Σε μια περαιτέρω προσπάθεια προστασίας από τον αντίκτυπο του COVID-19 τους ερχόμενους φθινοπωρινούς και χειμερινούς μήνες, η βρετανική κυβέρνηση ανακοίνωσε την περασμένη εβδομάδα «το μεγαλύτερο πρόγραμμα εμβολιασμού της γρίπης στην ιστορία».

Το ετήσιο εμβόλιο γρίπης είναι συνήθως διαθέσιμο σε ενήλικες άνω των 65 ετών και σε ορισμένες άλλες ευάλωτες ομάδες. Για την περίοδο 2020/21, η επιλεξιμότητα για το εμβόλιο της γρίπης επεκτάθηκε σε ευρύτερες ομάδες ανθρώπων, συμπεριλαμβανομένων όλων των ενηλίκων άνω των 50 ετών ή σε άτομα με στενή επαφή ατόμων που προστατεύουν από το COVID-19.

Η αλλαγή θα σημαίνει ότι το εμβόλιο της γρίπης θα διατεθεί σε περίπου 30 εκατομμύρια άτομα το Σεπτέμβριο του 2020, περίπου το ήμισυ του πληθυσμού του Ηνωμένου Βασιλείου.

 

Πώς λειτουργεί το εμβόλιο της γρίπης;

Για να το εξηγήσουμε απλά, τα εμβόλια εισάγουν μια μικρή, ακίνδυνη ποσότητα ενός οργανισμού (π.χ. ιός ή βακτήρια) στο σώμα - είτε έναν εξασθενημένο (εξασθενημένο) είτε σκοτωμένο (αδρανοποιημένο) οργανισμό ή γενετικό υλικό ή μόρια από αυτόν. Αυτό δεν αρκεί για να προκαλέσει ασθένεια στον παραλήπτη, αλλά θα προκαλέσει ανοσοαπόκριση. Αυτή η απόκριση περιλαμβάνει την παραγωγή αντισωμάτων ειδικά για αυτόν τον οργανισμό. Αυτά τα μοναδικά αντισώματα παραμένουν στο αίμα μετά τον εμβολιασμό και θα ενεργοποιηθούν εάν το άτομο μολυνθεί ξανά με τον συγκεκριμένο οργανισμό.

Η γρίπη προκαλείται από τον ιό της γρίπης, του οποίου υπάρχουν διάφοροι τύποι. Οι ιοί της γρίπης που κυκλοφορούν κάθε χρόνο και μπορούν να προκαλέσουν την εμφάνιση περισσότερων εστιών γρίπης σε δύο κύριες ομάδες, Α και Β. Σε αυτές τις ευρείες ομάδες υπάρχουν διαφορετικοί υπότυποι ανάλογα με τις πρωτεΐνες (που ονομάζονται αιμοσυγκολλητίνη [Η] και νευραμινιδάση [Ν]) επιφάνεια. Για παράδειγμα, η πανδημία «γρίπη των χοίρων» του 2009 προκλήθηκε από τον ιό της γρίπης τύπου Α (H1N1). Αυτοί οι υπότυποι υφίστανται περαιτέρω γενετικές αλλαγές με την πάροδο του χρόνου, οι οποίες παράγουν διαφορετικά στελέχη κάθε χρόνο.

Το ετήσιο εμβόλιο γρίπης χορηγείται από τον Σεπτέμβριο κάθε έτους, και συνήθως καλύπτει δύο στελέχη Α (H1N1 και H3N2) μαζί με στελέχη Β που αναμένεται να κυκλοφορήσουν τους ερχόμενους φθινοπωρινούς / χειμερινούς μήνες. Επομένως, το ετήσιο εμβόλιο δεν θα προστατεύσει από όλους τους ιούς της γρίπης, αλλά θα προστατεύσει από εκείνους που είναι πιο πιθανό να προκαλέσουν πιθανές εστίες γρίπης την επόμενη σεζόν.

 

Ποιος είναι συνήθως επιλέξιμος για το εμβόλιο της γρίπης;

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, το ετήσιο εμβόλιο γρίπης διατίθεται σε εκείνους που θεωρούνται πιο ευάλωτοι και κινδυνεύουν από επιπλοκές εάν εμφανίσουν γρίπη ή άτομα που έρχονται σε επαφή μαζί τους. Την περασμένη σεζόν (φθινόπωρο / χειμώνας 2019/2020) περιλαμβάνονται:

  • Ενήλικες ηλικίας 65 ετών και άνω
  • Εγκυος γυναικα
  • Παιδιά στο δημοτικό σχολείο και μικρότερα παιδιά ηλικίας 2 και 3 ετών
  • Άτομα με μακροχρόνιες ιατρικές παθήσεις, όπως αναπνευστικές, καρδιακές, ηπατικές, νεφρικές και νευρολογικές παθήσεις, διαβήτη και άτομα με ανοσοκαταστολή
  • Άτομα που ζουν σε εγκαταστάσεις μακροχρόνιας κατοικίας / φροντίδας
  • Άτομα που εργάζονται στον τομέα της υγείας ή της κοινωνικής φροντίδας
  • Φροντιστές / στενές επαφές ευάλωτων ατόμων

Ο συγκεκριμένος τύπος εμβολίου γρίπης και ο τρόπος χορήγησής του θα διαφέρουν μεταξύ των ομάδων. Για παράδειγμα, διαφορετικά τα υγιή παιδιά θα λαμβάνουν συνήθως το ζωντανό, εξασθενημένο εμβόλιο γρίπης μέσω ρινικού σπρέι. Οι ηλικιωμένοι και οι ευάλωτοι άνθρωποι συνήθως θα λάβουν το απενεργοποιημένο εμβόλιο γρίπης μέσω ένεσης.

 

Πώς άλλαξαν οι προτάσεις για το 2020;

Τον Μάιο του 2020, το Public Health England (PHE) εξέδωσε ένα γράμμα αναγνωρίζοντας τις απαιτήσεις και τις προκλήσεις που έχει θέσει το COVID-19 στην υπηρεσία υγειονομικής περίθαλψης, αλλά τονίζει ότι το πρόγραμμα εμβολιασμού της γρίπης το φθινόπωρο / χειμώνα 2020/21 ήταν «πιο σημαντικό από ποτέ» και πρέπει να προχωρήσει όπως είχε προγραμματιστεί. Εκείνη την εποχή το PHE είπε ότι η κάλυψη θα περιλάμβανε τις ίδιες ομάδες με πέρυσι, αλλά είπε ότι «αυτό μπορεί να αλλάξει εάν το πρόγραμμα επεκταθεί».

Την περασμένη εβδομάδα, η βρετανική κυβέρνηση ανακοίνωσε ότι η επιλεξιμότητα θα επεκταθεί. Αναμένονται λεπτομερείς συμβουλές από το PHE ή το NHS England σχετικά με την επιλεξιμότητα για το εμβόλιο. Το BBC News ανέφεραν ότι οι ακόλουθες ομάδες θα κληθούν τώρα για εμβολιασμό το φθινόπωρο 2020, εκτός από εκείνες τις ομάδες που έχουν ήδη επιλέξει

  • Οι άνθρωποι έπρεπε να προστατεύσουν από το COVID-19 και εκείνους που ζουν μαζί τους
  • Παιδιά ηλικίας 11 έως 12 ετών στο Έτος 7 (η προηγούμενη επιλεξιμότητα καλύπτεται μόνο έως το Πρωτοβάθμιο Έτος 6)
  • Ενήλικες ηλικίας 50 ετών και άνω (μετά τον εμβολιασμό ατόμων άνω των 65 ετών)

Πέρυσι, 25 εκατομμύρια κλήθηκαν να λάβουν εμβολιασμό (αν και μόνο 15 εκατομμύρια έλαβαν αποδεκτά). Φέτος ο αριθμός των προσκλήσεων θα αυξηθεί στα 30 εκατομμύρια.

 

Πώς θα βοηθήσει το εμβόλιο της γρίπης στην πανδημία COVID-19;

Το εμβόλιο της γρίπης δεν θα αποτρέψει άμεσα κάποιον να μολυνθεί με COVID-19. Ωστόσο, η επέκταση της επιλεξιμότητας για το εμβόλιο της γρίπης μπορεί να έχει πολλά αποτελέσματα.

Την περασμένη σεζόν 2019/20 υπήρχαν σχεδόν 8.000 θάνατοι στην Αγγλία που σχετίζονται με τη γρίπη. Στο αποκορύφωμα της εποχής της γρίπης, οι οξείες αναπνευστικές ασθένειες αντιπροσώπευαν περίπου το ένα τέταρτο όλων των ιατρικών συμβουλών και 1 στις 5 επισκέψεις στο τμήμα έκτακτης ανάγκης. Υπάρχει ο κίνδυνος το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης να κατακλυστεί τόσο από το COVID όσο και από την εποχική γρίπη που κυκλοφορούν ταυτόχρονα. Όπως λένε η Δημόσια Υγεία της Αγγλίας «Ο εμβολιασμός κατά της γρίπης είναι μία από τις πιο αποτελεσματικές παρεμβάσεις που πρέπει να μειώσουμε την πίεση στο σύστημα υγείας και κοινωνικής μέριμνας αυτό το χειμώνα».

Τα άτομα που είναι πιο ευάλωτα στη γρίπη, όπως οι ηλικιωμένοι ενήλικες και τα άτομα με υπάρχοντα προβλήματα υγείας, είναι επίσης τα ίδια άτομα που είναι πιο ευάλωτα στο COVID-19. Επομένως, η εξασφάλιση εμβολιασμού κατά της εποχικής γρίπης, παράλληλα με τον έλεγχο των λοιμώξεων και τα μέτρα κοινωνικής απόστασης, θα τους βοηθήσει να παραμείνουν όσο το δυνατόν πιο προστατευμένοι.

Ο στόχος είναι να ξεκινήσει ο εμβολιασμός των επιλέξιμων ομάδων από τις αρχές Σεπτεμβρίου και να ολοκληρωθεί έως το τέλος Νοεμβρίου 2020.

 

Λίστα ανάγνωσης

    1. Δημόσια Υγεία Αγγλία. Το εθνικό πρόγραμμα ανοσοποίησης γρίπης 2020/2021. Επιστολή που δημοσιεύθηκε στις 14 Μαΐου 2020.
    2. Δημόσια Υγεία Αγγλία. Παρακολούθηση της γρίπης και άλλων αναπνευστικών ιών στο Ηνωμένο Βασίλειο. Χειμώνας 2019 έως 2020. Ιούνιος 2020
    3. NHS. Επισκόπηση εμβολίου γρίπης. Ενημερώθηκε στις 16 Ιουλίου 2019
    4. Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών. Γρίπη (γρίπη). Ενημερώθηκε στις 24 Ιουλίου 2020.