Berita utama telah membawa klaim yang mengkhawatirkan bahawa COVID-19 telah berubah menjadi 'strain baru yang lebih menular', seperti beberapa negara yang tampaknya telah melewati puncak pandemi dan pengembangan vaksin semakin maju.

Penemuan baru ini mengikuti penyelidikan yang telah mencari perubahan genetik pada SARS-CoV-2 (virus yang menyebabkan COVID-19) yang nampaknya membuatnya lebih berjaya menjangkiti orang. Penyelidikan mengenal pasti perubahan kecil dalam genetik virus, yang disebut D614G, yang mengubah protein 'lonjakan' di permukaannya.

Penjejakan global menunjukkan bahawa hanya sekitar 10% sampel virus yang mengandungi perubahan ini sebelum awal bulan Mac, tetapi jumlah ini meningkat menjadi 78% pada pertengahan Mei. Orang yang dijangkiti dengan bentuk virus ini nampaknya mempunyai lebih banyak virus di hidung dan tekak mereka, dan ini mungkin menjelaskan bagaimana bentuk virus ini menjadi lebih umum.

Yang meyakinkan, varian yang lebih baru ini nampaknya tidak menyebabkan penyakit COVID-19 yang lebih teruk.

Dari mana berita ini timbul?

Penerbitan UK Cermin adalah antara sumber untuk melaporkan mengenai belajar yang dimaksudkan, yang dilakukan oleh penyelidik dari Makmal Nasional Los Alamos dan institusi lain di AS serta University of Sheffield di UK. Ia diterbitkan dalam jurnal Cell dan telah dikaji semula tetapi belum diterbitkan dalam format terakhirnya.

Apakah asas dakwaan ini?

Urutan genetik coronavirus seperti SARS-CoV-2 dikatakan agak stabil, tetapi kadang-kadang perubahan (mutasi) mungkin timbul. Virus yang membawa mutasi ini mungkin menjadi produktif jika mutasi menolong mereka menjangkiti lebih banyak orang atau 'mengelilingi' sistem imun manusia.

Mengenal pasti perubahan semacam ini penting kerana dapat mempengaruhi seberapa baik vaksin atau rawatan baru dapat berfungsi. Oleh itu, para penyelidik mengembangkan sistem "peringatan awal" untuk mencari perubahan genetik dalam SARS-CoV-2 yang menjadi lebih biasa dari masa ke masa.

Pada 29 Mei 2020, para penyelidik mengkaji pangkalan data urutan genetik SARS-CoV-2 (GISAID) yang telah mengumpulkan data penjujukan bersama dengan lokasi geografi dan tarikh pengambilan sampel virus sejak permulaan wabak ini. Mereka mengenal pasti perubahan yang disebut D614G, yang dengan cepat menjadi perubahan yang lebih biasa. Perubahan ini mempengaruhi ciri protein 'spike' di permukaan coronavirus. Protein lonjakan ini membantu coronavirus masuk ke dalam sel kita dan menjadi sasaran kebanyakan vaksin dalam pembangunan.

Sebelum bulan Mac, hanya 10% sampel virus yang menunjukkan perubahan ini, tetapi pada akhir bulan Mac, ia telah menjadi varian utama di seluruh dunia (dengan beberapa pengecualian seperti Iceland). Pada pertengahan Mei, 78% sampel virus yang dikumpulkan di seluruh dunia membawa perubahan D614G.

Penyelidik di Sheffield melihat data klinikal untuk sekitar 1.000 pesakit dengan COVID-19 dan bentuk virus yang mereka ada. Mereka mendapati bahawa orang yang dijangkiti virus yang membawa varian D614G mempunyai lebih banyak virus di sapu hidung dan tekak mereka daripada yang dijangkiti dengan bentuk virus yang lebih tua.

Yang penting, tidak ada perbezaan keparahan penyakit antara orang yang dijangkiti dengan bentuk asal virus atau varian baru ini. Juga, para penyelidik mendapati bahawa antibodi yang dihasilkan oleh sampel kecil dari 6 orang yang mempunyai COVID-19 masih dapat "meneutralkan" virus yang membawa varian D614G yang lebih baru dan menghentikannya menjangkiti sel di makmal.

Kajian lebih lanjut perlu melihat kemungkinan implikasi varian baru ini, termasuk untuk pengembangan vaksin.

Apa kata sumber yang boleh dipercayai?

Memahami perubahan urutan genetik virus adalah penting bagi para penyelidik dan profesional penjagaan kesihatan yang mengkaji virus tersebut dan mengembangkan vaksin dan rawatan.

Walau bagaimanapun, penemuan ini tidak mengubah panduan nasional dan antarabangsa untuk orang ramai mengenai langkah-langkah kawalan jangkitan seperti mencuci tangan, menjauhkan sosial dan penggunaan topeng muka. SARS-Cov-2 sudah diakui sangat berjangkit, tanpa mengira varian tertentu.

Analisis olehEIU Healthcare, dengan sokongan Reckitt Benckiser

 

Rujukan

  1. Korber B et al. Mengesan perubahan dalam SARS-CoV-2 Spike: bukti bahawa D614G meningkatkan infektiviti virus COVID-19. Sel. 2020 3 Jul.

Senarai bacaan

  1. Reaksi pakar terhadap mutasi penjejakan kertas dalam virus SARS-CoV-2 dengan kemungkinan implikasi terhadap penyakit berjangkit Tersedia di: https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-paper-tracking-mutations-in-the-sars-cov-2-virus-with-possible-implications-for-infectiousness/ (Diakses pada 9 Jun 2020).