Οι ειδήσεις των ειδήσεων έφεραν τον ανησυχητικό ισχυρισμό ότι το COVID-19 έχει μετατραπεί σε «ένα νέο πιο μολυσματικό στέλεχος», όπως μερικές χώρες φαίνεται να έχουν περάσει στο αποκορύφωμα της πανδημίας και η ανάπτυξη εμβολίων σημειώνει πρόοδο.

Αυτό το νέο εύρημα ακολουθεί έρευνα που έχει αναζητήσει γενετικές αλλαγές στο SARS-CoV-2 (ο ιός που προκαλεί το COVID-19) που φαίνεται να το καθιστά πιο επιτυχημένο στη μόλυνση ανθρώπων. Η έρευνα εντόπισε μια μικρή αλλαγή στη γενετική σύνθεση του ιού, που ονομάζεται D614G, η οποία μεταβάλλει την πρωτεΐνη «αιχμές» στην επιφάνειά της.

Η παγκόσμια παρακολούθηση έδειξε ότι μόνο περίπου 10% ιικών δειγμάτων περιείχαν αυτήν την αλλαγή πριν από τις αρχές Μαρτίου, αλλά αυτό αυξήθηκε σε 78% μέχρι τα μέσα Μαΐου. Τα άτομα που έχουν μολυνθεί με αυτή τη μορφή του ιού φαίνεται να έχουν περισσότερο ιό στη μύτη και το λαιμό τους, και αυτό μπορεί να εξηγήσει πώς αυτή η μορφή του ιού έγινε πιο συχνή.

Είναι καθησυχαστικό, αυτή η νεότερη παραλλαγή δεν φαίνεται να προκαλεί σοβαρότερη νόσο COVID-19.

Από πού προέκυψε αυτή η ιστορία;

Η δημοσίευση στο ΗΒ Ο καθρέφτης ήταν μεταξύ των πηγών που ανέφεραν το μελέτη στην υπόθεση, η οποία διεξήχθη από ερευνητές από το Εθνικό Εργαστήριο του Los Alamos και από άλλα ιδρύματα στις ΗΠΑ, καθώς και από το Πανεπιστήμιο του Σέφιλντ στο Ηνωμένο Βασίλειο. Δημοσιεύεται στο περιοδικό Cell και έχει αξιολογηθεί από ομοτίμους αλλά δεν έχει ακόμη δημοσιευθεί στην τελική του μορφή.

Ποια είναι η βάση του ισχυρισμού;

Η γενετική αλληλουχία κοροναϊών όπως το SARS-CoV-2 λέγεται ότι είναι συνήθως αρκετά σταθερή, αλλά μερικές φορές ενδέχεται να προκύψουν αλλαγές (μεταλλάξεις). Οι ιοί που μεταφέρουν αυτές τις μεταλλάξεις μπορεί να γίνουν παραγωγικοί εάν οι μεταλλάξεις τους βοηθήσουν να μολύνουν περισσότερους ανθρώπους ή να «γυρίσουν» το ανθρώπινο ανοσοποιητικό σύστημα.

Ο εντοπισμός αυτού του είδους αλλαγών είναι σημαντικός, καθώς μπορεί να επηρεάσει πόσο καλά μπορεί να λειτουργήσει ένα εμβόλιο ή νέες θεραπείες. Επομένως, οι ερευνητές ανέπτυξαν ένα σύστημα «έγκαιρης προειδοποίησης» για να αναζητήσουν γενετικές αλλαγές στο SARS-CoV-2 που γίνονται πιο συχνές με την πάροδο του χρόνου.

Στις 29 Μαΐου 2020, οι ερευνητές εξέτασαν τη βάση δεδομένων γενετικής ακολουθίας SARS-CoV-2 (GISAID), η οποία έχει συλλέξει δεδομένα αλληλουχίας μαζί με τη γεωγραφική θέση και την ημερομηνία της ιικής δειγματοληψίας από την έναρξη της πανδημίας. Εντόπισαν μια αλλαγή που ονομάζεται D614G, η οποία έγινε γρήγορα η πιο κοινή. Αυτή η αλλαγή επηρεάζει τις χαρακτηριστικές πρωτεΐνες «spike» στην επιφάνεια του κοροναϊού. Αυτές οι ακίδες πρωτεΐνες βοηθούν τον κοραναϊό να εισέλθει στα κύτταρα μας και είναι ο στόχος των περισσότερων εμβολίων που αναπτύσσονται.

Πριν από τον Μάρτιο, μόνο το 10% των ιικών δειγμάτων έδειξε αυτήν την αλλαγή, αλλά μέχρι το τέλος Μαρτίου, είχε γίνει η κυρίαρχη παραλλαγή σε ολόκληρο τον κόσμο (με μερικές εξαιρέσεις όπως η Ισλανδία). Μέχρι τα μέσα Μαΐου, 78% ιικών δειγμάτων που συλλέχθηκαν παγκοσμίως έφεραν την αλλαγή D614G.

Οι ερευνητές στο Σέφιλντ εξέτασαν κλινικά δεδομένα για περίπου 1.000 ασθενείς με COVID-19 και ποια μορφή του ιού είχαν. Διαπίστωσαν ότι τα άτομα που είχαν μολυνθεί με ιό που μεταφέρουν την παραλλαγή D614G είχαν περισσότερο από τον ιό στη μύτη και το λαιμό τους από αυτά που είχαν μολυνθεί με τις παλαιότερες μορφές του ιού.

Είναι σημαντικό ότι δεν υπήρχε διαφορά στη σοβαρότητα της νόσου μεταξύ ατόμων που έχουν μολυνθεί με την αρχική μορφή του ιού ή αυτής της νέας παραλλαγής. Επίσης, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα αντισώματα που παράγονται από ένα μικρό δείγμα 6 ατόμων που είχαν COVID-19 ήταν ακόμη σε θέση να «εξουδετερώσουν» τον ιό που φέρει τη νεότερη παραλλαγή D614G και να σταματήσουν να μολύνουν κύτταρα στο εργαστήριο.

Περαιτέρω μελέτη πρέπει να εξετάσει τις πιθανές επιπτώσεις αυτής της νέας παραλλαγής, συμπεριλαμβανομένης αυτής για την ανάπτυξη εμβολίων.

Τι λένε οι αξιόπιστες πηγές;

Η κατανόηση των αλλαγών στη γενετική αλληλουχία του ιού είναι σημαντική για ερευνητές και επαγγελματίες υγείας που μελετούν τον ιό και αναπτύσσουν εμβόλια και θεραπείες.

Ωστόσο, τα ευρήματα δεν αλλάζουν την εθνική και διεθνή καθοδήγηση για το κοινό σχετικά με τα μέτρα ελέγχου των λοιμώξεων όπως το πλύσιμο στο χέρι, η κοινωνική απομάκρυνση και η χρήση μάσκας προσώπου. Το SARS-Cov-2 έχει ήδη αναγνωριστεί ως εξαιρετικά μολυσματικό, ανεξάρτητα από μια συγκεκριμένη παραλλαγή.

Ανάλυση από την EIU Healthcare , υποστηριζόμενη από τη Reckitt Benckiser

 

Παραπομπή

  1. Οι Korber Β et al. Παρακολούθηση αλλαγών στο SARS-CoV-2 Spike: απόδειξη ότι το D614G αυξάνει τη μολυσματικότητα του ιού COVID-19. Κύτταρο. 2020 3 Ιουλίου

Λίστα ανάγνωσης

  1. Αντίδραση εμπειρογνωμόνων σε μεταλλάξεις παρακολούθησης χαρτιού στον ιό SARS-CoV-2 με πιθανές επιπτώσεις στη μολυσματικότητα Διατίθεται στη διεύθυνση: https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-paper-tracking-mutations-in-the-sars-cov-2-virus-with-possible-implications-for-infectiousness/ (Πρόσβαση στις 9 Ιουνίου 2020).