นักวิทยาศาสตร์ทั่วสหราชอาณาจักรได้เริ่มโครงการทดสอบสิ่งปฏิกูลในน้ำเสียเพื่อหาชิ้นส่วนของ SARS-CoV-2 ซึ่งเป็นไวรัสที่ทำให้เกิด COVID-19 หากประสบความสำเร็จโครงการนี้สามารถช่วยระบุการติดเชื้อที่เพิ่มขึ้นและทำหน้าที่เป็นระบบ 'เตือนภัยล่วงหน้า' เพื่อช่วยควบคุมการแพร่ระบาด

งานวิจัยนี้เกี่ยวข้องกับนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัย Bangor, Bath, Edinburgh, Cranfield, Lancaster, Newcastle, Oxford และ Sheffield รวมถึง London School of Hygiene & Tropical Medicine

จุดมุ่งหมายคือการเก็บตัวอย่างปกติจากแหล่งบำบัดน้ำเสียในเมืองใหญ่ทั่วสหราชอาณาจักร หากตรวจพบไวรัสในระดับที่สูงขึ้นในพื้นที่หนึ่งการทดสอบจุดที่แตกต่างกันในระบบน้ำเสียอาจทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถ จำกัด ขอบเขตของไวรัสให้แคบลงได้ สิ่งนี้อาจเกิดขึ้นได้นานถึง 2 สัปดาห์ก่อนที่แพทย์จะเริ่มตรวจพบว่ามีผู้ที่มีอาการเพิ่มขึ้นหรือผลการทดสอบในเชิงบวกดังนั้นหวังว่าจะมีมาตรการบรรเทาอาการในช่วงต้น

 

เรื่องนี้มีที่มาอย่างไร?

ข่าวจากบีบีซี รายงานว่าห้องปฏิบัติการได้เริ่มทดสอบตัวอย่างจากโรงบำบัด 44 แห่งในอังกฤษ โปรแกรมนี้นำโดยไฟล์ ศูนย์นิเวศวิทยาและอุทกวิทยาแห่งสหราชอาณาจักรซึ่งตั้งอยู่ใน Bangor ประเทศเวลส์ งานนี้กำลังดำเนินการร่วมกับ Defra หน่วยงานด้านสิ่งแวดล้อมหน่วยงานด้านสาธารณสุขและ บริษัท น้ำ

ข่าวประชาสัมพันธ์ในวารสาร การวิจัยธรรมชาติ ยังกล่าวถึงประเด็นนี้เมื่อต้นปีนี้

 

อะไรคือข้อเท็จจริงของการกล่าวอ้างดังกล่าว?

The ข่าวประชาสัมพันธ์ รายงานว่าการศึกษาแสดงให้เห็นว่าผู้ที่ติดเชื้อซาร์ส - โควี -2 จะหลั่งสารพันธุกรรมของไวรัส (RNA) ในอุจจาระของพวกเขาภายในสามวันหลังการติดเชื้อซึ่งโดยปกติก่อนที่อาการจะปรากฏ นอกจากนี้ยังตรวจพบชิ้นส่วนของ SARS-CoV-2 RNA ในระบบบำบัดน้ำเสียในหลายประเทศในช่วงแรกของการระบาด

อย่างไรก็ตามเป็นเรื่องยากที่จะสร้างการทดสอบที่เชื่อถือได้เพื่อตรวจหาชิ้นส่วนของสารพันธุกรรม SARS-CoV-2 ซึ่งอาจมีอยู่ในระดับต่ำมากในน้ำเสียที่ปนเปื้อนจากจุลินทรีย์และสารเคมีอื่น ๆ นอกจากนี้ยังมีความกังวลว่าการพัฒนาระบบการทดสอบเหล่านี้อาจทำให้ทรัพยากรจากระบบการดูแลสุขภาพลดลง

The โปรแกรมของสหราชอาณาจักร มีความตั้งใจที่จะเก็บตัวอย่างและทดสอบน้ำเสียจากส่วนต่าง ๆ ของเครือข่ายสิ่งปฏิกูลเพื่อระบุพื้นที่ทางภูมิศาสตร์ของการระบาดที่อาจเกิดขึ้น สิ่งนี้สามารถทำหน้าที่เป็นระบบ 'เตือนภัยล่วงหน้า' และให้เจ้าหน้าที่สาธารณสุขเริ่มต้นโดยประมาณ 7-10 วันเพื่อทราบว่ามีความจำเป็นที่จะต้องรื้อฟื้นมาตรการปิดกั้นในท้องถิ่นหรือไม่

ปัจจุบันยังไม่มีหลักฐานว่าชิ้นส่วนของ RNA ในอุจจาระสามารถทำให้เกิดการติดเชื้อ COVID-19 ได้แม้ว่าจะยังไม่แน่นอน ส่วนหนึ่งของการวิจัยจะมุ่งตอบคำถามนั้น

 

แหล่งข้อมูลที่น่าเชื่อถือกล่าวว่าอย่างไร?

กระทรวงอาหารและกิจการชนบทของสหราชอาณาจักรกล่าวว่า 'การสุ่มตัวอย่างจากการบำบัดน้ำเสียทั่วประเทศจะเริ่มในไม่ช้า ข้อมูลที่รวบรวมจะถูกใช้เพื่อปรับแต่งแนวทางและป้อนเข้าสู่ระบบแจ้งเตือน Covid-19 ที่สร้างโดย Joint Biosecurity Center (JBC)

'เทคนิคยังอยู่ในช่วงวัยเด็กดังนั้นรัฐบาลและพันธมิตรด้าน Devolved Administration จึงทำงานอย่างใกล้ชิดกับนักวิชาการการวิจัยและนวัตกรรมแห่งสหราชอาณาจักรและสภาวิจัยสิ่งแวดล้อมธรรมชาติและ บริษัท น้ำในการพัฒนาและทดสอบแนวทางที่ล้ำสมัยนี้'

WHO กล่าวว่า: 'ไม่มีหลักฐานใด ๆ เกี่ยวกับการรอดชีวิตของไวรัส COVID-19 ในน้ำหรือสิ่งปฏิกูล'

 

บทวิเคราะห์โดย EIU Healthcare, supported by Reckitt Benckiser

 

ข้อมูลอ้างอิง

  1. เริ่มดำเนินการกับระบบของสหราชอาณาจักรในการประเมินผู้ติดเชื้อ COVID-19 จากน้ำเสีย ศูนย์นิเวศวิทยาและอุทกวิทยาแห่งสหราชอาณาจักร https://www.ceh.ac.uk/press/work-begins-uk-system-estimating-covid-19-cases-wastewater (เข้าถึง 13 สิงหาคม 2020)

 

บทความเพิ่มเติม

  1. กรมสิ่งแวดล้อมอาหารและกิจการชนบท กลุ่มเพื่อวัดความชุกของไวรัสโคโรนาในน้ำเสีย https://www.gov.uk/government/news/group-to-measure-for-coronavirus-prevalence-in-waste-water (เข้าถึง 13 สิงหาคม 2020)