Como todos os vírus, o Sars-CoV-2 é capaz de alterar seu código genético e a maneira como se comporta em nossos corpos. Como esse vírus está sendo estudado tão intensamente - uma disciplina conhecida como filodinâmica - as mutações atuais estão recebendo mais análise do que nunca. Na verdade, este vírus provavelmente sofreu mutação muitas vezes desde que foi detectado pela primeira vez, mas só os estamos detectando gradualmente porque os testes foram lançados em amplas populações em todo o mundo.

Na verdade, algumas variantes do Covid-19 são menos virulentas e podem não ter consequências adversas. A razão pela qual o governo está tão preocupado com a nova cepa é que há uma chance maior de pessoas serem infectadas porque ela se espalha entre as pessoas com muito mais facilidade. Não há evidências - até agora - de que isso faça com que as pessoas fiquem mais doentes em um período de tempo mais curto. No entanto, se mais pessoas forem infectadas, isso colocará uma pressão enorme em nosso sistema de saúde.

Ainda não está claro se essa mudança específica na biologia do vírus afeta a progressão da doença, mas é mais provável que afete a transmissão - capturá-lo tornou-se mais fácil, mas a maneira como nosso corpo reage permanece a mesma. Portanto, o conselho básico não mudou - lave as mãos regularmente, cubra o rosto e se distancie socialmente dos outros.

Na verdade, a mutação torna mais fácil para o vírus se prender às células humanas e, então, entrar. Public Health England disse que a nova variante inclui uma mutação na proteína spike1 - esses são os picos que você pode ver projetando-se do lado de fora das imagens do coronavírus e que os ajudam a infectar as células humanas. Isso significa que ele pode se espalhar mais facilmente entre as pessoas, o que é conhecido como 'vantagem de transmissão' - até 70% mais rápido, de acordo com alguns relatórios.

Existem atualmente cerca de 4.000 mutações no gene da proteína spike2. O consórcio Covid-19 Genomics UK (COG-UK) diz que é vital permitir o estudo adequado de genes mutantes antes de chegar a quaisquer conclusões firmes e que levaria muito tempo e esforço para testar o efeito de muitos milhares de combinações de mutações '.3

No entanto, como todas as vacinas bem-sucedidas até agora foram testadas em uma mistura de diferentes cepas de vírus, isso significa que é altamente provável - embora não seja certo - que sua eficácia ainda seja forte.

O sistema imunológico é fortalecido pela produção de anticorpos de células B e células T. Os primeiros são como mísseis teleguiados que se agarram aos vírus e ajudam a destruí-los. Estes últimos são os radares que orientam os mísseis, verificando a saúde do corpo e atuando como um sistema de alerta precoce. É mais fácil medir as respostas das células B, mas as vacinas Covid estimulam os dois tipos de imunidade, o que deve dar a todos grande confiança.

É normal que um vírus se adapte e evolua; é um comportamento evolutivo padrão, considerando que milhões de pessoas foram infectadas por ele. A maioria das mutações não será significativa ou colocará a vida das pessoas em mais perigo do que atualmente.

Em associação com a consultoria de comunicação, GF Media

 

Referências

  1. https://www.gov.uk/government/news/phe-investigating-a-novel-variant-of-covid-19
  2. https://www.ecdc.europa.eu/en/publications-data/threat-assessment-brief-rapid-increase-sars-cov-2-variant-united-kingdom
  3. https://www.cogconsortium.uk/news_item/persistent-sars-cov-2-infection-and-viral-evolution-tracked-in-an-immunocompromised-patient/