Αυτή η απλή ερώτηση είναι αρκετά δύσκολο να απαντηθεί. Λαμβάνοντας ως παράδειγμα το ΗΒ, το καθημερινές στατιστικές που κυκλοφόρησε η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου περιλαμβάνει μόνο άτομα που έχουν υποβληθεί σε δοκιμή επειδή έχουν νοσηλευτεί με συμπτώματα ή επειδή είναι βασικοί εργαζόμενοι με συμπτώματα ή φροντίζουν τους κατοίκους του σπιτιού Οι περισσότεροι άνθρωποι εκτός νοσοκομείων ή νοσοκομείων δεν έχουν δοκιμαστεί.

Η καλύτερη εκτίμηση που έχουμε για το πόσα άτομα στην κοινότητα έχουν μολυνθεί είναι από ένα Γραφείο Εθνικής Στατιστικής (ONS) πιλοτική μελέτη. Μέχρι στιγμής 14.599 άτομα από 7.054 νοικοκυριά στην Αγγλία δοκιμάστηκαν μεταξύ 4ου 17 Μαΐουου Ενδέχεται.

Στη μελέτη, 35 άτομα από 32 νοικοκυριά ήταν θετικά για το SARS-CoV-2, τον ιό που προκαλεί το COVID-19. Χρησιμοποιώντας αυτά τα ευρήματα, οι ερευνητές υπολόγισαν ότι 0,25% του πληθυσμού της Αγγλίας (εκτός νοσοκομείων και νοσοκομείων) είχαν SARS-CoV-2 αυτή τη στιγμή. Αυτό είναι περίπου 1 νέα λοίμωξη ανά 1.000 άτομα κάθε εβδομάδα.

Από πού προέκυψε αυτή η ιστορία;

Τα αρχικά αποτελέσματα της τρέχουσας μελέτης ONS (η οποία έδωσε ένα ελαφρώς υψηλότερο ποσοστό 0,27% του πληθυσμού που έχει προσβληθεί επί του παρόντος) καλύπτονται από Το BBC News, μεταξύ άλλων. Ο επικεφαλής των στατιστικών τους είπε ότι το ποσοστό μπορεί να φαίνεται «εκπληκτικά μικρό». Ωστόσο, επεσήμανε ότι το 0.27% ανήλθε σε περίπου 150.000 άτομα στην Αγγλία.

Ποια είναι η βάση του ισχυρισμού;

Ο Μελέτη ONS είναι η πρώτη φορά που ένα μεγάλο δείγμα του γενικού πληθυσμού της Αγγλίας έχει δοκιμαστεί για SARS-CoV-2. Η μελέτη περιελάμβανε άτομα που είχαν προηγουμένως εθελονθεί να συμμετάσχουν στην έρευνα ONS, οπότε δεν ήταν εντελώς τυχαίο δείγμα.

Οι ερευνητές ζήτησαν από 20.000 νοικοκυριά στην Αγγλία να συμμετάσχουν στη μελέτη. Μέχρι στιγμής, 7.054 νοικοκυριά έχουν εκτελέσει επιχρίσματα μύτης και λαιμού για όλους ηλικίας άνω των 2 ετών στο νοικοκυριό.

Οι άνθρωποι ρωτήθηκαν επίσης για το επάγγελμά τους, εάν είχαν συμπτώματα του COVID-19, εάν αυτοαπομονώνονται ή προστατεύουν και αν έχουν έρθει σε επαφή με οποιονδήποτε υποψιάζονται ότι είχαν COVID-19.

Η μελέτη διαπίστωσε ότι το ποσοστό των ατόμων που έδειξαν θετικά αποτελέσματα δεν ποικίλλει ανάλογα με την ηλικία, το φύλο ή το αν οι άνθρωποι εργάζονταν σε υγειονομική περίθαλψη ή κοινωνική περίθαλψη, βλέποντας ασθενείς ή κατοίκους στο σπίτι ή όχι.

Η μελέτη δεν περιελάμβανε κανέναν που ζει σε ένα σπίτι φροντίδας ή επί του παρόντος στο νοσοκομείο. Παρέχει μόνο ένα στιγμιότυπο του ποιος μολύνθηκε τη στιγμή των δοκιμών, οπότε δεν μας λέει πόσα άτομα στην Αγγλία είχαν τον ιό και ανέκαμψαν.

Η μελέτη ελπίζει να προσλάβει 10.000 νοικοκυριά και υπάρχουν σχέδια για επέκτασή της στη Σκωτία, τη Βόρεια Ιρλανδία και την Ουαλία. Μετά τα αρχικά επιχρίσματα, τα νοικοκυριά καλούνται να παρέχουν εβδομαδιαία επιχρίσματα για 5 εβδομάδες και στη συνέχεια μηνιαία για 12 μήνες. Ένα ποσοστό των συμμετεχόντων θα έχει επίσης εξετάσεις αίματος για αντισώματα στον ιό, οι οποίες μπορεί να βοηθήσουν να ανακαλύψουν πόσα άτομα είχαν τον ιό συνολικά.

Τι λένε οι αξιόπιστες πηγές;

Ο Martin Hibberd, καθηγητής αναδυόμενων μολυσματικών ασθενειών στο London School of Hygiene & Tropical Medicine, δήλωσε μέσω του Κέντρο Επιστημονικών Μέσων: «Η κυκλοφορία αυτών των δεδομένων είναι ένα ευπρόσδεκτο βήμα προς τα εμπρός στην κατανόηση της επιδημίας SARS-CoV-2. Προχωρώντας αυτό θα μας επιτρέψει να παρακολουθήσουμε μια εκτίμηση βάσει του πληθυσμού του αριθμού των περιπτώσεων. "

Παραπομπή

Γραφείο Εθνικών Στατιστικών. Στατιστικό δελτίο: Coronavirus (COVID-19) Πιλότος έρευνας για τη μόλυνση: Αγγλία, 21 Μαΐου 2020. https://www.ons.gov.uk/peoplepopulationandcommunity/healthandsocialcare/conditionsanddiseases/bulletins/coronaviruscovid19infectionsurveypilot/england21may2020 (Πρόσβαση στις 26 Μαΐου 2020).

Λίστα ανάγνωσης

Κέντρο Επιστημονικών Μέσων. Αντίδραση εμπειρογνωμόνων στα πρώτα δεδομένα από τον πιλότο ONS COVID-19 Survey Infection, εκτιμώντας τον αριθμό των ατόμων που δοκιμάζουν αυτήν τη στιγμή θετικό (τεστ swab «has-you-got-it»). https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-first-data-from-the-ons-covid-19-infection-survey-pilot-estimating-numbers-of-people-currently-testing-positive-swab-have-you-got-it-test/ (Πρόσβαση στις 20 Μαΐου 2020).