Recentemente, a mídia relatou que os cientistas descobriram mutações no coronavírus que estão ajudando a se adaptar aos seres humanos e potencialmente se espalhar mais rapidamente.

Os cientistas em questão publicaram um resumo inicial de sua pesquisa, que analisou 5.300 amostras do novo vírus de 62 países para analisar como seu código genético vem mudando ao longo do tempo. No geral, eles descobriram que o vírus não havia mudado muito desde que se espalhou pelos seres humanos.

Havia evidências de que algumas das mudanças que eles identificaram podem estar ajudando o vírus a sobreviver em seres humanos, mas são necessárias mais pesquisas para entender o impacto dessas mudanças.

Os vírus adquirem naturalmente alterações em seu código genético ao longo do tempo. Pesquisas como essa são importantes para acompanhar essas mudanças, para que as abordagens para detectar e tratar o vírus possam ser adaptadas, se necessário.

 

Como surgiu esta história?

Vários meios de comunicação, incluindo o Reino Unido Independente relatou recentemente sobre este estudo de pesquisadores da London School of Hygiene and Tropical Medicine. Os pesquisadores publicaram um resumo preliminar de seus resultados on-line para permitir que outros pesquisadores os leiam e dêem feedback. Os resultados passarão por uma verificação mais de qualidade assim que forem enviados a um periódico para publicação.

 

Qual é a base para esta afirmação?

Os cientistas compararam o código genético completo de 5.349 amostras do novo coronavírus coletado em 62 países entre o final de dezembro de 2019 e o início de abril de 2020. Eles os compararam com o código genético de uma amostra inicial do vírus coletado em Wuhan, para procurar alterações .

Eles identificaram 3.502 alterações únicas da letra (mutações) nos códigos genéticos analisados. Usando essas informações, eles mapearam como as mudanças surgiram ao longo do tempo em diferentes linhagens, à medida que o vírus se espalhava entre os países.

Algumas das mudanças pareciam ter surgido em várias linhagens diferentes de forma independente. Isso sugeriu que essas mudanças podem ajudar esses vírus a sobreviver. Isso incluiu uma alteração no código da proteína "pico" crucial que o vírus usa para infectar células humanas. Também havia outras mutações menos comuns no código que também poderiam alterar essa proteína de pico. Como algumas das vacinas em desenvolvimento estão direcionadas a essa proteína de pico, alterações nela podem afetar o desempenho delas.

Existem limitações, já que o número de amostras analisadas é pequeno comparado ao número total de infecções e pode não ser representativo de amostras de pessoas levemente afetadas ou assintomáticas com menor probabilidade de serem testadas.

Um dos pesquisadores, Professor Martin Hibberd, afirmou: “No geral, o vírus parece muito bem adaptado ao homem e não mudou muito após o movimento de animais para humanos, refletido no número relativamente pequeno de mutações observadas. No entanto, algumas das principais mutações podem ter se desenvolvido através da seleção para aumentar a transmissão. ” Ele pediu mais pesquisas para ver como essas mutações podem estar beneficiando o vírus.

 

O que dizem as fontes seguras?

Alterações no código genético do coronavírus são importantes, pois podem alterar a capacidade de detectar, prevenir ou tratar. Como tal, muitas pesquisas estão em andamento em todo o mundo para coletar, compartilhar e analisar informações genéticas sobre o vírus.

Por exemplo, nos EUA, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) criaram um consórcio chamado SARS-CoV-2 Sequencing para Resposta em Emergência em Saúde Pública, Epidemiologia e Vigilância (SPHERES) para ajudar a coordenar esforços para coletar e usar dados em código genético do coronavírus nos EUA.

Análise da EIU Healthcare , apoiada por Reckitt Benckiser

 

Citações

  1. O Independente. Os cientistas temem que o coronavírus se adapte aos humanos com mutações que possam ajudar a se espalhar. Disponível em: https://www.independent.co.uk/news/science/coronavirus-news-latest-study-mutations-human-transmission-a9508086.html. Acessado em 18 de maio de 2020.

Referências

  1. Phelan et al. Controlando o surto de SARS-CoV-2, percepções de sequências genômicas inteiras em larga escala geradas em todo o mundo. Disponível em: https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.04.28.066977v1.full#ref-11 Acessado em 18 de maio de 2020.