A pandemia da COVID-19 colocou uma demanda sem precedentes no serviço de saúde. Nos estágios iniciais dos serviços de saúde pandêmicos, foi solicitado que priorizassem os serviços de atendimento e revisão, incluindo a triagem do câncer e algumas avaliações ou tratamentos não urgentes para o câncer. Isso pode levar a alguns atrasos para pessoas com sintomas menos preocupantes ou para pessoas em que o risco de contrair o COVID-19 foi considerado maior do que o potencial benefício do atendimento hospitalar. Algumas pessoas também podem ter demorado a procurar um médico devido a preocupações com a coleta do coronavírus nas unidades de saúde. Áreas separadas nos hospitais foram rapidamente designadas para aqueles com sintomas.

No Reino Unido, menos pessoas foram encaminhadas sob diretrizes de referência de câncer urgentes. Além disso, alguns casos não urgentes podem ter sido adiados adequadamente até que os serviços voltem ao normal. Pesquisas que indicam atrasos no encaminhamento resultarão em aumento de mortes por câncer até agora, com base em modelos matemáticos, e é muito cedo para dizer qual foi o verdadeiro impacto nos resultados do câncer.

Agora, os números e as consultas estão aumentando, e alguns exames de câncer foram retomados. No entanto, há receios de que atrasos no diagnóstico e tratamento do câncer possam levar ao excesso de mortes por câncer. Levará algum tempo até conhecermos o verdadeiro impacto do COVID-19 na mortalidade por câncer. É importante ressaltar que qualquer pessoa com sintomas preocupantes deve consultar um médico imediatamente.

 

De onde veio a história?

Durante o curso da pandemia, houve relatos freqüentes da mídia destacando preocupações em torno da redução de serviços e rastreamento do câncer. Mais recentemente, o Mail Online publicaram um artigo baseado principalmente nas opiniões de uma enfermeira sem nome, que considerou que o NHS deveria ter continuado com mais de seus serviços habituais durante a pandemia. O artigo Mail também referenciou um estudo do Instituto de Pesquisa do Câncer sobre o possível efeito de referências reduzidas ao câncer.

 

Qual é a base da reivindicação?

o Estudo ICR, publicado na revista científica Lancet Oncology, modelou o efeito que as reduções nos encaminhamentos urgentes por suspeita de câncer poderiam ter sobre a sobrevivência.

Os pesquisadores analisaram dados recentes do NHS sobre as taxas de sobrevivência de câncer em 10 anos para diferentes tipos de câncer, por idade do paciente e estágio no diagnóstico. Eles também analisaram o número de diagnósticos feitos pelo caminho urgente de duas semanas de espera. Eles assumiram que um bloqueio de três meses atrasaria o diagnóstico em cerca de dois meses.

Na Inglaterra, durante 2013-16, um total de 6281 pessoas foram diagnosticadas com câncer de estágio 1-3 potencialmente curável (excluindo câncer avançado que já havia se espalhado para o resto do corpo) por meio de referências de duas semanas. Prevê-se que cerca de um quarto deles (1691) morra dentro de dez anos.

O ICR estima que atrasar o diagnóstico de câncer em dois meses pode causar:

  • 181 mortes extras se houver uma queda de 25% em encaminhamentos urgentes durante o bloqueio
  • 361 mortes extras por uma queda de 50% nas referências
  • 542 mortes extras por uma queda de 75% nos encaminhamentos

No entanto, essas estimativas se baseiam em muitas suposições. Não sabemos qual pode ser o efeito do atraso no diagnóstico em casos individuais ou temos dados finais sobre o efeito do COVID-19 nos encaminhamentos para o câncer. Por exemplo, de acordo com dados do comitê de assistência social e de saúde do Reino Unido em maio, as referências urgentes ao câncer caíram de 40.000 para 10.000 por semana em abril (o pior cenário de redução de 75%), mas depois voltaram a 20.000 por semana.

Como o ICR diz, quanto tempo leva para limpar a lista de pendências também terá um impacto. Eles foram modelados principalmente com base no atraso da reserva em um mês, mas os atrasos subsequentes podem levar a vidas adicionais perdidas. Isso destaca a necessidade de medidas contínuas para proteger os recursos e a capacidade de assistência médica.

 

O que dizem as fontes confiáveis?

Cancer Research UK publicou um blog sobre o possível impacto da triagem, diagnóstico e tratamento tardios. Jon Shelton, gerente sênior de inteligência do Cancer Research UK, explicou que o impacto dos atrasos dependerá do tipo e estágio do câncer. Ele acrescentou: “Estimar com precisão mortes em excesso é praticamente impossível no momento, mas [estimativas] mostram o que poderia acontecer se certos cenários se desenrolassem. Todos eles enfatizam fortemente a importância de colocar os serviços de câncer de volta aos trilhos o mais rápido e seguro possível, para minimizar qualquer impacto negativo adicional para as pessoas com câncer. ”

O site da CRUK possui informações abrangentes sobre câncer em relação ao COVID-19. Eles destacam que qualquer pessoa com possíveis sintomas de câncer deve procurar aconselhamento médico o mais rápido possível.

Análise da EIU Healthcare , apoiada por Reckitt Benckiser

Citação

  1. Sud A et al. Efeito de atrasos na via de referência de câncer de duas semanas de espera durante a pandemia de COVID-19 na sobrevida do câncer no Reino Unido: um estudo de modelagem. Lancet Oncol 2020; https://doi.org/10.1016/ S1470-2045 (20) 30392-2 https://www.thelancet.com/journals/lanonc/article/PIIS1470-2045(20)30392-2/fulltext (Acesso em 27 de julho de 2020).

 

Lista de leitura

  1. Cancer Research UK. Por que é difícil estimar o número extra de mortes por câncer causadas por interrupção do serviço durante o COVID-19. https://scienceblog.cancerresearchuk.org/2020/07/21/why-its-difficult-to-estimate-the-number-of-extra-cancer-deaths-caused-by-service-disruption-during-covid-19/ (Acesso em 29 de julho de 2020).
  2. Cancer Research UK. Coronavírus (COVID-19). https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/coronavirus?_ga=2.232607967.155089102.1595950605-933261076.1587728128 (Acesso em 29 de julho de 2020).