Esta pergunta simples é bastante difícil de responder. Tomando o Reino Unido como exemplo, o estatísticas diárias divulgadas pelo governo do Reino Unido incluem apenas pessoas que foram testadas porque estão internadas com sintomas ou porque são trabalhadores essenciais com sintomas ou cuidam de residentes em domicílio. A maioria das pessoas fora de hospitais ou casas de repouso não é testada.

A melhor estimativa que temos de quantas pessoas na comunidade está infectada é de um Escritório de Estatísticas Nacionais (ONS) estudo piloto. Até agora, 14.599 pessoas de 7.054 famílias na Inglaterra foram testadas entre 4º 17 e maioº Maio.

No estudo, 35 pessoas de 32 famílias apresentaram resultado positivo para SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Usando essas descobertas, os pesquisadores calcularam que 0,25% da população da Inglaterra (fora de hospitais e casas de repouso) tinha SARS-CoV-2 no momento. Isso representa cerca de 1 nova infecção por 1.000 pessoas por semana.

Como surgiu esta história?

Os resultados iniciais do estudo ONS em andamento (que apresentou um número ligeiramente mais alto de 0,27% da população atualmente infectada) foram cobertos por BBC Notícias, entre outros. O chefe de estatística disse que o número pode parecer "surpreendentemente pequeno". No entanto, ele apontou que 0,27% totalizava cerca de 150.000 pessoas na Inglaterra.

Qual é a base para esta afirmação?

o Estudo ONS é a primeira vez que uma grande amostra da população geral da Inglaterra é testada para SARS-CoV-2. O estudo envolveu pessoas que haviam se voluntariado anteriormente para participar da pesquisa do ONS, portanto não era uma amostra completamente aleatória.

Os pesquisadores pediram 20.000 famílias na Inglaterra para participar do estudo. Até o momento, 7.054 famílias realizaram zaragatoas no nariz e na garganta para todos com mais de 2 anos de idade.

As pessoas também foram questionadas sobre sua ocupação, se apresentavam algum sintoma de COVID-19, se se isolavam ou se protegiam e se entraram em contato com alguém que suspeitem ter tido COVID-19.

O estudo constatou que a proporção de pessoas com teste positivo não variou de acordo com a idade, sexo ou se as pessoas estavam trabalhando em assistência médica ou social, vendo pacientes ou cuidando de residentes em casa ou não.

O estudo não incluiu ninguém vivendo em um lar de idosos ou atualmente no hospital. Ele fornece apenas um instantâneo de quem foi infectado no momento dos testes, portanto, não nos diz quantas pessoas na Inglaterra tiveram o vírus e se recuperaram.

O estudo espera recrutar 10.000 famílias, e há planos de expandi-lo para a Escócia, Irlanda do Norte e País de Gales. Após os swabs iniciais, as famílias são convidadas a fornecer swabs semanais por 5 semanas e depois mensalmente por 12 meses. Uma proporção de participantes também fará exames de sangue para anticorpos contra o vírus, o que pode ajudar a descobrir quantas pessoas tiveram o vírus no total.

O que dizem as fontes seguras?

Martin Hibberd, professor de doenças infecciosas emergentes da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, disse através do Centro de Mídia Científica: “A divulgação desses dados é um passo bem-vindo à compreensão do surto de SARS-CoV-2. No futuro, isso permitirá rastrear uma estimativa baseada na população do número de casos. ”

Citações

Escritório de Estatística Nacional. Boletim estatístico: Piloto da pesquisa de infecção por coronavírus (COVID-19): Inglaterra, 21 de maio de 2020. https://www.ons.gov.uk/peoplepopulationandcommunity/healthandsocialcare/conditionsanddiseases/bulletins/coronaviruscovid19infectionsurveypilot/england21may2020 (Acessado em 26 de maio de 2020).

Referências

Science Media Center. Reação de especialistas aos primeiros dados do piloto do ONS COVID-19 Infection Survey, estimando o número de pessoas que estão atualmente com testes positivos (teste do tipo "faça você mesmo"). https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-first-data-from-the-ons-covid-19-infection-survey-pilot-estimating-numbers-of-people-currently-testing-positive-swab-have-you-got-it-test/ (Acessado em 20 de maio de 2020).