En un esfuerzo adicional para proteger contra el impacto de COVID-19 en los próximos meses de otoño e invierno, el gobierno del Reino Unido anunció la semana pasada 'el programa de vacunación contra la gripe más grande de la historia'.

La vacuna anual contra la influenza normalmente está disponible para adultos mayores de 65 años y ciertos otros grupos vulnerables. Para la temporada 2020/21, la elegibilidad para la vacuna contra la influenza se ha extendido a grupos más amplios de personas, incluidos todos los adultos mayores de 50 años o aquellos con contacto cercano de personas que se protegen de COVID-19.

El cambio significará que la vacuna contra la gripe estará disponible para alrededor de 30 millones de personas en septiembre de 2020, aproximadamente la mitad de la población del Reino Unido.

 

¿Cómo funciona la vacuna contra la gripe?

Para explicar simplemente, las vacunas introducen una pequeña cantidad inofensiva de un organismo (por ejemplo, virus o bacterias) en el cuerpo, ya sea un organismo debilitado (atenuado) o muerto (inactivado) o material genético o moléculas de él. Esto no es suficiente para causar enfermedad en el receptor, pero desencadenará una respuesta inmune. Esta respuesta incluye la producción de anticuerpos específicos para ese organismo. Estos anticuerpos únicos permanecen en la sangre después de la vacunación y se activarán si la persona vuelve a infectarse con ese organismo en particular.

La influenza (gripe) es causada por el virus de la influenza, del cual existen varios tipos diferentes. Los virus de la gripe que circulan cada año y pueden causar que la mayoría de los brotes de gripe caigan en dos grupos principales, A y B. Dentro de esos grupos amplios, hay diferentes subtipos dependiendo de las proteínas (llamadas hemaglutinina [H] y neuraminidasa [N]) en sus superficie. Por ejemplo, la pandemia de 'gripe porcina' de 2009 fue causada por un virus de influenza tipo A (H1N1). Estos subtipos experimentan más cambios genéticos con el tiempo, lo que produce diferentes cepas cada año.

La vacuna anual contra la influenza se administra a partir de septiembre de cada año, y generalmente cubre dos cepas A (H1N1 y H3N2) junto con cepas B que se espera que circulen en los próximos meses de otoño / invierno. Por lo tanto, la vacuna anual no protegerá contra todos los virus de la gripe, pero protegerá contra los que tienen más probabilidades de causar brotes potenciales de gripe en la próxima temporada.

 

¿Quién es normalmente elegible para la vacuna contra la gripe?

En el Reino Unido, la vacuna anual contra la influenza está disponible para aquellos que se consideran más vulnerables y en riesgo de complicaciones si contraen la gripe o las personas que entran en contacto con ellos. La temporada pasada (otoño / invierno 2019/2020) esto incluyó:

  • Adultos mayores de 65 años.
  • Mujeres embarazadas
  • Niños en la escuela primaria y niños más pequeños de 2 y 3 años.
  • Personas con afecciones médicas a largo plazo, incluidas enfermedades respiratorias, cardíacas, hepáticas, renales y neurológicas, diabetes y personas con inmunosupresión
  • Personas que viven en instalaciones residenciales / asistenciales a largo plazo.
  • Personas que trabajan en salud o asistencia social.
  • Cuidadores / contactos cercanos de personas vulnerables

El tipo específico de vacuna contra la gripe y cómo se administra diferirá entre los grupos. Por ejemplo, a los niños sanos, por lo general, se les aplicará la vacuna viva y debilitada contra la gripe a través de un aerosol nasal. Las personas mayores y vulnerables generalmente recibirán la vacuna inactivada contra la gripe mediante inyección.

 

¿Cómo han cambiado las recomendaciones para 2020?

En mayo de 2020, Public Health England (PHE) emitió una carta Reconociendo las demandas y los desafíos que COVID-19 ha puesto sobre el servicio de atención médica, pero enfatizando que el programa de vacunación contra la gripe otoño / invierno 2020/21 fue "más importante que nunca" y debería seguir adelante según lo planeado. En ese momento, PHE dijo que la cobertura incluiría a los mismos grupos que el año pasado, pero dijo que "esto puede cambiar si se amplía el programa".

La semana pasada, el gobierno del Reino Unido anunció que se ampliaría la elegibilidad. Se esperan consejos detallados del PHE o NHS Inglaterra sobre la elegibilidad para la vacuna. noticias de la BBC enumeró que los siguientes grupos ahora serán invitados a la vacunación en otoño de 2020, además de los grupos ya elegibles:

  • Las personas deben protegerse de COVID-19 y aquellos que viven con ellos.
  • Niños de 11 a 12 años en el año 7 (elegibilidad previa cubierta solo para el año 6 primario)
  • Adultos mayores de 50 años (después de la vacunación de los mayores de 65 años)

El año pasado, 25 millones fueron invitados a recibir la vacuna (aunque solo se aceptaron 15 millones). Este año el número de invitaciones aumentará a 30 millones.

 

¿Cómo ayudará la vacuna contra la gripe a la pandemia de COVID-19?

La vacuna contra la influenza no evitará directamente que alguien se infecte con COVID-19. Sin embargo, extender la elegibilidad para la vacuna contra la gripe podría tener varios efectos.

La temporada pasada 2019/20 hubo casi 8,000 muertes en Inglaterra asociadas con la influenza. En el apogeo de la temporada de gripe, las enfermedades respiratorias agudas representaron alrededor de una cuarta parte de todas las consultas de médicos de cabecera y 1 de cada 5 visitas al departamento de emergencias. Existe el riesgo de que el sistema de salud se vea abrumado con COVID y gripe estacional circulando al mismo tiempo. Como Public Health England dice: "La vacunación contra la gripe es una de las intervenciones más efectivas que tenemos para reducir la presión sobre el sistema de salud y asistencia social este invierno".

Las personas que son más vulnerables a la gripe, como los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, también son las mismas personas que son más vulnerables a COVID-19. Por lo tanto, garantizar que estén vacunados contra la gripe estacional, junto con el control de infecciones y las medidas de distanciamiento social, les ayudará a permanecer lo más protegidos posible.

El objetivo es comenzar la vacunación de los grupos elegibles a partir de principios de septiembre y finalizar a finales de noviembre de 2020.

 

Lista de Lectura

    1. Salud Pública Inglaterra. El programa nacional de inmunización contra la gripe 2020/2021. Carta publicada el 14 de mayo de 2020.
    2. Salud Pública Inglaterra. Vigilancia de la gripe y otros virus respiratorios en el Reino Unido.. Invierno de 2019 a 2020. Junio de 2020
    3. NHS Descripción general de la vacuna contra la gripe. Actualizado 16 de julio de 2019
    4. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Influenza (gripe). Actualizado el 24 de julio de 2020.