Para saintis di seluruh UK telah memulakan sebuah projek untuk menguji kumbahan di air sisa untuk mengetahui serpihan SARS-CoV-2, virus yang menyebabkan COVID-19. Sekiranya berjaya, projek ini dapat membantu mengatasi peningkatan jangkitan dan bertindak sebagai sistem 'peringatan awal' untuk membantu mengawal wabak.

Penyelidikan ini melibatkan saintis dari universiti Bangor, Bath, Edinburgh, Cranfield, Lancaster, Newcastle, Oxford dan Sheffield, serta London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Tujuannya adalah untuk mengambil sampel biasa dari laman air sisa di bandar-bandar besar di sekitar UK. Sekiranya tahap virus yang meningkat dikesan di satu kawasan, pengujian titik yang berlainan dalam sistem air sisa mungkin membolehkan para saintis menyempitkannya ke kawasan tertentu. Ini boleh berlaku sehingga 2 minggu sebelum doktor mula mengesan peningkatan orang yang mengalami gejala atau keputusan ujian positif, dan diharapkan dapat mengambil langkah-langkah pengurangan awal.

 

Dari mana berita ini timbul?

Berita BBC melaporkan bahawa makmal telah mula menguji sampel dari 44 kilang rawatan di England. Program ini diketuai oleh Pusat Ekologi & Hidrologi UK, berpangkalan di Bangor, Wales. Kerja ini dilakukan dengan kerjasama Defra, agensi persekitaran, badan kesihatan awam dan syarikat air.

Siaran akhbar dalam jurnal Penyelidikan Alam juga merangkumi isu awal tahun ini.

 

Apakah asas dakwaan ini?

The siaran akhbar melaporkan bahawa kajian telah menunjukkan bahawa orang yang dijangkiti SARS-CoV-2 menumpahkan serpihan bahan genetik virus (RNA) pada najisnya dalam tiga hari selepas jangkitan, yang biasanya sebelum gejala muncul. Fragmen SARS-CoV-2 RNA juga dikesan dalam sistem kumbahan di beberapa negara pada tahap awal pandemik.

Namun, sukar untuk membuat ujian yang boleh dipercayai untuk mengesan serpihan bahan genetik SARS-CoV-2, yang mungkin terdapat pada tahap yang sangat rendah, dalam air sisa yang tercemar oleh banyak mikroorganisma dan bahan kimia lain. Terdapat juga kebimbangan bahawa mengembangkan sistem ujian ini dapat mengurangkan sumber daya dari sistem penjagaan kesihatan.

The Program UK bermaksud mengambil sampel dan menguji air sisa dari pelbagai bahagian rangkaian kumbahan untuk mengenal pasti kawasan geografi kemungkinan wabak. Ini dapat bertindak sebagai sistem 'peringatan dini', dan memberi para pegawai kesihatan awam sekitar 7-10 hari awal untuk mengetahui apakah ada keperluan untuk memperkenalkan kembali langkah-langkah penutupan tempatan.

Tidak ada bukti bahawa serpihan RNA pada najis dapat menyebabkan jangkitan COVID-19, walaupun ini tidak pasti. Sebahagian dari penyelidikan akan bertujuan untuk menjawab soalan itu.

 

Apa kata sumber yang boleh dipercayai?

Jabatan Makanan dan Hal Ehwal Luar Bandar UK mengatakan: 'Persampelan dari kerja-kerja rawatan kumbahan di seluruh negara akan bermula tidak lama lagi. Data yang dikumpulkan akan digunakan untuk memperbaiki pendekatan dan memasukkan Sistem Peringatan Covid-19 yang dibuat oleh Pusat Biosekuriti Bersama (JBC).

"Teknik masih dalam tahap awal, jadi pemerintah dan rakan Pentadbiran Devolved bekerja sama dengan akademik, Penyelidikan dan Inovasi UK dan Majlis Penyelidikan Alam Sekitar Alam dan syarikat air dalam mengembangkan dan menguji pendekatan mutakhir ini."

WHO mengatakan: 'Tidak ada bukti setakat ini mengenai survival virus COVID-19 di air atau kumbahan.'

 

Analisis olehEIU Healthcare, dengan sokongan Reckitt Benckiser

 

Rujukan

  1. Kerja bermula pada sistem UK untuk menganggarkan kes COVID-19 dari air sisa. Pusat Ekologi & Hidrologi UK. https://www.ceh.ac.uk/press/work-begins-uk-system-estimating-covid-19-cases-wastewater (Diakses pada 13 Ogos 2020)

 

Senarai bacaan

  1. Jabatan Alam Sekitar, Makanan dan Hal Ehwal Luar Bandar. Kumpulan untuk mengukur prevalensi coronavirus di air sisa. https://www.gov.uk/government/news/group-to-measure-for-coronavirus-prevalence-in-waste-water (Diakses pada 13 Ogos 2020)