Berita utama telah membawa klaim yang mengkhawatirkan bahwa COVID-19 telah bermutasi menjadi 'strain baru yang lebih menular', seperti halnya beberapa negara tampaknya telah melewati puncak pandemi dan pengembangan vaksin mengalami kemajuan.

Temuan baru ini mengikuti penelitian yang mencari perubahan genetik pada SARS-CoV-2 (virus yang menyebabkan COVID-19) yang tampaknya membuatnya lebih berhasil dalam menginfeksi orang. Penelitian mengidentifikasi perubahan kecil dalam susunan genetik virus, yang disebut D614G, yang mengubah 'lonjakan' protein di permukaannya.

Pelacakan global menunjukkan bahwa hanya sekitar 10% sampel virus yang mengandung perubahan ini sebelum awal Maret, tetapi ini naik menjadi 78% pada pertengahan Mei. Orang yang terinfeksi dengan bentuk virus ini tampaknya memiliki lebih banyak virus di hidung dan tenggorokan mereka, dan ini mungkin menjelaskan bagaimana bentuk virus ini menjadi lebih umum.

Meyakinkan, varian yang lebih baru ini tampaknya tidak menyebabkan penyakit COVID-19 yang lebih parah.

Dari mana cerita ini berasal?

Publikasi Inggris Kaca adalah salah satu sumber yang melaporkan belajar yang dimaksud, yang dilakukan oleh para peneliti dari Los Alamos National Laboratory dan lembaga-lembaga lain di AS serta Universitas Sheffield di Inggris. Itu sedang diterbitkan dalam jurnal Cell dan telah ditinjau sejawat tetapi belum diterbitkan dalam format akhir.

Apa yang mendasari pernyataan ini?

Urutan genetik coronavirus seperti SARS-CoV-2 dikatakan biasanya cukup stabil, tetapi kadang-kadang perubahan (mutasi) dapat muncul. Virus yang membawa mutasi ini dapat menjadi subur jika mutasi membantu mereka menginfeksi lebih banyak orang atau 'memutari' sistem kekebalan tubuh manusia.

Mengidentifikasi perubahan semacam ini penting karena dapat berdampak pada seberapa baik vaksin atau perawatan baru dapat bekerja. Oleh karena itu, para peneliti mengembangkan sistem "peringatan dini" untuk mencari perubahan genetik pada SARS-CoV-2 yang menjadi lebih umum dari waktu ke waktu.

Pada tanggal 29 Mei 2020, para peneliti meninjau database sekuens genetik SARS-CoV-2 (GISAID) yang telah mengumpulkan data pengurutan bersama dengan lokasi geografis dan tanggal pengambilan sampel virus sejak dimulainya pandemi. Mereka mengidentifikasi perubahan yang disebut D614G, yang dengan cepat menjadi yang lebih umum. Perubahan ini mempengaruhi karakteristik 'lonjakan' protein pada permukaan coronavirus. Protein lonjakan ini membantu coronavirus masuk ke dalam sel kita dan merupakan target dari sebagian besar vaksin yang sedang dikembangkan.

Sebelum Maret hanya 10% sampel virus yang menunjukkan perubahan ini, tetapi pada akhir Maret, itu telah menjadi varian dominan di seluruh dunia (dengan beberapa pengecualian seperti Islandia). Pada pertengahan Mei, 78% sampel virus yang dikumpulkan secara global membawa perubahan D614G.

Para peneliti di Sheffield melihat data klinis untuk sekitar 1.000 pasien dengan COVID-19 dan bentuk virus apa yang mereka miliki. Mereka menemukan bahwa orang yang terinfeksi virus yang membawa varian D614G memiliki lebih banyak virus di usap hidung dan tenggorokan daripada mereka yang terinfeksi dengan bentuk virus yang lebih tua.

Yang penting, tidak ada perbedaan tingkat keparahan penyakit antara orang yang terinfeksi dengan bentuk asli virus atau varian baru ini. Juga, para peneliti menemukan bahwa antibodi yang diproduksi oleh sampel kecil 6 orang yang memiliki COVID-19 masih mampu "menetralkan" virus yang membawa varian D614G yang lebih baru dan menghentikannya menginfeksi sel-sel di laboratorium.

Penelitian lebih lanjut perlu melihat implikasi potensial dari varian baru ini, termasuk untuk pengembangan vaksin.

Apa yang sumber terpercaya ungkapkan?

Memahami perubahan dalam urutan genetik virus adalah penting bagi para peneliti dan profesional perawatan kesehatan yang mempelajari virus dan mengembangkan vaksin dan perawatan.

Namun, temuan ini tidak mengubah pedoman nasional dan internasional untuk publik mengenai langkah-langkah pengendalian infeksi seperti mencuci tangan, menjaga jarak sosial dan penggunaan masker wajah. SARS-Cov-2 sudah diakui sangat infektif, terlepas dari varian tertentu.

Analisis oleh EIU Healthcare, didukung oleh Reckitt Benkiser

 

Kutipan

  1. Korber B et al. Melacak perubahan pada SARS-CoV-2 Spike: bukti bahwa D614G meningkatkan infektivitas virus COVID-19. Sel. 2020 3 Juli

Daftar Pustaka

  1. Reaksi ahli terhadap mutasi pelacakan kertas pada virus SARS-CoV-2 dengan implikasi yang mungkin terjadi terhadap infeksi. Tersedia di: https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-paper-tracking-mutations-in-the-sars-cov-2-virus-with-possible-implications-for-infectiousness/ (Diakses 9 Juni, 2020).