新闻头条发出了令人震惊的说法,即COVID-19已变异为“新的更具传染性的毒株”,就在某些国家似乎已经超过大流行高峰时,而疫苗的开发也在取得进展。

这项新发现是在研究中寻找SARS-CoV-2(引起COVID-19的病毒)的遗传变化之后进行的,该变化似乎使其在感染人类方面更加成功。研究发现,这种病毒的基因组成发生了微小变化,称为D614G,它改变了其表面的蛋白质“尖峰”。

全球跟踪显示,在3月初之前,只有约10%的病毒样本包含此变化,但到5月中旬上升到78%。感染了这种形式的病毒的人的鼻子和喉咙似乎有更多的病毒,这也许可以解释这种形式的病毒是如何变得更加普遍的。

令人放心的是,这种较新的变体似乎不会引起更严重的COVID-19疾病。

这种说法的来源是什么?

英国出版物 镜子 是报告有关 研究 该问题是由美国洛斯阿拉莫斯国家实验室和其他机构以及英国谢菲尔德大学的研究人员进行的。它正在《 Cell》杂志上发表,并经过同行评审,但尚未以其最终格式发表。

这种说法的依据是什么?

据说冠状病毒(如SARS-CoV-2)的遗传序列通常非常稳定,但有时可能会发生变化(突变)。如果这些突变帮助他们感染更多人或“绕过”人体免疫系统,则携带这些突变的病毒可能会繁殖。

识别这种变化很重要,因为它可能会影响疫苗或新疗法的效果。因此,研究人员开发了一种“预警”系统,以寻找随时间变得越来越普遍的SARS-CoV-2的遗传变化。

2020年5月29日,研究人员回顾了SARS-CoV-2基因序列数据库(GISAID),该数据库自大流行开始以来就收集了测序数据以及地理位置和病毒采样日期。他们确定了一种称为D614G的更改,该更改已迅速成为更常见的更改。这种变化影响冠状病毒表面的特征性“尖峰”蛋白。这些刺突蛋白帮助冠状病毒进入我们的细胞,并且是大多数正在开发的疫苗的目标。

在3月之前,只有10%病毒样本显示出这种变化,但到3月底,它已成为全球主要变种(冰岛等少数例外)。到5月中旬,全球范围内收集的78%病毒样本发生了D614G变化。

谢菲尔德的研究人员查看了大约1,000名COVID-19患者的临床数据以及他们所感染的病毒形式。他们发现,感染了带有D614G变体的病毒的人的鼻子和喉咙拭子中感染的病毒比感染了旧形式病毒的人更多。

重要的是,感染病毒原始形式或新变异的人之间的疾病严重程度没有差异。此外,研究人员发现,由6名患有COVID-19的小样本样品产生的抗体仍能够“中和”携带较新D614G变体的病毒,并在实验室中阻止其感染细胞。

进一步的研究需要研究这种新变体的潜在影响,包括对疫苗开发的潜在影响。

可靠的信息源是如何建议的?

了解病毒基因序列的变化对于研究该病毒并开发疫苗和治疗方法的研究人员和医疗保健专业人员非常重要。

但是,调查结果并未改变有关感染控制措施(如洗手,与社会隔离和使用口罩)的国家和国际公众指导。无论是否有特定变体,SARS-Cov-2都被认为具有高度传染性。

分析来源:英国经济学人智库 健康保健部(EIU Healthcare),由利洁时提供支持

 

引用

  1. Korber B等。 追踪SARS-CoV-2峰值的变化:证据表明D614G可提高COVID-19病毒的感染性。细胞。 2020年7月3日。

参考文献

  1. 专家对SARS-CoV-2病毒中纸张追踪突变的反应可能会对传染性产生影响 https://www.sciencemediacentre.org/expert-reaction-to-paper-tracking-mutations-in-the-sars-cov-2-virus-with-possible-implications-for-infectiousness/ (于2020年6月9日访问)。