Como todos los virus, Sars-CoV-2 es capaz de cambiar su código genético y la forma en que se comporta en nuestros cuerpos. Debido a que este virus se está estudiando tan intensamente, una disciplina conocida como filodinámica, las mutaciones actuales están recibiendo más escrutinio que nunca. De hecho, este virus probablemente ha mutado muchas veces desde que se detectó por primera vez, es solo que los estamos detectando gradualmente porque las pruebas se han implementado en poblaciones amplias en todo el mundo.

De hecho, algunas variantes de Covid-19 son menos virulentas y pueden no tener consecuencias adversas de ningún tipo. La razón por la que el gobierno está tan preocupado por la nueva cepa es que existe una mayor probabilidad de que las personas se infecten porque se contagia entre las personas con mucha más facilidad. No hay evidencia, hasta ahora, de que cause que las personas se enfermen más en un período de tiempo más corto. Sin embargo, si más personas se infectan, esto ejercerá una enorme presión sobre nuestro sistema de salud.

Aún no está claro si este cambio específico en la biología del virus afecta la progresión de la enfermedad, pero es más probable que afecte a la transmisión; detectarlo se ha vuelto más fácil, pero la forma en que nuestros cuerpos reaccionan sigue siendo la misma. Entonces, el consejo básico no ha cambiado: lávese las manos con regularidad, cúbrase la cara y aléjese socialmente de los demás.

En efecto, la mutación facilita que el virus se adhiera a las células humanas y luego ingrese. Public Health England ha dicho que la nueva variante incluye una mutación en la proteína de pico1 - estos son los picos que puede ver que sobresalen del exterior de las imágenes de coronavirus y que les ayudan a infectar células humanas. Esto significa que puede propagarse más fácilmente entre las personas, lo que se conoce como 'ventaja de transmisión', hasta un 70 por ciento más rápido según algunos informes.

Actualmente hay alrededor de 4.000 mutaciones en el gen de la proteína de pico.2. El consorcio Covid-19 Genomics UK (COG-UK) dice que es vital permitir un estudio adecuado de los genes mutados antes de llegar a conclusiones firmes y que se necesitaría 'tiempo y esfuerzo considerables para probar el efecto de muchos miles de combinaciones de mutaciones '.3

Sin embargo, debido a que todas las vacunas exitosas hasta ahora se han probado en una mezcla de diferentes cepas de virus, significa que es muy probable, aunque no seguro, que su efectividad aún sea fuerte.

El sistema inmunológico se fortalece mediante la producción de anticuerpos contra las células B y T. Los primeros son como misiles guiados que se adhieren a los virus y ayudan a destruirlos. Estos últimos son el radar que guía esos misiles, verifica la salud del cuerpo y luego actúa como un sistema de alerta temprana. Es más fácil medir las respuestas de las células B, pero las vacunas Covid estimulan ambos tipos de inmunidad, lo que debería dar a todos una gran confianza.

Es normal que un virus se adapte y evolucione; es un comportamiento evolutivo estándar considerando que millones de personas han sido infectadas por él. La mayoría de las mutaciones no serán significativas ni pondrán la vida de las personas en más peligro de lo que están actualmente.

En asociación con la consultoría de comunicaciones, GF Media

 

Referencias

  1. https://www.gov.uk/government/news/phe-investigating-a-novel-variant-of-covid-19
  2. https://www.ecdc.europa.eu/en/publications-data/threat-assessment-brief-rapid-increase-sars-cov-2-variant-united-kingdom
  3. https://www.cogconsortium.uk/news_item/persistent-sars-cov-2-infection-and-viral-evolution-tracked-in-an-immunocompromised-patient/