά λειτουργούν.

Υπάρχουν περιορισμοί, καθώς ο αριθμός των δειγμάτων που αναλύθηκαν είναι μικρός σε σύγκριση με τον συνολικό αριθμό των λοιμώξεων και μπορεί να μην είναι αντιπροσωπευτικός των δειγμάτων από άτομα που επηρεάζονται ήπια ή ασυμπτωματικά που είναι λιγότερο πιθανό να έχουν ελεγχθεί.

Ένας από τους ερευνητές, Καθηγητής Martin Hibberd, έχει πει «Συνολικά, ο ιός φαίνεται να είναι πολύ καλά προσαρμοσμένος στον άνθρωπο και δεν έχει αλλάξει πολύ μετά τη μετακίνησή του από ζώα σε ανθρώπους, που αντικατοπτρίζεται στον σχετικά μικρό αριθμό μεταλλάξεων που παρατηρήθηκαν. Ωστόσο, μερικές βασικές μεταλλάξεις μπορεί να έχουν αναπτυχθεί μέσω επιλογής για αυξημένη μετάδοση. " Κάλεσε για περισσότερη έρευνα για να δει πώς αυτές οι μεταλλάξεις μπορούν να ωφελήσουν τον ιό.

 

Τι λένε οι αξιόπιστες πηγές;

Οι αλλαγές στον γενετικό κώδικα του κοροναϊού είναι σημαντικές, καθώς μπορεί να αλλάξουν πόσο καλά είμαστε σε θέση να τον εντοπίσουμε, να τον αποτρέψουμε ή να τον αντιμετωπίσουμε. Ως εκ τούτου, πολλές έρευνες συνεχίζονται παγκοσμίως για τη συλλογή, κοινή χρήση και ανάλυση γενετικών πληροφοριών για τον ιό.

Για παράδειγμα, στις ΗΠΑ, τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) δημιούργησαν μια κοινοπραξία με την ονομασία SARS-CoV-2 Sequencing for Public Health Emergency Response, Epidemiology and Surveillance (SPHERES) για να βοηθήσουν στο συντονισμό των προσπαθειών για τη συλλογή και χρήση δεδομένων σχετικά με γενετικός κώδικας κοροναϊού στις ΗΠΑ.

Ανάλυση από την EIU Healthcare , υποστηριζόμενη από τη Reckitt Benckiser

 

Παραπομπή

  1. Ο ανεξάρτητος. Το Coronavirus προσαρμόζεται στους ανθρώπους με μεταλλάξεις που θα μπορούσαν να τον βοηθήσουν να εξαπλωθεί, φοβούνται οι επιστήμονες. Διατίθεται στη διεύθυνση: https://www.independent.co.uk/news/science/coronavirus-news-latest-study-mutations-human-transmission-a9508086.html. Πρόσβαση στις 18 Μαΐου 2020.

Λίστα ανάγνωσης

  1. Phelan et αϊ. Έλεγχος της επιδημίας SARS-CoV-2, πληροφορίες από μεγάλης κλίμακας ολόκληρες ακολουθίες γονιδιώματος που δημιουργούνται σε ολόκληρο τον κόσμο. Διατίθεται στη διεύθυνση: https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.04.28.066977v1.full#ref-11 Πρόσβαση στις 18 Μαΐου 2020.