As manchetes das notícias sustentam a alegação alarmante de que o COVID-19 se transformou em 'uma nova cepa mais infecciosa', assim como alguns países parecem ter passado do pico da pandemia e o desenvolvimento de vacinas está progredindo.

Esta nova descoberta segue uma pesquisa que procurou alterações genéticas no SARS-CoV-2 (o vírus que causa o COVID-19) que parecia estar tornando-o mais bem-sucedido em infectar pessoas. A pesquisa identificou uma pequena mudança na composição genética do vírus, chamada D614G, que altera os "picos" de proteína em sua superfície.

O rastreamento global mostrou que apenas cerca de 10% de amostras virais continham essa alteração antes do início de março, mas esse número subiu para 78% em meados de maio. As pessoas infectadas com esta forma do vírus parecem ter mais vírus no nariz e na garganta, e isso pode explicar como essa forma do vírus se tornou mais comum.

De forma tranquilizadora, essa nova variante não parece causar doença mais grave da COVID-19.

De onde veio a história?

A publicação do Reino Unido O espelho estava entre as fontes para relatar o estude em questão, conduzida por pesquisadores do Los Alamos National Laboratory e de outras instituições nos EUA, bem como da Universidade de Sheffield, no Reino Unido. Ele está sendo publicado na revista Cell e foi revisado por pares, mas ainda não foi publicado em seu formato final.

Qual é a base da reivindicação?

Diz-se que a sequência genética de coronavírus como SARS-CoV-2 é geralmente bastante estável, mas às vezes podem ocorrer alterações (mutações). Os vírus portadores dessas mutações podem se tornar prolíficos se as mutações os ajudarem a infectar mais pessoas ou "contornar" o sistema imunológico humano.

Identificar esse tipo de mudança é importante, pois pode afetar o desempenho de uma vacina ou de novos tratamentos. Portanto, os pesquisadores desenvolveram um sistema de “alerta precoce” para procurar alterações genéticas no SARS-CoV-2 que estão se tornando mais comuns ao longo do tempo.

Em 29 de maio de 2020, os pesquisadores revisaram o banco de dados de sequência genética SARS-CoV-2 (GISAID), que coletou dados de sequenciamento junto com a localização geográfica e a data da amostragem viral desde o início da pandemia. Eles identificaram uma mudança chamada D614G, que rapidamente se tornou a mais comum. Essa alteração afeta as proteínas características 'spike' na superfície do coronavírus. Essas proteínas spike ajudam o coronavírus a entrar em nossas células e são o alvo da maioria das vacinas em desenvolvimento.

Antes de março, apenas 10% das amostras virais demonstrava essa alteração, mas até o final de março havia se tornado a variante predominante em todo o mundo (com algumas exceções, como a Islândia). Em meados de maio, 78% de amostras virais coletadas globalmente carregavam a alteração D614G.

Pesquisadores em Sheffield analisaram dados clínicos de cerca de 1.000 pacientes com COVID-19 e qual a forma do vírus que eles tinham. Eles descobriram que as pessoas infectadas com o vírus portador da variante D614G tinham mais vírus nos cotonetes do nariz e da garganta do que aqueles infectados com as formas mais antigas do vírus.

É importante ressaltar que não houve diferença na gravidade da doença entre pessoas infectadas com a forma original do vírus ou com essa nova variante. Além disso, os pesquisadores descobriram que os anticorpos produzidos por uma pequena amostra de 6 pessoas que tinham o COVID-19 ainda eram capazes de "neutralizar" o vírus portador da variante D614G mais nova e impedi-lo de infectar células no laboratório.

Um estudo mais aprofundado precisa examinar as possíveis implicações dessa nova variante, incluindo a do desenvolvimento de vacinas.

O que dizem as fontes confiáveis?

A compreensão das mudanças na sequência genética do vírus é importante para pesquisadores e profissionais de saúde que estudam o vírus e desenvolvem vacinas e tratamentos.

No entanto, os resultados não alteram as orientações nacionais e internacionais para o público em relação às medidas de controle de infecções, como lavagem das mãos, distanciamento social e uso de máscaras faciais. O SARS-Cov-2 já é reconhecido como altamente infeccioso, independentemente de uma variante específica.

Análise da EIU Healthcare , apoiada por Reckitt Benckiser

 

Citação

  1. Korber B et al. Rastreando mudanças no SARS-CoV-2 Spike: evidências de que o D614G aumenta a infectividade do vírus COVID-19. Célula. 2020 3 de julho.

Lista de leitura

  1. Reação especializada a mutações de rastreamento de papel no vírus SARS-CoV-2 com possíveis implicações para a infecciosidade https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-paper-tracking-mutations-in-the-sars-cov-2-virus-with-possible-implications-for-infectiousness/ (Acessado em 9 de junho de 2020).