La pandemia de COVID-19 ha puesto una demanda sin precedentes en el servicio de atención médica. En las primeras etapas de la pandemia, se pidió a los servicios de salud que priorizaran los servicios de atención y revisión, incluidos los exámenes de detección de cáncer y algunas evaluaciones o tratamientos no urgentes para el cáncer. Esto puede haber llevado a algunos retrasos para las personas con síntomas menos preocupantes, o para las personas donde su riesgo de contraer COVID-19 se consideró mayor que el beneficio potencial de la asistencia hospitalaria. Algunas personas también pueden haber retrasado ver a un médico debido a la preocupación por recoger el coronavirus en los centros de salud. Áreas separadas en los hospitales fueron rápidamente designadas para aquellos con síntomas.

En el Reino Unido, menos personas han sido derivadas bajo pautas urgentes de derivación de cáncer. Además, algunos casos no urgentes pueden haber sido diferidos adecuadamente hasta que los servicios pudieron reanudarse normalmente. La investigación que indica que las derivaciones retrasadas darán lugar a un aumento de las muertes por cáncer se basa hasta ahora en modelos matemáticos, y es demasiado pronto para decir cuál ha sido el verdadero impacto en los resultados del cáncer.

Los números de referencia y las citas ahora están aumentando, y algunos exámenes de detección de cáncer se han reanudado. Sin embargo, existe el temor de que los retrasos en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer puedan conducir a un exceso de muertes por cáncer. Pasará algún tiempo antes de que sepamos el verdadero impacto de COVID-19 sobre la mortalidad por cáncer. Es importante destacar que cualquier persona con síntomas preocupantes debe consultar a un médico de inmediato.

 

¿De dónde salió esta información?

Durante el curso de la pandemia, ha habido frecuentes informes de los medios de comunicación que destacan las preocupaciones sobre la reducción de los servicios y la detección del cáncer. Más recientemente, el Correo en línea publicó un artículo basado principalmente en las opiniones de una enfermera no identificada, que consideró que el NHS debería haber continuado con más de sus servicios habituales durante la pandemia. El artículo de Mail también hizo referencia a un estudio realizado por Instituto de Investigación del Cáncer sobre el posible efecto de la reducción de las referencias de cáncer.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

los Estudio de ICR, publicado en la revista revisada por pares Lancet Oncology, modeló el efecto que las reducciones en las derivaciones urgentes por sospecha de cáncer podrían tener sobre la supervivencia.

Los investigadores observaron datos recientes del NHS sobre las tasas de supervivencia del cáncer a 10 años para diferentes tipos de cáncer, por edad del paciente y etapa en el momento del diagnóstico. También observaron la cantidad de diagnósticos realizados a través de la vía urgente de dos semanas de espera. Asumieron que un bloqueo de tres meses habría retrasado el diagnóstico en unos dos meses.

En Inglaterra durante 2013-16, un total de 6281 personas fueron diagnosticadas con cánceres en etapa 1-3 potencialmente curables (excluyendo cánceres avanzados que ya se habían extendido al resto del cuerpo) a través de referencias de dos semanas. Se pronostica que alrededor de una cuarta parte de ellos (1691) morirán en 10 años.

El ICR estima que retrasar el diagnóstico de cáncer en dos meses podría causar:

  • 181 muertes adicionales si hubo una caída de 25% en las referencias urgentes durante el cierre
  • 361 muertes adicionales por una caída de 50% en las referencias
  • 542 muertes adicionales por una caída de 75% en las referencias

Sin embargo, estas estimaciones se basan en muchos supuestos. No sabemos cuál podría ser el efecto del diagnóstico tardío en casos individuales o tenemos datos finales sobre el efecto de COVID-19 en las derivaciones de cáncer. Por ejemplo, según las cifras dadas al comité de selección de salud y asistencia social del Reino Unido en mayo, las derivaciones urgentes de cáncer cayeron de 40,000 a 10,000 por semana en abril (una reducción del 75% en el peor de los casos) pero luego volvieron a 20,000 por semana.

Como dice la ICR, el tiempo que demore en eliminar el retraso también tendrá un impacto. Principalmente modelaron sobre la base de la eliminación del trabajo acumulado dentro de un mes, pero los retrasos posteriores podrían conducir a la pérdida de vidas adicionales. Esto resalta la necesidad de medidas continuas para proteger los recursos y la capacidad de atención médica.

 

¿Qué opinan las fuentes fiables?

Cancer Research UK publicado un blog sobre el posible impacto de la detección tardía, el diagnóstico y el tratamiento. Jon Shelton, gerente de inteligencia sénior de Cancer Research UK, explicó que el impacto de los retrasos dependerá del tipo y la etapa del cáncer. Agregó: “En este momento, es prácticamente imposible estimar con precisión el exceso de muertes, pero [las estimaciones] muestran lo que podría suceder si se desarrollan ciertos escenarios. Todos estos enfatizan la importancia de volver a encarrilar los servicios contra el cáncer tan pronto y de la manera más segura posible, para minimizar cualquier impacto negativo adicional para las personas con cáncer ".

El sitio web de CRUK tiene información extensa sobre cáncer en relación con COVID-19. Destacan que cualquier persona con posibles síntomas de cáncer debe buscar consejo médico lo antes posible.

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

Referencias

  1. Sud A y col. Efecto de los retrasos en la ruta de derivación del cáncer de 2 semanas de espera durante la pandemia de COVID-19 sobre la supervivencia del cáncer en el Reino Unido: un estudio de modelado. Lancet Oncol 2020; https://doi.org/10.1016/ S1470-2045 (20) 30392-2 https://www.thelancet.com/journals/lanonc/article/PIIS1470-2045(20)30392-2/fulltext (Consultado el 27 de julio de 2020).

 

Lista de Lectura

  1. Cancer Research Reino Unido. Por qué es difícil estimar la cantidad de muertes adicionales por cáncer causadas por la interrupción del servicio durante COVID-19. https://scienceblog.cancerresearchuk.org/2020/07/21/why-its-difficult-to-estimate-the-number-of-extra-cancer-deaths-caused-by-service-disruption-during-covid-19/ (Consultado el 29 de julio de 2020).
  2. Cancer Research Reino Unido. Coronavirus (COVID-19). https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/coronavirus?_ga=2.232607967.155089102.1595950605-933261076.1587728128 (Consultado el 29 de julio de 2020).