Οι επιστήμονες έχουν επεξεργαστεί τη δομή ενός ενζύμου που βοηθά τον ιό SARS-CoV-2 να εισβάλει στα ανθρώπινα κύτταρα και να ξεφύγει από το ανοσοποιητικό σύστημα. Ελπίζεται ότι η ανακάλυψη μπορεί να βοηθήσει όσους εργάζονται στην ανάπτυξη ναρκωτικών για την καταπολέμηση του COVID-19.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι ο ιός παράγει ένα ένζυμο που βάζει ένα «καπάκι» στο ιικό γενετικό υλικό (που ονομάζεται messenger RNA).

Το καπάκι καλύπτει τον ιό, επιτρέποντάς του να εισέλθει και να αναλάβει τα κύτταρα και να αρχίσει να αναπαράγεται, χωρίς να παρατηρήσει το ανοσοποιητικό σύστημα. Θεωρητικά, εάν τα φάρμακα θα μπορούσαν να αναπτυχθούν για να απενεργοποιήσουν το ένζυμο και έτσι δεν θα μπορούσαν να δημιουργήσουν αυτό το καπάκι, το ανοσοποιητικό σύστημα μπορεί να είναι καλύτερα σε θέση να καταπολεμήσει τη μόλυνση.

Οι επιστήμονες συνεχίζουν να ανακαλύπτουν περισσότερα σχετικά με τον τρόπο λειτουργίας του SARS-CoV-2. Ωστόσο, είναι πολύ νωρίς για να μάθουμε αν αυτά τα ευρήματα θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για την ανάπτυξη μιας νέας αντιιικής θεραπείας. Η ανάπτυξη και ο έλεγχος των ναρκωτικών είναι μια διαδικασία που συνήθως διαρκεί χρόνια, όχι μήνες.

 

Από πού προέκυψε αυτή η ιστορία;

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Τέξας πραγματοποίησαν την έρευνα, η οποία δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό επιστημονικής αξιολόγησης Επικοινωνία φύσης. Το εύρημα αναφέρθηκε στα μέσα ενημέρωσης, συμπεριλαμβανομένων των Sky News. Αρκετοί από τους ερευνητές δηλώνουν μια πιθανή σύγκρουση συμφερόντων στο ότι έχουν σχέση με εταιρείες που συμμετέχουν στην ανάπτυξη ναρκωτικών και άλλων βιολογικών παρεμβάσεων.

 

Ποια είναι η βάση του ισχυρισμού;

Στο δικό τους μελέτη οι ερευνητές είχαν ως στόχο να κατανοήσουν τον μηχανισμό με τον οποίο το SARS-CoV-2 «καλύψει» ή καμουφλάρει το γενετικό κωδικοποιητικό υλικό του (messenger RNA) προκειμένου να εισβάλει στα κύτταρα ξενιστές και να ξεφύγει από την ανίχνευση από το ανοσοποιητικό σύστημα.

Οι ερευνητές δημιούργησαν ένα καθαρισμένο δείγμα του ενζύμου (nsp-16) που παράγεται από το SARS-CoV-2 και χρησιμοποίησαν εξειδικευμένη τεχνολογία ακτινογραφιών για να δουν την τρισδιάστατη δομή του και πώς λειτουργεί.

Από αυτό διαπίστωσαν ότι το ένζυμο προσθέτει μια ομάδα μεθυλίου στο τέλος του αγγελιοφόρου RNA του ιού. Αυτό μιμείται το αγγελιοφόρο RNA του ίδιου του κυττάρου, κάνοντάς το να φαίνεται ότι είναι μέρος του φυσιολογικού γενετικού κώδικα του κυττάρου. Με αυτόν τον τρόπο δεν προκαλεί ανοσοαπόκριση και μπορεί να εισέλθει στο κύτταρο.

Εάν ήταν δυνατό να αποτραπεί η λειτουργία του nsp-16, το ανοσοποιητικό σύστημα θα πρέπει στη συνέχεια να αναγνωρίσει τον ιό ως ξένο και να τον καταστρέψει, αποτρέποντάς τον να αντιγραφεί εντός του ξενιστή και να προκαλέσει ασθένεια.

Προηγούμενες εργαστηριακές μελέτες για τον κοροναϊό που προκάλεσαν το 2004 το SARS υποστήριξαν αυτήν τη θεωρία. Η απενεργοποίηση του ενζύμου nsp-16 σταμάτησε τα ποντίκια να αρρωστήσουν όταν τους δοθεί μια δόση SARS που κανονικά θα αποδείχθηκε θανατηφόρα. Παρόμοιες μελέτες δεν έχουν διεξαχθεί με το SARS-CoV-2. Αλλά η ανακάλυψη της δομής του ενζύμου nsp-16 που παράγει, είναι το πρώτο βήμα προς τη δυνητική δημιουργία νέων φαρμάκων που θα μπορούσαν να αποτρέψουν τη λειτουργία του.

Οι συγγραφείς λένε: «Η δουλειά μας παρέχει ένα σταθερό πλαίσιο από το οποίο μπορούν να σχεδιαστούν θεραπευτικοί τρόποι στοχεύοντας διαφορετικούς [δεσμευτικούς ιστότοπους] του nsp16… για τη θεραπεία του COVID-19 και των αναδυόμενων νόσων του κοροναϊού».

Ενώ οι ερευνητές είναι αισιόδοξοι, η ανάπτυξη ναρκωτικών είναι μια σταδιακή διαδικασία και συνήθως διαρκεί πολλά χρόνια.

 

Τι λένε οι αξιόπιστες πηγές;

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας λέει στον ιστότοπό του: «Ενώ ορισμένες δυτικές, παραδοσιακές ή οικιακές θεραπείες μπορεί να παρέχουν άνεση και να ανακουφίσουν τα συμπτώματα της ήπιας COVID-19, δεν υπάρχουν φάρμακα που έχουν αποδειχθεί ότι προλαμβάνουν ή θεραπεύουν την ασθένεια».

Ο ΠΟΥ αναφέρει ότι «συντονίζουν τις προσπάθειες για την ανάπτυξη εμβολίων και φαρμάκων για την πρόληψη και τη θεραπεία του COVID-19 και θα συνεχίσουν να παρέχουν ενημερωμένες πληροφορίες μόλις γίνουν διαθέσιμα τα αποτελέσματα της έρευνας».

Ανάλυση από την EIU Healthcare , υποστηριζόμενη από τη Reckitt Benckiser

Παραπομπή

  1. Viswanathan, Τ., Arya, S., Chan, S. et al. Διαρθρωτική βάση τροποποίησης του RNA cap από το SARS-CoV-2. Nat Commun 11, 3718 (2020). https://doi.org/10.1038/s41467-020-17496-8

 

Λίστα ανάγνωσης

  1. Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας. Ε & Α για κοροναϊούς (COVID-19). (Πρόσβαση στις 4 Αυγούστου 2020)