Recientemente, los medios informaron que los científicos han descubierto mutaciones en el coronavirus que lo están ayudando a adaptarse a los humanos y potencialmente propagarse más rápido.

Los científicos en cuestión han publicado un resumen temprano de su investigación, que analizó 5.300 muestras del nuevo virus de 62 países para ver cómo su código genético ha ido cambiando con el tiempo. En general, descubrieron que el virus no había cambiado mucho desde la primera vez que se propagó a los humanos.

Hubo evidencia de que algunos de los cambios que identificaron podrían estar ayudando al virus a sobrevivir en los humanos, pero se necesita más investigación para comprender qué impacto tienen estos cambios.

Los virus adquieren naturalmente cambios en su código genético con el tiempo. Investigaciones como esta son importantes para realizar un seguimiento de estos cambios, de modo que los enfoques para detectar y tratar el virus puedan adaptarse si es necesario.

 

¿De dónde salió esta información?

Varios medios de comunicación, incluidos los del Reino Unido Independiente Recientemente informó sobre este estudio de investigadores de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Los investigadores publicaron un resumen preliminar de sus resultados en línea para permitir que otros investigadores los lean y den su opinión. Los resultados se someterán a más controles de calidad una vez que se envíen a una revista para su publicación.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

Los científicos compararon el código genético completo de 5,349 muestras del nuevo coronavirus recolectado en 62 países entre fines de diciembre de 2019 y principios de abril de 2020. Compararon esto con el código genético de una muestra temprana del virus recolectado en Wuhan, para buscar cualquier cambio .

Identificaron 3.502 cambios únicos de "letra" (mutaciones) en los códigos genéticos analizados. Utilizando esta información, mapearon cómo surgieron los cambios con el tiempo en diferentes cepas a medida que el virus se propagó entre los países.

Algunos de los cambios parecen haber surgido en varias cepas diferentes de forma independiente. Esto sugirió que estos cambios podrían estar ayudando a estos virus a sobrevivir. Esto incluyó un cambio en el código para la proteína crucial 'espiga' que el virus usa para infectar células humanas. También hubo otras mutaciones menos comunes en el código que también podrían cambiar esta proteína espiga. Como algunas de las vacunas en desarrollo están dirigidas a esta proteína espiga, los cambios podrían afectar su funcionamiento.

Existen limitaciones, ya que el número de muestras analizadas es pequeño en comparación con el número total de infecciones y puede no ser representativo de muestras de personas levemente afectadas o asintomáticas que tienen menos probabilidades de haber sido analizadas.

Uno de los investigadores Profesor martin hibberd, ha dicho "En general, el virus parece estar muy bien adaptado a los humanos y no ha cambiado mucho después de su movimiento de animales a humanos, reflejado en el número relativamente pequeño de mutaciones observadas. Sin embargo, algunas mutaciones clave pueden haberse desarrollado a través de la selección para una mayor transmisión ". Pidió más investigación para ver cómo estas mutaciones podrían estar beneficiando al virus.

 

¿Qué opinan las fuentes fiables?

Los cambios en el código genético del coronavirus son importantes ya que pueden cambiar qué tan bien podemos detectarlo, prevenirlo o tratarlo. Como tal, se están realizando muchas investigaciones en todo el mundo para recopilar, compartir y analizar información genética sobre el virus.

Por ejemplo, en los EE. UU., Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han establecido un consorcio llamado Secuenciación del SARS-CoV-2 para la Respuesta, Epidemiología y Vigilancia de la Salud Pública (SPHERES) para ayudar a coordinar los esfuerzos para recopilar y utilizar datos sobre Código genético del coronavirus en los Estados Unidos.

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

 

Referencias

  1. El independiente. Los científicos temen que el coronavirus se adapte a los humanos con mutaciones que podrían ayudarlo a propagarse. Disponible en: https://www.independent.co.uk/news/science/coronavirus-news-latest-study-mutations-human-transmission-a9508086.html. Consultado el 18 de mayo de 2020.

Lista de Lectura

  1. Phelan y col. Controlando el brote de SARS-CoV-2, información de secuencias genómicas completas a gran escala generadas en todo el mundo. Disponible en: https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.04.28.066977v1.full#ref-11 Consultado el 18 de mayo de 2020.