Η πανδημία COVID-19 έθεσε άνευ προηγουμένου ζήτηση στην υπηρεσία υγειονομικής περίθαλψης. Στα αρχικά στάδια των πανδημικών υπηρεσιών υγείας ζητήθηκε να δώσουν προτεραιότητα στις υπηρεσίες φροντίδας και επανεξέτασης, συμπεριλαμβανομένου του ελέγχου καρκίνου και ορισμένων μη επείγουσας αξιολόγησης ή θεραπείας για καρκίνο. Αυτό μπορεί να έχει οδηγήσει σε καθυστερήσεις για άτομα με λιγότερα σχετικά συμπτώματα, ή για άτομα όπου ο κίνδυνος τους να προσβληθούν από το COVID-19 θεωρήθηκε μεγαλύτερος από το πιθανό όφελος από τη συμμετοχή στο νοσοκομείο. Μερικοί άνθρωποι μπορεί επίσης να καθυστέρησαν να δουν έναν γιατρό λόγω ανησυχιών σχετικά με τη λήψη του κοροναϊού σε εγκαταστάσεις υγείας. Ξεχωριστές περιοχές στα νοσοκομεία ορίστηκαν γρήγορα για εκείνους με συμπτώματα.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, λιγότερα άτομα έχουν παραπεμφθεί σύμφωνα με τις οδηγίες επείγουσας παραπομπής για τον καρκίνο. Επιπλέον, ορισμένες μη επείγουσες περιπτώσεις ενδέχεται να έχουν αναβληθεί κατάλληλα έως ότου οι υπηρεσίες μπορούσαν να επαναληφθούν κανονικά. Η έρευνα που δείχνει ότι οι καθυστερημένες παραπομπές θα οδηγήσουν σε αυξημένους θανάτους από καρκίνο βασίζεται μέχρι στιγμής σε μαθηματικά μοντέλα και είναι πολύ νωρίς για να πούμε ποιος είναι ο πραγματικός αντίκτυπος στα αποτελέσματα του καρκίνου.

Οι αριθμοί παραπομπής και τα ραντεβού αυξάνονται τώρα και ορισμένος έλεγχος καρκίνου έχει ξαναρχίσει. Ωστόσο, υπάρχουν φόβοι ότι οι καθυστερήσεις στη διάγνωση και τη θεραπεία του καρκίνου μπορεί να οδηγήσουν σε υπερβολικούς θανάτους από καρκίνο. Θα περάσει λίγο καιρό πριν γνωρίζουμε τον πραγματικό αντίκτυπο του COVID-19 στη θνησιμότητα από καρκίνο. Είναι σημαντικό, όποιος έχει σχετικά συμπτώματα πρέπει να δει αμέσως έναν γιατρό.

 

Από πού προέκυψε αυτή η ιστορία;

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, υπήρξαν συχνές αναφορές στα μέσα ενημέρωσης που επισημαίνουν ανησυχίες σχετικά με τις μειωμένες υπηρεσίες καρκίνου και τον έλεγχο. Πιο πρόσφατα, το Ηλεκτρονική αλληλογραφία δημοσίευσε ένα κομμάτι βασισμένο κυρίως στις απόψεις μιας ανώνυμης νοσοκόμας, η οποία θεώρησε ότι το NHS έπρεπε να συνεχίσει με περισσότερες από τις συνήθεις υπηρεσίες του κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Το άρθρο Mail ανέφερε επίσης μια μελέτη από το Ινστιτούτο Έρευνας για τον Καρκίνο στην πιθανή επίδραση των μειωμένων παραπομπών στον καρκίνο.

 

Ποια είναι η βάση του ισχυρισμού;

Ο Μελέτη ICR, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Lancet Oncology, που αξιολόγησε ομότιμα, μοντελοποίησε την επίδραση που θα μπορούσαν να έχουν στην επιβίωση οι μειώσεις των επειγουσών παραπομπών για ύποπτο καρκίνο.

Οι ερευνητές εξέτασαν τα πρόσφατα δεδομένα του NHS σχετικά με τα ποσοστά επιβίωσης 10 ετών καρκίνου για διαφορετικούς καρκίνους, ανάλογα με την ηλικία του ασθενούς και το στάδιο της διάγνωσης. Εξέτασαν επίσης τον αριθμό των διαγνώσεων που έγιναν μέσω της επείγουσας διαδρομής αναμονής δύο εβδομάδων. Υποθέτουν ότι το κλείδωμα τριών μηνών θα καθυστερούσε τη διάγνωση κατά περίπου δύο μήνες.

Στην Αγγλία κατά την περίοδο 2013-16, συνολικά 6281 άτομα διαγνώστηκαν με δυνητικά θεραπευτικούς καρκίνους σταδίου 1-3 (εξαιρουμένων των προχωρημένων καρκίνων που είχαν ήδη εξαπλωθεί στο υπόλοιπο σώμα) μέσω παραπομπών δύο εβδομάδων. Περίπου το ένα τέταρτο αυτών (1691) προβλέπεται να πεθάνει εντός 10 ετών.

Το ICR εκτιμά ότι η καθυστέρηση της διάγνωσης του καρκίνου κατά δύο μήνες θα μπορούσε να προκαλέσει:

  • 181 επιπλέον θάνατοι εάν υπήρχε πτώση 25% στις επείγουσες παραπομπές κατά το κλείδωμα
  • 361 επιπλέον θάνατοι για μείωση των παραπομπών κατά 50%
  • 542 επιπλέον θάνατοι για μείωση των παραπομπών κατά 75%

Ωστόσο, αυτές οι εκτιμήσεις βασίζονται σε πολλές υποθέσεις. Δεν γνωρίζουμε ποια είναι η επίδραση της καθυστερημένης διάγνωσης σε μεμονωμένες περιπτώσεις ή έχουμε τελικά στοιχεία σχετικά με την επίδραση του COVID-19 στις παραπομπές καρκίνου. Για παράδειγμα, σύμφωνα με στοιχεία που δόθηκαν στην επιτροπή επιλογής υγείας και κοινωνικής μέριμνας του Ηνωμένου Βασιλείου τον Μάιο, οι επείγουσες παραπομπές για τον καρκίνο μειώθηκαν από 40.000 σε 10.000 την εβδομάδα τον Απρίλιο (μια χειρότερη περίπτωση 75% μείωση) αλλά στη συνέχεια αυξήθηκαν ξανά στις 20.000 την εβδομάδα.

Όπως λέει η ICR, πόσο καιρό θα χρειαστεί να εκκαθαριστεί η καθυστέρηση θα έχει επίσης αντίκτυπο. Τα μοντέλα βασίστηκαν με βάση την εκκαθάριση των καθυστερήσεων εντός ενός μηνός, αλλά οι μετέπειτα καθυστερήσεις θα μπορούσαν ενδεχομένως να οδηγήσουν σε απώλεια πρόσθετων ζωών. Αυτό τονίζει την ανάγκη για συνεχή μέτρα για την προστασία των πόρων και της ικανότητας της υγειονομικής περίθαλψης.

 

Τι λένε οι αξιόπιστες πηγές;

Cancer Research UK δημοσίευσε ένα blog σχετικά με τον πιθανό αντίκτυπο της καθυστερημένης εξέτασης, της διάγνωσης και της θεραπείας. Ο Jon Shelton, ανώτερος διευθυντής πληροφοριών της Cancer Research UK, εξήγησε ότι ο αντίκτυπος των καθυστερήσεων θα εξαρτηθεί από τον τύπο και το στάδιο του καρκίνου. Πρόσθεσε: «Η ακριβής εκτίμηση του υπερβολικού θανάτου είναι σχεδόν αδύνατη αυτή τη στιγμή, αλλά [εκτιμήσεις] δείχνουν τι θα μπορούσε να συμβεί αν ορισθούν σενάρια. Όλα αυτά τονίζουν έντονα τη σημασία της επανέναρξης των υπηρεσιών για τον καρκίνο το συντομότερο και όσο το δυνατόν ασφαλέστερα, για την ελαχιστοποίηση τυχόν περαιτέρω αρνητικών επιπτώσεων για τα άτομα με καρκίνο. "

Ο ιστότοπος CRUK διαθέτει εκτενείς πληροφορίες σχετικά με καρκίνος σε σχέση με το COVID-19. Τονίζουν ότι κάθε άτομο με πιθανά συμπτώματα καρκίνου πρέπει να ζητήσει ιατρική συμβουλή το συντομότερο δυνατό.

 

Παραπομπή

  1. Sud A et αϊ. Επίδραση των καθυστερήσεων στο μονοπάτι παραπομπής για καρκίνο 2 εβδομάδων-αναμονής κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19 στην επιβίωση του καρκίνου στο Ηνωμένο Βασίλειο: μια μελέτη μοντελοποίησης. Lancet Oncol 2020; https://doi.org/10.1016/ S1470-2045 (20) 30392-2 https://www.thelancet.com/journals/lanonc/article/PIIS1470-2045(20)30392-2/fulltext (Πρόσβαση στις 27 Ιουλίου 2020).

 

Λίστα ανάγνωσης

  1. Cancer Research UK. Γιατί είναι δύσκολο να εκτιμηθεί ο αριθμός των επιπλέον θανάτων από καρκίνο που προκλήθηκαν από διακοπή λειτουργίας κατά τη διάρκεια του COVID-19. https://scienceblog.cancerresearchuk.org/2020/07/21/why-its-difficult-to-estimate-the-number-of-extra-cancer-deaths-caused-by-service-disruption-during-covid-19/ (Πρόσβαση στις 29 Ιουλίου 2020).
  2. Cancer Research UK. Κορωνοϊός (COVID-19). https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/coronavirus?_ga=2.232607967.155089102.1595950605-933261076.1587728128 (Πρόσβαση στις 29 Ιουλίου 2020).