Επιστήμονες σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο έχουν ξεκινήσει ένα έργο για τη δοκιμή λυμάτων σε λύματα για θραύσματα του SARS-CoV-2, του ιού που προκαλεί το COVID-19. Εάν είναι επιτυχές, το έργο θα μπορούσε να βοηθήσει στον εντοπισμό της αύξησης των λοιμώξεων και να λειτουργήσει ως σύστημα «έγκαιρης προειδοποίησης» για τον έλεγχο των εστιών.

Η έρευνα περιλαμβάνει επιστήμονες από τα πανεπιστήμια των Bangor, Bath, Edinburgh, Cranfield, Lancaster, Newcastle, Oxford και Sheffield, καθώς και το London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Ο στόχος είναι να λαμβάνονται τακτικά δείγματα από χώρους λυμάτων σε μεγάλες πόλεις του Ηνωμένου Βασιλείου. Εάν εντοπιστούν αυξημένα επίπεδα του ιού σε μια περιοχή, η δοκιμή διαφορετικών σημείων στο σύστημα λυμάτων μπορεί να επιτρέψει στους επιστήμονες να τον περιορίσουν σε μια συγκεκριμένη περιοχή. Αυτό θα μπορούσε να συμβεί έως και 2 εβδομάδες προτού οι γιατροί αρχίσουν να εντοπίζουν αύξηση ατόμων με συμπτώματα ή θετικά αποτελέσματα των εξετάσεων, και έτσι ελπίζουμε να επιτρέψουν έγκαιρα μέτρα μετριασμού.

 

Από πού προέκυψε αυτή η ιστορία;

Το BBC News ανέφεραν ότι τα εργαστήρια είχαν αρχίσει να δοκιμάζουν δείγματα από 44 εργοστάσια επεξεργασίας στην Αγγλία. Το πρόγραμμα διευθύνεται από το Κέντρο Οικολογίας & Υδρολογίας του Ηνωμένου Βασιλείου, με έδρα το Μπανγκόρ, Ουαλία. Οι εργασίες εκτελούνται σε συνεργασία με την Defra, περιβαλλοντικούς φορείς, φορείς δημόσιας υγείας και εταιρείες ύδρευσης.

Δελτίο τύπου στο περιοδικό Έρευνα Φύσης κάλυψε επίσης το ζήτημα νωρίτερα αυτό το έτος.

 

Ποια είναι η βάση του ισχυρισμού;

Ο δελτίο τύπου ανέφεραν ότι μελέτες έχουν δείξει ότι τα άτομα που έχουν μολυνθεί με SARS-CoV-2 ρίχνουν θραύσματα του γενετικού υλικού του ιού (RNA) στα κόπρανα τους εντός τριών ημερών από τη μόλυνση, κάτι που συνήθως πριν εμφανιστούν τα συμπτώματα. Τα θραύσματα του SARS-CoV-2 RNA ανιχνεύθηκαν επίσης σε συστήματα αποχέτευσης σε πολλές χώρες στα αρχικά στάδια της πανδημίας.

Ωστόσο, ήταν δύσκολο να δημιουργηθεί μια αξιόπιστη δοκιμή για την ανίχνευση θραυσμάτων γενετικού υλικού SARS-CoV-2, τα οποία μπορεί να υπάρχουν σε πολύ χαμηλά επίπεδα, σε λύματα που έχουν μολυνθεί από πολλούς άλλους μικροοργανισμούς και χημικά. Υπήρχαν επίσης ανησυχίες ότι η ανάπτυξη αυτών των συστημάτων δοκιμών μπορεί να μειώσει τους πόρους από το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης.

Ο Πρόγραμμα ΗΒ σκοπεύει να πραγματοποιήσει δειγματοληψία και δοκιμή λυμάτων από διαφορετικά μέρη του δικτύου αποχέτευσης για να εντοπίσει τη γεωγραφική περιοχή πιθανών εστιών. Αυτό θα μπορούσε να λειτουργήσει ως σύστημα «έγκαιρης προειδοποίησης» και να δώσει στους αξιωματούχους της δημόσιας υγείας 7-10 ημέρες κατ 'εκτίμηση να αρχίσουν να γνωρίζουν εάν υπάρχει ανάγκη επανεισαγωγής τοπικών μέτρων κλειδώματος.

Προς το παρόν δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι θραύσματα RNA στα κόπρανα μπορούν να προκαλέσουν μόλυνση με COVID-19, αν και αυτό δεν είναι βέβαιο. Μέρος της έρευνας θα στοχεύσει στην απάντηση αυτής της ερώτησης.

 

Τι λένε οι αξιόπιστες πηγές;

Το Υπουργείο Τροφίμων και Αγροτικών Υποθέσεων του Ηνωμένου Βασιλείου δήλωσε: «Η δειγματοληψία από εργασίες επεξεργασίας λυμάτων σε ολόκληρη τη χώρα θα ξεκινήσει σύντομα. Τα δεδομένα που συλλέγονται θα χρησιμοποιηθούν για να βελτιώσουν την προσέγγιση και να τροφοδοτήσουν το Σύστημα Ειδοποίησης Covid-19 που δημιουργήθηκε από το Κοινό Κέντρο Βιοασφάλειας (JBC).

«Οι τεχνικές είναι ακόμη στα σπάργανα τους, οπότε η κυβέρνηση και οι συνεργάτες της Devolved Administration συνεργάζονται στενά με ακαδημαϊκούς, την έρευνα και την καινοτομία του Ηνωμένου Βασιλείου και το Συμβούλιο Έρευνας για το Φυσικό Περιβάλλον και τις εταιρείες νερού για την ανάπτυξη και τη δοκιμή αυτής της αιχμής προσέγγισης».

Ο ΠΟΥ λέει: «Δεν υπάρχουν μέχρι σήμερα στοιχεία σχετικά με την επιβίωση του ιού COVID-19 σε νερό ή λύματα».

 

Ανάλυση από την EIU Healthcare , υποστηριζόμενη από τη Reckitt Benckiser

 

Παραπομπή

  1. Οι εργασίες ξεκινούν στο σύστημα του ΗΒ για την εκτίμηση των περιπτώσεων COVID-19 από τα λύματα. Κέντρο Οικολογίας & Υδρολογίας του Ηνωμένου Βασιλείου. https://www.ceh.ac.uk/press/work-begins-uk-system-estimating-covid-19-cases-wastewater (Πρόσβαση στις 13 Αυγούστου 2020)

 

Λίστα ανάγνωσης

  1. Τμήμα Περιβάλλοντος, Τροφίμων και Αγροτικών Υποθέσεων. Ομάδα για τη μέτρηση του επιπολασμού του κοροναϊού στα λύματα. https://www.gov.uk/government/news/group-to-measure-for-coronavirus-prevalence-in-waste-water (Πρόσβαση στις 13 Αυγούστου 2020)