Cientistas em todo o Reino Unido começaram um projeto para testar esgoto em águas residuais para fragmentos de SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Se for bem-sucedido, o projeto pode ajudar a detectar o aumento das infecções e atuar como um sistema de 'alerta precoce' para ajudar a controlar os surtos.

A pesquisa envolve cientistas das universidades de Bangor, Bath, Edimburgo, Cranfield, Lancaster, Newcastle, Oxford e Sheffield, além da London School of Hygiene & Tropical Medicine.

O objetivo é coletar amostras regulares de locais de águas residuais em grandes cidades do Reino Unido. Se níveis elevados do vírus forem detectados em uma área, testar diferentes pontos no sistema de esgoto pode permitir que os cientistas restrinjam a uma área específica. Isso pode acontecer até 2 semanas antes que os médicos comecem a detectar um aumento de pessoas com sintomas ou resultados de teste positivos e, portanto, esperamos permitir medidas de mitigação antecipadas.

 

De onde veio a história?

BBC Notícias relataram que laboratórios começaram a testar amostras de 44 estações de tratamento na Inglaterra. O programa está sendo liderado pelo Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido, com sede em Bangor, País de Gales. O trabalho é realizado em parceria com a Defra, órgãos de meio ambiente, órgãos públicos de saúde e empresas de água.

Um comunicado de imprensa no jornal Nature Research também cobriu a questão no início deste ano.

 

Qual é a base da reivindicação?

o Comunicado de imprensa relataram que estudos demonstraram que pessoas infectadas com SARS-CoV-2 eliminam fragmentos do material genético do vírus (RNA) em suas fezes três dias após a infecção, o que geralmente ocorre antes do aparecimento dos sintomas. Fragmentos de RNA do SARS-CoV-2 também foram detectados em sistemas de esgoto em vários países nos estágios iniciais da pandemia.

No entanto, tem sido difícil criar um teste confiável para detectar fragmentos de material genético SARS-CoV-2, que podem estar presentes em níveis muito baixos, em águas residuais contaminadas por muitos outros microrganismos e produtos químicos. Também havia a preocupação de que o desenvolvimento desses sistemas de teste pudesse prejudicar os recursos do sistema de saúde.

o Programa do Reino Unido pretende amostrar e testar águas residuais de diferentes partes da rede de esgoto para identificar a área geográfica de focos potenciais. Isso poderia atuar como um sistema de 'alerta precoce' e dar aos funcionários de saúde pública uma vantagem estimada de 7 a 10 dias para saber se há necessidade de reintroduzir medidas locais de bloqueio.

Atualmente, não há evidências de que fragmentos de RNA nas fezes possam causar infecção por COVID-19, embora isso não seja certo. Parte da pesquisa terá como objetivo responder a essa pergunta.

 

O que dizem as fontes confiáveis?

O Departamento de Alimentos e Assuntos Rurais do Reino Unido disse: 'A amostragem de obras de tratamento de esgoto em todo o país começará em breve. Os dados coletados serão usados para refinar a abordagem e alimentar o Sistema de Alerta Covid-19 criado pelo Joint Biosecurity Center (JBC).

'As técnicas ainda estão em sua infância, então o governo e os parceiros da Devolved Administration estão trabalhando em estreita colaboração com acadêmicos, UK Research and Innovation e o Natural Environment Research Council e empresas de água no desenvolvimento e teste desta abordagem de ponta.'

A OMS afirma: 'Não há evidências até o momento sobre a sobrevivência do vírus COVID-19 na água ou esgoto.'

 

Análise da EIU Healthcare , apoiada por Reckitt Benckiser

 

Citação

  1. O trabalho começa no sistema do Reino Unido para estimar casos COVID-19 de águas residuais. Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido. https://www.ceh.ac.uk/press/work-begins-uk-system-estimating-covid-19-cases-wastewater (Acessado em 13 de agosto de 2020)

 

Lista de leitura

  1. Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais. Grupo para medir a prevalência de coronavírus em águas residuais. https://www.gov.uk/government/news/group-to-measure-for-coronavirus-prevalence-in-waste-water (Acessado em 13 de agosto de 2020)