A medida que la pandemia continúa, estamos entendiendo mejor los efectos a largo plazo de la infección por COVID-19. En las primeras etapas de la pandemia, hubo informes anecdóticos de que algunas personas todavía tenían síntomas un mes después de la infección. Ahora parece que los síntomas pueden ser persistentes durante mucho más tiempo y las encuestas y series de casos de hospitales y la comunidad están comenzando a caracterizar las condiciones a largo plazo que siguen a COVID-19.

Un estudio italiano revisó 143 pacientes aproximadamente dos meses después del ingreso al hospital. Alrededor de la mitad informó fatiga o dificultad para respirar, mientras que la mitad dijo que aún afectaba su calidad de vida. La mayoría de estas personas tenían una infección grave con neumonía. Una encuesta holandesa basada en la comunidad encontró informes similares 2-3 meses después de los síntomas de COVID en personas que no habían buscado atención médica.

Los problemas persistentes no son inusuales después de infecciones virales graves y estos hallazgos resaltan la necesidad de estudios comparativos bien planificados con un seguimiento a largo plazo de los resultados de las pruebas de laboratorio y los datos de resultados informados por los pacientes.

¿De dónde salió esta información?

Varios medios de comunicación han informado sobre publicaciones o han citado a expertos que han modificado las posibles consecuencias a largo plazo de COVID-19. Entre ellos, noticias de la BBC y Forbes informó sobre un estudio publicado en el Revista de la Asociación Médica Americana mientras que la guardián destacó un Informe holandés, los cuales han encuestado muestras de pacientes recuperados.

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

En el Jamaica En el estudio, los médicos de Roma, Italia, establecieron un servicio ambulatorio para las personas que recibieron el alta hospitalaria después de la recuperación de COVID. Entre el 21 de abril y el 29 de mayo, 143 pacientes (80% de los dados de alta) asistieron al seguimiento. Habían estado hospitalizados durante casi dos semanas en promedio, 75% tenía neumonía y 20% había requerido algún tipo de soporte de ventilación.

Alrededor de dos meses después de sus primeros síntomas, solo 18 pacientes (13%) estaban completamente libres de síntomas. Los síntomas comúnmente reportados fueron:

  • Fatiga (53%)
  • Falta de aliento (43%)
  • Dolor articular (27%)
  • Dolor en el pecho (22%)
  • Mala calidad de vida en general (44%)

De estos datos no sabemos cuál era su salud subyacente antes de COVID, o si los síntomas podrían persistir por más tiempo. Estos también fueron pacientes hospitalizados con una infección bastante grave.

Por otro lado, una encuesta comunitaria realizada por Fundación Holandesa de Pulmón ha sugerido que los síntomas pueden persistir incluso entre pacientes no ingresados en el hospital. La encuesta se realizó entre 1.600 personas (edad promedio 53) que tenían 'quejas tipo corona'. Se dijo que un 95% masivo tenía efectos residuales en sus actividades cotidianas varios meses después de sus primeros síntomas. Nuevamente, los síntomas más comunes fueron fatiga (88%) y dificultad para respirar (74%). Además, preocupante, 85% informó haber experimentado buena salud antes de los síntomas de COVID. También existen limitaciones a estos datos, no sabemos acerca de su presentación inicial o la duración definitiva de los síntomas, y se dijo que casi la mitad no había sido diagnosticada por un médico.

Sin embargo, ambos estudios destacan la necesidad de realizar estudios de investigación comparativos en personas que se han recuperado de COVID-19, preferiblemente tanto hospitalizadas como no, que siguen a las mismas personas durante más tiempo.

¿Qué opinan las fuentes fiables?

NHS Inglaterra ha emitido Guia sobre las necesidades de cuidados posteriores de los pacientes que se recuperaron de COVID-19 y fueron dados de alta del hospital, reconociendo que "el virus y el tratamiento necesarios tendrán un impacto duradero en su salud". Cubre amplias necesidades potenciales de rehabilitación física, así como efectos psicológicos y sociales, particularmente si la persona ha requerido cuidados intensivos.

los Sociedad Torácica Británica también ha publicado una guía sobre el seguimiento respiratorio de pacientes que han tenido neumonía COVID, con recomendaciones específicas según la gravedad de la enfermedad.

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

 

Referencias

  1. Carfì A, Bernabei R, y cols. Síntomas persistentes en pacientes después de COVID-19 aguda. JAMA Carta de investigación 9 de julio de 2020.
  2. Fundación holandesa de pulmón: la salud de los pacientes de Corona en el hogar con una salud alarmantemente pobre incluso después de meses. Publicación, basada en una entrevista con el Director de Longfonds, Michael Rutgers. Traducido del holandés https://www.ad.nl/binnenland/longfonds-gezondheid-thuiszittende-coronapatienten-schrikbarend-slecht~a45346fe/

Lista de Lectura

  1. NHS Inglaterra. Necesidades de cuidados posteriores de pacientes hospitalizados que se recuperan de COVID-19. 5 de junio de 2020
  2. Sociedad Torácica Británica. Orientación sobre el seguimiento respiratorio de pacientes con diagnóstico clínico-radiológico de neumonía por COVID-19. Publicado 11 mayo 2020