Para ilmuwan telah menyusun struktur enzim yang membantu virus SARS-CoV-2 menyerang sel manusia dan melarikan diri dari sistem kekebalan. Penemuan ini diharapkan dapat membantu mereka yang mengembangkan obat untuk memerangi COVID-19.

Para peneliti telah menemukan bahwa virus menghasilkan enzim yang menempatkan 'penutup' pada materi genetik virus (disebut messenger RNA).

Tutupnya menyamarkan virus yang memungkinkannya masuk dan mengambil alih sel dan mulai bereplikasi, tanpa disadari oleh sistem kekebalan. Secara teori, jika obat dapat dikembangkan untuk menonaktifkan enzim sehingga tidak dapat membuat penutup ini, sistem kekebalan mungkin lebih mampu melawan infeksi.

Para ilmuwan terus menemukan lebih banyak tentang cara kerja SARS-CoV-2. Namun, masih terlalu dini untuk mengetahui apakah temuan ini dapat digunakan untuk mengembangkan pengobatan antivirus baru. Pengembangan dan pengujian obat adalah proses yang biasanya memakan waktu bertahun-tahun, bukan berbulan-bulan.

 

Dari mana cerita ini berasal?

Para peneliti di University of Texas melakukan penelitian tersebut, yang diterbitkan dalam jurnal sains peer-review Komunikasi Alam. Penemuan tersebut dilaporkan di media, termasuk oleh Sky News. Beberapa peneliti menyatakan adanya potensi konflik kepentingan dalam kaitannya dengan perusahaan yang terlibat dalam pengembangan obat-obatan dan intervensi biologis lainnya.

 

Apa yang mendasari pernyataan ini?

Di mereka belajar para peneliti bertujuan untuk memahami mekanisme di mana SARS-CoV-2 'menutup' atau menyamarkan materi kode genetiknya (messenger RNA) untuk menyerang sel inang dan menghindari deteksi oleh sistem kekebalan.

Para peneliti membuat sampel enzim yang dimurnikan (nsp-16) yang diproduksi oleh SARS-CoV-2 dan menggunakan teknologi sinar-X khusus untuk melihat struktur 3D dan cara kerjanya.

Dari sini mereka menemukan bahwa enzim menambahkan gugus metil ke ujung RNA kurir virus. Ini meniru RNA pembawa pesan sel itu sendiri, membuatnya tampak sebagai bagian dari kode genetik normal sel. Dengan cara itu tidak memicu respon imun dan bisa masuk ke dalam sel.

Jika mungkin untuk mencegah nsp-16 bekerja, sistem kekebalan kemudian harus mengenali virus sebagai asing dan menghancurkannya, mencegahnya mereplikasi di dalam inang dan menyebabkan penyakit.

Studi laboratorium sebelumnya tentang coronavirus yang menyebabkan SARS 2004 mendukung teori ini. Menonaktifkan enzim nsp-16 menghentikan tikus agar tidak sakit saat diberi dosis SARS yang biasanya berakibat fatal. Studi serupa belum pernah dilakukan dengan SARS-CoV-2. Tetapi menemukan struktur enzim nsp-16 yang dihasilkannya, adalah langkah pertama menuju kemungkinan menciptakan obat baru yang mungkin dapat mencegahnya beroperasi.

Para penulis mengatakan: 'pekerjaan kami menyediakan kerangka kerja yang kokoh dari mana modalitas terapeutik dapat dirancang dengan menargetkan [situs pengikatan] nsp16 yang berbeda… untuk pengobatan COVID-19 dan penyakit coronavirus yang muncul.'

Sementara para peneliti optimis, pengembangan obat merupakan proses bertahap dan biasanya memakan waktu bertahun-tahun.

 

Apa yang sumber terpercaya ungkapkan?

Organisasi Kesehatan Dunia mengatakan di situs webnya: 'Meskipun beberapa pengobatan barat, tradisional atau rumahan dapat memberikan kenyamanan dan meredakan gejala COVID-19 ringan, tidak ada obat yang telah terbukti dapat mencegah atau menyembuhkan penyakit tersebut.'

WHO mengatakan mereka sedang 'mengoordinasikan upaya untuk mengembangkan vaksin dan obat-obatan untuk mencegah dan mengobati COVID-19 dan akan terus memberikan informasi terbaru segera setelah hasil penelitian tersedia.'

Analisis oleh EIU Healthcare, didukung oleh Reckitt Benkiser

Kutipan

  1. Viswanathan, T., Arya, S., Chan, S. et al. Dasar struktural modifikasi tutup RNA oleh SARS-CoV-2. Nat Commun 11, 3718 (2020). https://doi.org/10.1038/s41467-020-17496-8

 

Daftar Pustaka

  1. Organisasi Kesehatan Dunia. Tanya Jawab tentang virus corona (COVID-19). (Diakses 4 Agustus 2020)