Os cientistas descobriram a estrutura de uma enzima que ajuda o vírus SARS-CoV-2 a invadir células humanas e escapar do sistema imunológico. Espera-se que a descoberta possa ajudar aqueles que trabalham no desenvolvimento de medicamentos para combater o COVID-19.

Os pesquisadores descobriram que o vírus produz uma enzima que coloca um 'limite' no material genético viral (chamado RNA mensageiro).

A tampa camufla o vírus, permitindo que ele entre, controle as células e comece a se replicar, sem que o sistema imunológico perceba. Em teoria, se os medicamentos pudessem ser desenvolvidos para desativar a enzima de forma que ela não pudesse criar esse limite, o sistema imunológico poderia ser mais capaz de combater a infecção.

Os cientistas continuam a descobrir mais sobre como o SARS-CoV-2 funciona. No entanto, é muito cedo para saber se essas descobertas podem ser usadas para desenvolver um novo tratamento antiviral. O desenvolvimento e teste de medicamentos é um processo que geralmente leva anos, não meses.

 

Como surgiu esta história?

Pesquisadores da Universidade do Texas realizaram a pesquisa, que foi publicada na revista científica revisada por pares Nature Communications. A descoberta foi relatada na mídia, inclusive por Notícias da Sky. Vários dos pesquisadores declaram um potencial conflito de interesses por terem associação com empresas envolvidas no desenvolvimento de medicamentos e outras intervenções biológicas.

 

Qual é a base para esta afirmação?

Em seus estude os pesquisadores queriam entender o mecanismo pelo qual o SARS-CoV-2 'encapsula' ou camufla seu material de codificação genética (RNA mensageiro) para invadir as células do hospedeiro e escapar da detecção pelo sistema imunológico.

Os pesquisadores criaram uma amostra purificada da enzima (nsp-16) produzida pelo SARS-CoV-2 e usaram tecnologia especializada de raios-X para observar sua estrutura 3D e como ela funciona.

A partir disso, eles descobriram que a enzima adiciona um grupo metil ao final do RNA mensageiro do vírus. Isso imita o próprio RNA mensageiro da célula, fazendo parecer que faz parte do código genético normal da célula. Dessa forma, ele não desencadeia uma resposta imunológica e pode entrar na célula.

Se fosse possível impedir o funcionamento do nsp-16, o sistema imunológico deveria então reconhecer o vírus como estranho e destruí-lo, evitando que ele se replicasse no hospedeiro e causando doenças.

Estudos de laboratório anteriores sobre o coronavírus que causou a SARS em 2004 apoiaram essa teoria. A desativação da enzima nsp-16 evitou que os ratos adoecessem quando recebessem uma dose de SARS que normalmente seria fatal. Não foram realizados estudos semelhantes com SARS-CoV-2. Mas descobrir a estrutura da enzima nsp-16 que ela produz é o primeiro passo para potencialmente criar novas drogas que podem ser capazes de impedi-la de funcionar.

Os autores afirmam: 'nosso trabalho fornece uma estrutura sólida a partir da qual modalidades terapêuticas podem ser projetadas visando diferentes [locais de ligação] de nsp16 ... para o tratamento de COVID-19 e doenças emergentes de coronavírus.'

Embora os pesquisadores estejam otimistas, o desenvolvimento de medicamentos é um processo gradual e geralmente leva muitos anos.

 

O que dizem as fontes seguras?

A Organização Mundial da Saúde afirma em seu site: 'Embora alguns remédios ocidentais, tradicionais ou caseiros possam fornecer conforto e aliviar os sintomas do COVID-19 leve, não há medicamentos que tenham demonstrado prevenir ou curar a doença.'

A OMS afirma que está “coordenando esforços para desenvolver vacinas e medicamentos para prevenir e tratar COVID-19 e continuará a fornecer informações atualizadas assim que os resultados da pesquisa estiverem disponíveis”.

Análise da EIU Healthcare , apoiada por Reckitt Benckiser

Citações

  1. Viswanathan, T., Arya, S., Chan, S. et al. Base estrutural da modificação do cap de RNA por SARS-CoV-2. Nat Commun 11, 3718 (2020). https://doi.org/10.1038/s41467-020-17496-8

 

Referências

  1. Organização Mundial de Saúde. Perguntas e Respostas sobre coronavírus (COVID-19). (Acessado em 4 de agosto de 2020)