Esta simple pregunta es bastante difícil de responder. Tomando el Reino Unido como ejemplo, el estadísticas diarias publicado por el gobierno del Reino Unido solo incluye a las personas que se han hecho la prueba porque han estado en el hospital con síntomas, o porque son trabajadores esenciales con síntomas o son residentes de hogares de cuidado. La mayoría de las personas que se encuentran fuera de los hospitales o residencias de ancianos no se hacen la prueba.

La mejor estimación que tenemos de cuántas personas en la comunidad están infectadas es de una Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) estudio piloto. Hasta el momento, 14.599 personas de 7.054 hogares en Inglaterra fueron evaluadas entre 4th Mayo y 17th Mayo.

En el estudio, 35 personas de 32 hogares dieron positivo para SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Utilizando estos hallazgos, los investigadores calcularon que 0.25% de la población de Inglaterra (fuera de los hospitales y hogares de cuidado) tenía SARS-CoV-2 en este momento. Eso es aproximadamente 1 nueva infección por cada 1,000 personas cada semana.

¿De dónde salió esta información?

Los resultados iniciales del estudio ONS en curso (que dio una cifra ligeramente mayor de 0.27% de la población actualmente infectada) fueron cubiertos por noticias de la BBC, entre otros. Su jefe de estadísticas dijo que la cifra podría parecer "sorprendentemente pequeña". Sin embargo, señaló que 0.27% ascendía a unas 150,000 personas en Inglaterra.

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

los Estudio ONS Es la primera vez que se analiza una gran muestra de la población general de Inglaterra para el SARS-CoV-2. En el estudio participaron personas que previamente se habían ofrecido como voluntarias para participar en la investigación de ONS, por lo que no fue una muestra completamente al azar.

Los investigadores pidieron a 20,000 hogares en Inglaterra que participaran en el estudio. Hasta el momento, 7.054 hogares han realizado hisopos de nariz y garganta para todas las personas mayores de 2 años en el hogar.

A las personas también se les preguntó acerca de su ocupación, si tenían algún síntoma de COVID-19, si se autoaislan o se protegen, y si han entrado en contacto con alguien que sospechan que pudo haber tenido COVID-19.

El estudio encontró que la proporción de personas que dieron positivo no varió de acuerdo con la edad, el sexo o si las personas trabajaban en la atención médica o la atención social, atendían a los pacientes o no a los residentes del hogar.

El estudio no incluyó a nadie que viviera en un hogar de ancianos o que actualmente esté en el hospital. Proporciona solo una instantánea de quién estaba infectado en el momento de las pruebas, por lo que no nos dice cuántas personas en Inglaterra han tenido el virus y se han recuperado.

El estudio espera reclutar 10,000 hogares, y hay planes para expandirlo a Escocia, Irlanda del Norte y Gales. Después de los hisopos iniciales, los hogares están invitados a proporcionar hisopos semanales durante 5 semanas y luego mensualmente durante 12 meses. Una proporción de los participantes también tendrá análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el virus, lo que puede ayudar a descubrir cuántas personas han tenido el virus en total.

¿Qué opinan las fuentes fiables?

Martin Hibberd, profesor de enfermedades infecciosas emergentes en la London School of Hygiene & Tropical Medicine, dijo a través de Centro de medios de ciencia: “La publicación de estos datos es un paso positivo para comprender el brote de SARS-CoV-2. En el futuro, esto nos permitirá rastrear una estimación basada en la población del número de casos ".

Referencias

Oficina de Estadística Nacional. Boletín estadístico: Coronavirus (COVID-19) Infección de la encuesta piloto: Inglaterra, 21 de mayo de 2020. https://www.ons.gov.uk/peoplepopulationandcommunity/healthandsocialcare/conditionsanddiseases/bulletins/coronaviruscovid19infectionsurveypilot/england21may2020 (Consultado el 26 de mayo de 2020).

Lista de Lectura

Centro de medios de ciencia. Reacción experta a los primeros datos de la prueba piloto de la encuesta de infección ONS COVID-19, que estima el número de personas que actualmente dan positivo (prueba de hisopo "lo tienes"). https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-first-data-from-the-ons-covid-19-infection-survey-pilot-estimating-numbers-of-people-currently-testing-positive-swab-have-you-got-it-test/ (Consultado el 20 de mayo de 2020).