Em um esforço adicional para proteger contra o impacto do COVID-19 nos próximos meses de outono e inverno, o governo do Reino Unido anunciou na semana passada "o maior programa de vacinação da gripe da história".

A vacina anual contra a gripe está normalmente disponível para adultos acima de 65 anos e alguns outros grupos vulneráveis. Para a temporada 2020/21, a elegibilidade para a vacina contra influenza foi estendida a grupos mais amplos de pessoas, incluindo todos os adultos acima de 50 anos ou aqueles com contato próximo de pessoas que protegem o COVID-19.

A mudança significará que a vacina contra a gripe estará disponível para cerca de 30 milhões de pessoas em setembro de 2020, cerca de metade da população do Reino Unido.

 

Como funciona a vacina da gripe?

Para explicar com simplicidade, as vacinas introduzem uma quantidade pequena e inofensiva de um organismo (por exemplo, vírus ou bactérias) no corpo - um organismo enfraquecido (atenuado) ou morto (inativado) ou material genético ou moléculas dele. Isso não é suficiente para causar doenças no receptor, mas desencadeará uma resposta imune. Essa resposta inclui a produção de anticorpos específicos para esse organismo. Esses anticorpos únicos permanecem no sangue após a vacinação e serão ativados se a pessoa for infectada novamente com esse organismo em particular.

A gripe (gripe) é causada pelo vírus influenza, do qual existem vários tipos diferentes. Os vírus da gripe que circulam a cada ano e podem causar a maioria dos surtos de gripe se dividem em dois grupos principais, A e B. Dentro desses grupos amplos, existem subtipos diferentes, dependendo das proteínas (chamadas hemaglutinina [H] e neuraminidase [N]) em seus grupos. superfície. Por exemplo, a pandemia de 'gripe suína' de 2009 foi causada por um vírus da influenza tipo A (H1N1). Esses subtipos passam então por alterações genéticas adicionais ao longo do tempo, que produzem cepas diferentes a cada ano.

A vacina anual contra a gripe é administrada a partir de setembro de cada ano e normalmente abrange duas cepas A (H1N1 e H3N2), juntamente com cepas B que devem circular nos próximos meses de outono / inverno. A vacina anual, portanto, não protege contra todos os vírus da gripe, mas protege contra aqueles com maior probabilidade de causar possíveis surtos de gripe na próxima temporada.

 

Quem normalmente é elegível para a vacina da gripe?

No Reino Unido, a vacina anual contra a gripe está disponível para aqueles que são considerados mais vulneráveis e com risco de complicações se contrairem gripe ou pessoas que entrarem em contato com eles. Na última temporada (outono / inverno 2019/2020), isso inclui:

  • Adultos com 65 anos ou mais
  • Mulheres grávidas
  • Crianças na escola primária e crianças menores de 2 e 3 anos
  • Pessoas com condições médicas de longo prazo, incluindo doenças respiratórias, cardíacas, hepáticas, renais e neurológicas, diabetes e pessoas com imunossupressão
  • Pessoas que vivem em instalações residenciais / de cuidados a longo prazo
  • Pessoas que trabalham na área da saúde ou assistência social
  • Cuidadores / contatos próximos de pessoas vulneráveis

O tipo específico de vacina contra a gripe e como é administrada diferem entre os grupos. Por exemplo, crianças saudáveis normalmente receberão a vacina viva contra a gripe enfraquecida através de um spray nasal. As pessoas mais velhas e vulneráveis geralmente recebem a vacina contra a gripe inativada por injeção.

 

Como as recomendações foram alteradas para 2020?

Em maio de 2020, a Public Health England (PHE) emitiu uma letra Reconhecendo as demandas e os desafios que o COVID-19 impôs ao serviço de saúde, mas enfatizando que o programa de vacinação contra a gripe outono / inverno 2020/21 era "mais importante do que nunca" e deve seguir em frente conforme planejado. Naquela época, a PHE disse que a cobertura incluiria os mesmos grupos do ano passado, mas disse que 'isso pode mudar se o programa for expandido'.

Na semana passada, o governo do Reino Unido anunciou que a elegibilidade seria estendida. Aguardam-se conselhos detalhados do PHE ou NHS England sobre a elegibilidade para a vacina. BBC Notícias listou que os seguintes grupos serão convidados para a vacinação no outono de 2020, além dos grupos já elegíveis:

  • Pessoas obrigadas a se proteger do COVID-19 e daqueles que vivem com eles
  • Crianças de 11 a 12 anos no ano 7 (elegibilidade prévia coberta apenas para o ano 6 primário)
  • Adultos com 50 anos ou mais (após a vacinação de pessoas com mais de 65 anos)

No ano passado, 25 milhões foram convidados a receber a vacinação (embora apenas 15 milhões tenham sido aceitos). Este ano, o número de convites aumentará para 30 milhões.

 

Como a vacina contra a gripe ajudará a pandemia de COVID-19?

A vacina contra influenza não impedirá diretamente que alguém seja infectado com COVID-19. No entanto, estender a elegibilidade para a vacina contra a gripe pode ter vários efeitos.

Na última temporada de 2019/20, houve quase 8.000 mortes na Inglaterra associadas à gripe. No auge da temporada de gripe, as doenças respiratórias agudas representaram cerca de um quarto de todas as consultas com o clínico geral e 1 em cada 5 atendimentos de emergência. Existe o risco de o sistema de saúde ficar sobrecarregado com o COVID e a gripe sazonal circulando ao mesmo tempo. Como afirma a Public Health England, "a vacinação contra a gripe é uma das intervenções mais eficazes que temos para reduzir a pressão sobre o sistema de saúde e assistência social neste inverno".

As pessoas mais vulneráveis à gripe, como idosos e pessoas com problemas de saúde existentes, também são as mesmas que são mais vulneráveis ao COVID-19. Portanto, garantir que sejam vacinados contra a gripe sazonal, juntamente com medidas de controle de infecção e distanciamento social, ajudará a permanecer o mais protegido possível.

O objetivo é iniciar a vacinação de grupos elegíveis a partir do início de setembro e concluir até o final de novembro de 2020.

Análise da EIU Healthcare , apoiada por Reckitt Benckiser

Referências

    1. Saúde Pública Inglaterra. Programa Nacional de Imunização da Gripe 2020/2021. Carta publicada em 14 de maio de 2020.
    2. Saúde Pública Inglaterra. Vigilância se influenza e outros vírus respiratórios no Reino Unido. Inverno de 2019 a 2020. junho de 2020
    3. NHS. Visão geral da vacina contra gripe. Actualizado 16 de julho de 2019
    4. Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Gripe (gripe). Atualizado 24 de julho de 2020.