Los científicos han descubierto la estructura de una enzima que ayuda al virus SARS-CoV-2 a invadir las células humanas y escapar del sistema inmunológico. Se espera que el descubrimiento pueda ayudar a quienes trabajan en el desarrollo de medicamentos para combatir COVID-19.

Los investigadores han descubierto que el virus produce una enzima que pone un "límite" al material genético viral (llamado ARN mensajero).

La tapa camufla el virus permitiéndole entrar y apoderarse de las células y comenzar a replicarse, sin que el sistema inmunológico se dé cuenta. En teoría, si se pudieran desarrollar medicamentos para desactivar la enzima de modo que no pudiera crear este límite, el sistema inmunológico podría estar en mejores condiciones de combatir la infección.

Los científicos continúan descubriendo más sobre cómo funciona el SARS-CoV-2. Sin embargo, es demasiado pronto para saber si estos hallazgos podrían usarse para desarrollar un nuevo tratamiento antiviral. El desarrollo y la prueba de fármacos es un proceso que generalmente lleva años, no meses.

 

¿De dónde salió esta información?

Investigadores de la Universidad de Texas llevaron a cabo la investigación, que fue publicada en la revista científica revisada por pares. Comunicaciones de la naturaleza. El hallazgo fue informado en los medios de comunicación, incluso por Sky News. Varios de los investigadores declaran un posible conflicto de intereses por estar asociados con empresas involucradas en el desarrollo de fármacos y otras intervenciones biológicas.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

En su estudio los investigadores tenían como objetivo comprender el mecanismo por el cual el SARS-CoV-2 'tapa' o camufla su material de codificación genética (ARN mensajero) para invadir las células huésped y escapar de la detección por parte del sistema inmunológico.

Los investigadores crearon una muestra purificada de la enzima (nsp-16) producida por el SARS-CoV-2 y utilizaron tecnología de rayos X especializada para observar su estructura 3D y cómo funciona.

A partir de esto, encontraron que la enzima agrega un grupo metilo al final del ARN mensajero del virus. Esto imita el propio ARN mensajero de la célula, dando la impresión de que forma parte del código genético normal de la célula. De esa manera, no desencadena una respuesta inmune y puede ingresar a la célula.

Si fuera posible evitar que nsp-16 funcione, el sistema inmunológico debería reconocer el virus como extraño y destruirlo, evitando que se replique dentro del huésped y provoque la enfermedad.

Estudios de laboratorio anteriores sobre el coronavirus que causó el SARS de 2004 respaldaron esta teoría. La desactivación de la enzima nsp-16 evitó que los ratones se enfermaran cuando se les administraba una dosis de SARS que normalmente resultaría fatal. No se han realizado estudios similares con el SARS-CoV-2. Pero descubrir la estructura de la enzima nsp-16 que produce es el primer paso hacia la creación potencial de nuevos fármacos que podrían impedir que funcione.

Los autores dicen: "nuestro trabajo proporciona un marco sólido a partir del cual se pueden diseñar modalidades terapéuticas dirigidas a diferentes [sitios de unión] de nsp16 ... para el tratamiento de COVID-19 y enfermedades emergentes por coronavirus".

Si bien los investigadores son optimistas, el desarrollo de fármacos es un proceso gradual y, por lo general, lleva muchos años.

 

¿Qué opinan las fuentes fiables?

La Organización Mundial de la Salud dice en su sitio web: "Si bien algunos remedios occidentales, tradicionales o caseros pueden brindar consuelo y aliviar los síntomas del COVID-19 leve, no hay medicamentos que hayan demostrado prevenir o curar la enfermedad".

La OMS dice que están 'coordinando esfuerzos para desarrollar vacunas y medicamentos para prevenir y tratar COVID-19 y continuarán brindando información actualizada tan pronto como estén disponibles los resultados de la investigación'.

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

Referencias

  1. Viswanathan, T., Arya, S., Chan, S. et al. Base estructural de la modificación del casquete de ARN por SARS-CoV-2. Nat Commun 11, 3718 (2020). https://doi.org/10.1038/s41467-020-17496-8

 

Lista de Lectura

  1. Organización Mundial de la Salud. Preguntas y respuestas sobre coronavirus (COVID-19). (Consultado el 4 de agosto de 2020)