英國的科學家們已經開始了一個項目,測試廢水中的污水中是否含有SARS-CoV-2片段,該病毒可導致COVID-19。如果成功,該項目可以幫助發現感染的上升情況,並充當“早期預警”系統來幫助控制疫情。

該研究涉及班戈,巴斯,愛丁堡,克蘭菲爾德,蘭開斯特,紐卡斯爾,牛津和謝菲爾德的大學以及倫敦衛生與熱帶醫學學院的科學家。

目的是定期從英國大城市的廢水處理場取樣。如果在一個區域中檢測到病毒水平升高,則對廢水系統中的不同點進行測試可能會使科學家將其範圍縮小到特定區域。這種情況可能會在醫生開始發現症狀增加或檢測結果呈陽性的人增加之前的兩週內發生,因此希望可以採取早期緩解措施。

 

資訊是從哪裡來的?

英國廣播公司的新聞 報告稱,實驗室已經開始測試英格蘭44家污水處理廠的樣品。該計劃由 英國生態水文學中心,位於威爾士班戈。這項工作是與Defra,環境機構,公共衛生機構和自來水公司合作進行的。

期刊中的新聞稿 自然研究 在今年早些時候也涵蓋了這個問題。

 

資訊有什麼依據?

新聞稿 報導稱,研究表明,感染SARS-CoV-2的人在感染後三天內(通常在症狀出現之前)就在糞便中脫落了病毒遺傳物質(RNA)的片段。在大流行初期,在幾個國家的污水系統中也發現了SARS-CoV-2 RNA的片段。

但是,很難創建可靠的測試來檢測被許多其他微生物和化學物質污染的廢水中SARS-CoV-2遺傳物質的片段,該片段的含量可能非常低。也有人擔心開發這些測試系統可能會從醫療保健系統中消耗資源。

英國計劃 打算對污水網絡不同部分的廢水進行採樣和測試,以識別潛在暴發的地理區域。這可以充當“預警”系統,並讓公共衛生官員在知道是否需要重新實施當地封鎖措施的情況下,有7到10天的領先優勢。

目前尚無證據表明糞便中的RNA片段可引起COVID-19感染,儘管尚不能確定。部分研究旨在回答該問題。

 

專家意見

英國食品和農村事務部表示:“全國范圍內的污水處理廠的採樣工作將很快開始。收集的數據將用於改進方法,並將其輸入到聯合生物安全中心(JBC)創建的Covid-19警報系統中。

“技術還處於起步階段,因此政府和權力下放的政府合作夥伴正在與學者,英國研究與創新,自然環境研究委員會以及自來水公司密切合作,以開發和測試這種尖端方法。”

世衛組織說:“迄今為止,尚無證據證明COVID-19病毒在水或污水中的存活。”

 

經濟學人智庫醫療保健 分析文章,由利潔時贊助

 

引文

  1. 英國系統開始從廢水中估算COVID-19病例。英國生態水文學中心。 https://www.ceh.ac.uk/press/work-begins-uk-system-estimating-covid-19-cases-wastewater (2020年8月13日訪問)

 

閱讀清單

  1. 環境,糧食和農村事務部。測量廢水中冠狀病毒患病率的小組。 https://www.gov.uk/government/news/group-to-measure-for-coronavirus-prevalence-in-waste-water (2020年8月13日訪問)