Científicos de todo el Reino Unido han iniciado un proyecto para analizar las aguas residuales en busca de fragmentos de SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Si tiene éxito, el proyecto podría ayudar a detectar aumentos en las infecciones y actuar como un sistema de "alerta temprana" para ayudar a controlar los brotes.

La investigación involucra a científicos de las universidades de Bangor, Bath, Edimburgo, Cranfield, Lancaster, Newcastle, Oxford y Sheffield, además de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

El objetivo es tomar muestras periódicas de los vertederos de aguas residuales de las grandes ciudades del Reino Unido. Si se detectan niveles elevados del virus en un área, probar diferentes puntos en el sistema de aguas residuales podría permitir a los científicos reducirlo a un área específica. Esto podría suceder hasta 2 semanas antes de que los médicos comiencen a detectar un aumento de personas con síntomas o resultados positivos en las pruebas, por lo que es de esperar que permitan tomar medidas de mitigación tempranas.

 

¿De dónde salió esta información?

noticias de la BBC informó que los laboratorios habían comenzado a analizar muestras de 44 plantas de tratamiento en Inglaterra. El programa está siendo dirigido por Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido, con sede en Bangor, Gales. El trabajo se está llevando a cabo en colaboración con Defra, agencias de medio ambiente, organismos de salud pública y empresas de agua.

Un comunicado de prensa en la revista Investigación de la naturaleza también cubrió el tema a principios de este año.

 

¿Cuál es el fundamento de esta declaración?

los presione soltar informaron que los estudios han demostrado que las personas infectadas con SARS-CoV-2 eliminan fragmentos del material genético (ARN) del virus en sus heces dentro de los tres días posteriores a la infección, que generalmente es antes de que aparezcan los síntomas. También se detectaron fragmentos de ARN del SARS-CoV-2 en los sistemas de alcantarillado de varios países en las primeras etapas de la pandemia.

Sin embargo, ha sido difícil crear una prueba confiable para detectar fragmentos de material genético del SARS-CoV-2, que pueden estar presentes en niveles muy bajos, en aguas residuales que están contaminadas por muchos otros microorganismos y químicos. También existía la preocupación de que el desarrollo de estos sistemas de pruebas pudiera restar recursos al sistema de salud.

los Programa del Reino Unido tiene la intención de tomar muestras y analizar las aguas residuales de diferentes partes de la red de alcantarillado para identificar el área geográfica de posibles brotes. Esto podría actuar como un sistema de "alerta temprana" y dar a los funcionarios de salud pública una ventaja aproximada de 7 a 10 días para saber si es necesario reintroducir las medidas de bloqueo locales.

Actualmente no hay evidencia de que los fragmentos de ARN en las heces puedan causar la infección por COVID-19, aunque esto no es seguro. Parte de la investigación tendrá como objetivo responder a esa pregunta.

 

¿Qué opinan las fuentes fiables?

El Departamento de Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido dijo: 'El muestreo de las obras de tratamiento de aguas residuales en todo el país comenzará en breve. Los datos recopilados se utilizarán para refinar el enfoque y alimentar el sistema de alerta Covid-19 creado por el Centro Conjunto de Bioseguridad (JBC).

"Las técnicas están todavía en su infancia, por lo que el gobierno y los socios de la Administración descentralizada están trabajando en estrecha colaboración con los académicos, el Consejo de Investigación e Innovación del Reino Unido y el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural y las empresas de agua para desarrollar y probar este enfoque de vanguardia".

La OMS dice: 'No hay evidencia hasta la fecha sobre la supervivencia del virus COVID-19 en agua o alcantarillado'.

 

Análisis realizado por EIU Healthcare, con el apoyo de Reckitt Benckiser

 

Referencias

  1. Comienza el trabajo en el sistema del Reino Unido para estimar los casos de COVID-19 a partir de aguas residuales. Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido. https://www.ceh.ac.uk/press/work-begins-uk-system-estimating-covid-19-cases-wastewater (Consultado el 13 de agosto de 2020)

 

Lista de Lectura

  1. Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales. Grupo para medir la prevalencia de coronavirus en aguas residuales. https://www.gov.uk/government/news/group-to-measure-for-coronavirus-prevalence-in-waste-water (Consultado el 13 de agosto de 2020)